淺談英格蘭聯賽暫停對各組別聯賽的影響

英倫專蘭 於 13/03/2020 發表 收藏文章
隨着諾定咸森林班主、阿仙奴領隊阿迪達和車路士的奧度爾中了肺炎,以及李斯特城幾名球員有徵狀,相信信英超閉門以至暫停只是時間問題。當下大部分球迷想到的問題就是利物浦首奪英超會否幻滅,不過除了利物浦外,英足總若果決定停止比賽,對樓下其他職業和非職業球會一樣造成嚴重影響,包括財政,下季安排等,亦會影響英格蘭的聯賽金字塔體系。

1. 閉門作賽的安排
眾所周知,英超的電視轉播收入龐大,因此不到最嚴峻的時劇英超賽會都不會贊成停賽,未來一、兩周各級聯事可能會以閉門形式進行。這項措施當然會直接大幅減少球隊的收入,問題以低組別球會最為嚴重。從早前利物浦於足總盃補賽派青年軍對英甲的梳士貝利,引來低組別球隊球迷和班主批評一事可見,門票收入對低組別球會極之重要。值得留意的是,大部分球隊通過英格蘭足球聯賽協會(EFL)的iFollow讓球迷網上觀看直播,但iFollow的收益並非全數回歸球會,因此即使球迷以iFollow觀賞賽事,球會的收入必然減少。若果EFL決定低價或免費讓球迷使用iFollow,球會收入會更進一步減少。即時失去了主要收入,加上今個賽季極有可能報銷,對它們的營運造成極大壓力。

2. 補賽安排的問題
會否出現補賽要視乎歐國盃會否舉行。相信比賽最快4月才會恢復,若果歐國盃如期舉行,英超要2個月內完成2個半月的賽序,對有歐戰的球隊會是每個星期的快車。而低組別球隊更要在1個半月內完成,以預留時間予附加賽。4月已安排補賽已是理想的情況,假如到時疫情仍未受控,即使歐國盃讓路,賽期也最多只可到6月中,連環快車實在無可避免。不停的快車要求球員有很強的體能,但在踢了大半季之下,加上接下來一個月沒有訓練,球貝很難有理想的體能應付補賽。預料補賽時出現大量受傷的情況並不出奇。

3. 聯賽腰斬的安排 --- 今季報銷
若果賽事無限期停止,賽會便需解決來季升降班及歐洲賽的問題。其中一種做法是直接報銷賽季。第一個衍生的問題便是利物浦奪冠的問題。這種問題已經有太多評論了,筆者不再多談,筆者反而想講講下面聯賽升班的問題。以大家十分想在英超見到的列斯聯為例,假如下季不設升班,現時英冠榜首的它們要再留在英冠,到時名帥比爾沙又否願意繼續留隊呢?若果比爾沙不留隊,它們便錯過了近年最大的升班機會,下季能否持續今年的成績,實在是很大疑問。除此以外,英甲亦會出現特別問題。今季因着貝利事件,英甲已經減至23隊,引發一堆賽制問題。若果下季不設升班,英甲下季又要以23隊作賽,今季出現的問題又會再發生過;若果下季從英乙升一隊,應如何決定升哪一隊呢? 英乙又會如何解決少一隊的問題呢? 另一方面,球隊無法升班後,主力被撬走的情況十分常見,以賓福特和普雷斯頓為例,球隊在有限資源下憑球員優秀表現坐上附加賽席位。主力被撬走後它們下季仍能有足夠競爭力爭升班嗎? 在未完成全部賽程影響公平性下,要這些球隊淚別爭取中的英超天堂,失去掘金的機會,並面臨星散的風險,一定會大力反對這做法。

4. 聯賽腰斬的安排 --- 即時完季
另一做法是即時完賽季,按現今排名作最終排名。這樣各個利物浦球迷應該會非常滿意。不過對現時處於降班區和在附加賽的球隊來說, 應該會不太滿意。以阿士東維拉為例,它們現時離安全區只有2分,但踢少一場,按現時排名作結果的話它們便要降班。雖然理論上要贏該場對手錫菲聯機率很低,但若果維拉就這樣回到收入差天共地的英冠,對球隊的財政和士氣都大受打擊。對於身處附加賽或附加賽邊緣的球隊來說,連升班的機會都沒有會是很大打擊。若果下季開始前無法進行附加賽,並按頭3名(英乙則頭4名)升班,那麼4-7/8位的球隊便喪失爭升班的機會。以英冠和英超的收入鴻溝,錯失升上英超的機會很可能加重球隊的財政負擔(如諾定咸森林)。同樣情況亦發生在英甲的新特蘭身上,球隊3年前開始從英超連降兩級,收入大幅減少,現時離第二名只差3分,仍有力爭取直升。今年是英超保護傘的最後一年,通常球隊在英冠冇法升回英超已經出現財政危機,更何況在英甲。若果賽會採用只升不降的措施,問題便會出於英超身上。英超本已被指賽程頻密,若果下季要加多6場比賽,肯定引發一連串問題。.

始終不正常地完結聯賽時的措施一定會不完美,唯有期望賽會採用任何一種做法時,都有足夠的支援提供給球會,不過英足總,英超賽會和英格蘭足球聯賽協會一直對球隊援助不大而為人垢病,筆者對此實在不敢樂觀,唯有自私地希望自己愛隊受的影響是最少。

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