愉園· 從升班到自降。香港足球新常態?

hkffanz FF 於 10/07/2021 發表 收藏文章
在1950年成立的老牌球會愉園自2019/20賽季升班後再度告別頂級聯賽。上季在香港超級足球聯賽排名第八,敬陪尾席的綠衫軍。在足總因疫情關係不設降班前提下,受欠薪問題困擾的愉園,董事會入紙退出超級聯賽,結束兩年頂級聯賽的征程,職球員,乃至球會的前路未卜。

儘管疫情的持續打亂了眾多球會的季前部署,但經濟影響不會是愉園自降的唯一原因。在季中連場失利,和幾起場內風波(包括菁英杯事件)先不談論道德過錯,接連的負面消息必定影響到球隊內外的士氣,加上季前便傳出的欠薪消息為球隊蒙下陰霾。接二連三的壞消息一直盤徊在綠軍之間,最終求助白武士末果,無奈自降的結局已經屢見不鮮。就連百年球會南華也尋覓不到救主而自降甲組,到近年的港超冠軍和富大埔和時有驚喜的佳聯元朗也選擇自行退出。連串例子令甲組聯賽(次級聯賽)和超級聯賽(頂級聯賽)的升降制變得有名無實,甚至有球隊願意遵從升降制的新聞也成為值得慶賀之事(*近年極為難得)。我們對愉園又期待什麼呢?

猶記得愉園失志降至丙組聯賽,矢志在第三聯賽重新起步,三年內逐步升上頂級聯賽,期間簽入馬希卡歷、安度美斯等將展現其升超的決心。當中安度美斯在港甲的超凡表現引起不少球迷,包括筆者對愉園的注意。愉園美斯不絕的入球騷(有時偶爾)不禁令我對此將在港超賽場奔馳抱有期待。往後美斯與愉園也如願奪得港甲冠軍,遺憾是他最終沒有隨隊升上港超,但不少球迷對這支年輕綠軍在港超抱有期望。

升上港超後穩打穩扎,以護級為目標,第一年亦取得到不錯的成果。不少球迷對愉園和一眾小將亦保持樂觀。雖然季尾為例下遊班子,但相信聯賽成績將會穩步上揚。

然而,這一切還是發生了。班主陳志實「不會拖糧」的諾言變成空話;季前1400萬的班費變成荒誕,「老細足球」的悲劇再一次在香港上演。只不過,這種鬧劇在近年已經逐漸屢見不鮮。在香港,大部分球隊僅僅依賴單一個財政來源,一旦那一個財政來源(班主)退出(唔玩,隨之而來便是無盡的循環。傳統球會也離不開自降的噩運,近年南華或愉園等等,最終沒有一個香港球會逃避得過自降的可能性。

在可見的未來,恐怕會冒起更多「愉園」在港超聯,也或許,就連「愉園」也不再有。今年已有徵兆,據足總透露,自愉園退出後,暫沒有港甲球隊願意升超填補空缺,下季港超有可能只剩下七隊參賽,亦都會係有史以來最低。港超,又會剩下多少職業的成份?

難道貝鈞奇唸唸有詞的「大灣區聯賽」才是香港足球的出路?我不願相信…我不可能相信。

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標籤: 香港足球  港超聯  愉園  

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