英超的賭博

足球群英傳 於 21/06/2015 發表 收藏文章
沒有人想離開英超,沒有人不想打進英超。

英超是每間英格蘭球會夢寐以求的舞台,那裡就像仙境、天堂、洞天福地一樣,一旦走進去,名利自然而來。每年,英冠球隊前仆後繼,力爭英超席位,但這場爭奪逐漸走火入魔,就像有人借錢炒股一樣,未達英超,分分鐘先掉進地獄裡去。

般尼茅夫勇奪今季英冠錦標,下季可以升上英超。

英超究竟有幾大吸引力?今季包尾的昆士柏流浪獲得賽會6480萬鎊的獎金及聯賽轉播收入,而他們降班後,還可以至多收取4年的補償,總額為6400萬鎊,意味住他們升上英超一年,可得近1.3億鎊的收入。

英超轉播權在16/17球季重新競投,費用急升,外界估計由16/17球季起,英超包尾的獎金及轉播收入會由現時約6000萬鎊升至近一億鎊。日前有報道指,若果般尼茅夫、屈福特及諾域治來季成功留級的話,他們將穩袋2.3億鎊。

諾域治贏得升班附加賽冠軍,爭取到來季最後一個升班席位。

對於英冠球隊來說,英超是一座金山銀礦。升班後,他們就算甚麼都不做,亦有過億鎊收入,但前提是,他們要升班,要擊敗眾多英冠的競爭對手。為了增加升班的本錢,英冠球隊開始先使未來錢,他們無視財政平衡,開出不合理高的人工去爭奪人才。

量入為出才是經營正道,但大部分英冠球隊入不敷支。在13/14球季,英冠球隊的總年薪支出首度突破5億鎊,比之前一季增加5600萬鎊,至5.18億鎊。然而,英冠球隊在13/14球季的總營運收入僅4.91億鎊,人工佔收入比例竟然超過了百分之百,達到不健康的105%。

近年歐洲各大聯賽的人工佔收入比例都有下降的趨勢,例如英超由12/13球季的超過7成,降至13/14球季的59%。以曼聯、阿仙奴等大球會為例,他們都將這個比例控制在約50%。可是,英冠的人工佔收入比例卻維持在危險的數字上。

德勤會計的高級顧問阿當布爾說:「英冠球隊的財政響起警號。每間球會渴望到達英超這個應許之地,這是可以理解的,尤其是英超的新轉播合約即將實行。然而,他們目前的營運模式難以長期持續。」

人工支出比收入高的情況其實在英冠存在多年,在12/13球季,這個比例更加高達106%。在13/14球季,英冠球隊總虧損2.22億鎊,平均每隊蝕一千萬鎊。要維持入不敷支的情況,這些球會只好不斷借錢,債台高築。英冠球隊的總負債已經超過10億鎊,達11億鎊。

據12/13球季的數據,當時24支英冠球隊中,有23支有負債,其中保頓的財政情況最嚴重,負債1.6億鎊。可是,他們並不太在意這些負債,因為他們計過數,只要能夠升上英超,就算只是一季,財政問題就可以解決。來到這個地步,這種不是增大投資,而是一場賭博。

然而,誰能保證花完錢就一定可以升班?儘管這些英冠球隊的球迷都希望見到自己的愛隊逐鹿英超,但他們更不希望見證球隊逐步陷入財困的漩渦,越陷越深。在今年初,就有400名查爾頓球迷抗議,不滿班主大花筒,令球隊連年蝕錢。

在英超數以億計收入的利誘下,英冠成為一個越吹越大的泡沫。英冠球會只見升上英超的繁榮,而忽略他們一步步跌進深淵。幸運的話,跳得上英超的大船,就叫成功過關,但一跳再跳都上不到,就只能走上不歸路。

再者,當一支球隊扔錢入去玩這個遊戲時,其他球會不得不一同陪玩,因為不參與的話,就難以升班。這個並非羊群心理那麼簡單,而是贏在起跑線的競爭。就像家長要小朋友十項全能的道理一樣,當一個家長去玩,全個香港的家長不得不玩。

小朋友懂琴棋書畫、多國語言,有助升讀名校,有家長嘗過甜頭後,這種風氣開始漫延開去,起初可能是羊群心理,但之後的是恐懼,當每個家長都送年幼子女去瘋狂補習時,就算你不想,也不得不一起玩這個遊戲。

筆者想起一些朋友,他們都有小朋友,他們都認為這種風氣不健康,但卻不得不要子女承受這種折磨,因為在家長的圈子之中,每個人都是這樣做,他們沒有逆流而上的勇氣,只好順應潮流。他們害怕子女被比下去,他們害怕成為少數,他們更害怕將來有日,其子女會怪責他們當年沒有這樣做。

英冠球會花大錢,成為習慣,成為潮流,成為大勢,彷彿成為了升上英超最快捷及簡單的方法,但他們卻實際上透支未來的收入,最可怕的是,未來不一定會有這份收入,他們的結局可能是破產收場。

香港家長送子女上不同的興趣班、補習班,小三就學中三的知識,要懂法文、西班牙文,要曉人情世故及情緒管理,要學貫中西音樂藝術文化,這些亦彷彿是子女升讀名校、贏在人生起跑線上的好方法,但這種做法又透支了、犧牲了甚麼呢?

有目標,有理想,從來不是壞事,但當人忽視自身的負荷,盲目跟隨,以一種透支自己的方法去達到目標時,無論你最終能否成功,都不是一件好事。


參考資料:
Championship clubs rack up £1 billion debt figures reveal
Premier League football club revenues and profits soar

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  • Brian To
    Brian To 於 22/06/2015 評論 NO. 1

    邊隊英冠球隊無負債?

  • Chun Tingsh
    Chun Tingsh 於 22/06/2015 評論 NO. 2

    寫得好好,好有同感

  • 真係好軒
    真係好軒 於 22/06/2015 評論 NO. 3

    找卡數唔多似想留

  • Judd Long
    Judd Long 於 23/06/2015 評論 NO. 4

    所以话 阿仙奴 球会做到收支平行 仍然保证竞战斗力同欧冠 席位 真系5容易,5似得 有个有钱老板甘,迟早出事

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