[鎚仔歷史堂] 聖誕快車的歷史與「影響」

鎚仔幫主場 於 25/12/2016 發表 收藏文章
聖誕快車是英超的一大特色。對英國球會而言,拆禮物日的比賽都是見慣不怪;拆禮物日及其前後的一個比賽日的賽期很相近,在兩週可能要打四場的情況下,這頻密程度使不少領隊吃不消。經過全球在地化,這檔期就稱為大家口中的聖誕快車了。

(Source: VICE Sports)

不過聖誕快車是何時出現的呢?在50年代,本來是在聖誕當日比賽,因為當時的頂級聯賽有22隊,賽程極為頻密,所以沒有太多的休息,於是聖誕當日也成為一個可以比賽的日子。本來聖誕日英國大眾都會聽英女皇的講話,與家人過一個窩心的聖誕。再加上交通的問題,所以決定把賽日延遲一日,於是自此就有了拆禮物日的習俗了。而第一場安排在拆禮物日的比賽,是英國兩間老牌球會 Sheffield FC (後來的錫菲聯) 和 Hallam FC 上演的比賽。

這習俗不止於英超,大部份的聯邦國家都會在拆禮物日安排比賽,也就是說全英國不分組別都會有賽事;球類也不止於足球,英國的欖球、美加的冰上曲棍球等等都會安排賽事。

(Source: ITV.com)

既然英格蘭因聖誕時期交通不太方便而定下習俗,這個時期的遠征都會有個譜。正如今輪拆禮物日,最遠都只不過是200多公里,而這支可憐的球隊就是要由倫敦訪南威爾斯的韋斯咸......除此之外,大家有沒有發覺這輪的比賽通常既非打毗,亦無甚睇頭?這是因為英超賽會捉緊了本土入場觀眾的心理:反正隨便兩隊對碰都會有人看,那只要方便作客球迷,比賽兩隊不太遠就無甚所謂。

亞洲市場?你看看英超夠膽星期六除夕夜有賽程之餘,還要剛好是東亞地區時間剛好跨年。就知英超「睬你都傻」。
(有伴者嗰晚自己執生喇,毒如小編應該有99.99%的機會在那一晚繼續陪球迷在專頁看李斯特城對韋斯咸的賽事。)

(Source: Telegraph)

聖誕快車賽程過於頻密,因此被不少領隊形容為一個令英超列強難以在歐戰取得好成績的絆腳石。聖誕快車就是原因嗎?其實只要調動得宜,聖誕快車帶來的問題其實並非那麼大;反而聖誕快車的出現才是一個結果,而導致聖誕快車出現的原因就是足總盃賽事結構鬆散。

足總盃會在八月起由業餘的非職業賽圈開始,然後到一月時,已經進行了兩層的非職業賽圈、四層的外圍賽圈、兩層正賽圈的賽事,直至一月進行的第三圈才把英超、英冠球會加入。有128支球隊參賽的第三圈,會在星期六比賽,還要賽和後馬上重賽,這些制度也是從初時流傳至今。大家能找出問題嗎?

答案就是通常各地盃賽都會在週中舉行,但足總盃卻在星期六舉行。如此一來,英超往往就會犧牲了最少一兩個可以充當賽週的時間,再加上英超的收咧期不是特別遲。因此,這些需要進行的賽週就塞進了聖誕,成為聖誕快車了。

(Source: TheFA.com)

能夠遠征歐洲的英超球會和西甲球會相比,征歐的英超球會比賽量在十二月至一月期間必然較多,因為與只有一項盃賽的其他國家相比,英格蘭卻有足總盃和聯賽盃分別在上半季和下半季一起進行。雖然多一項盃賽,但事實上兩者只差兩、三場,分別並非那麼大。近來西甲的歇冬期其實並非那麼長,都是只有一個星期。把英超勁旅在歐戰上的失利,以及英超和其他聯賽的分別的原因全部都怪罪在聖誕快車,根本就是找藉口。再加上英超近年越找越多外籍名帥,這問題對大部份不諳英格蘭球壇的領隊來說,例如初初報到、以前在德甲可以悠然過的高普,特別嚴重。

話此一來,近幾年能夠為英格蘭在歐洲闖一番事業的領隊,通常直接放棄英超 - 連下季的歐洲賽也放棄,也成合理的事。如高普第一季執教,得歐霸盃亞軍的利物浦;分別為車路士奪得歐聯、歐霸冠軍的迪馬堤奧和賓尼迪斯,在英超離冠軍的積分差距甚大。眾人中只有第二度執教車路士的摩連奴,能夠在 2013/14 球季同時兼顧英超(第3,離冠軍4分) 和歐戰 (歐聯四強出局)。在英超球隊能力更為平均的情況下,歐戰英超皆得意的情況將更難出現。

最後,聖誕快車應該被廢除嗎?對不起,這個問題沒有討論空間。綜合上文,因為要廢除聖誕快車的話,先要解決足總盃的問題,再解決英國習俗的問題。然而,只要一談起習俗,英格蘭就無沒有妥協的餘地......

封面圖片:NBC Sports
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標籤: 聖誕快車  英超  

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