美職聯回歸盃最終戰 蘭尼領軍 奧蘭多城「主場」戰波特蘭伐木者


大家好,這裏是新專欄「早起的鳥兒看美職 Good Morning MLS」,這專欄將會專門介紹美職聯的二三事,希望能推廣這個聯賽讓更多港人認識。

這個聯賽吸引之處,是多數在香港時間早上作賽,有時早上起來就可以觀看比賽,可作為返工前一個睇波選擇,與NBA一樣。還有的是,美職聯近來大力發展,有不少球星前來,舊有碧咸、杜奧巴、亨利、派路、謝拉特、林柏特、伊巴謙莫域等,現今則有「小豆」查維亞靴南迪斯和曾效力阿仙奴的卡路士韋拿。另外,這個聯賽的宣傳方式也讓人眼前一亮,其在社交媒體的圖像及影片均有不少新鮮感,具有美國特色,這方面希望在日後能有機會再多談。


回到正題,全部賽事於佛羅里達洲奧蘭多迪士尼世界的ESPN體育大世界園區(Wide World of Sports Complex)進行的「美職聯回歸盃(MLS is Back)」淘汰賽,將於香港時間8月12日早上8時30分進行決賽,由奧蘭多城 (Orlando City) 對 波特蘭伐木者 (Portland Timbers),勝出者將取得2021年中北美洲及加勒比海聯賽冠軍盃入場券,以及110萬元美金。

兩支球隊在是項盃賽展開之前,球迷均不會認為他們能打入決賽,但他們在整個7月,確實表現讓人眼前一亮。


2013年創立的奧蘭多城,在2015年加入MLS,球迷對這支球隊最深印象可說是卡卡曾經效力該會。現時則有曾效力曼聯的蘭尼在陣,作為隊長的蘭尼,可謂球隊的核心,在其上陣的美職聯回歸盃6場賽事中,射入3球及貢獻3個助攻。坐擁半個「主場之利」的奧蘭多城在是項盃賽可謂順風順水,在分組賽面對國際邁亞密、費城聯及紐約城,2勝1和首名出線。其後16強1球小勝亨利帶領的蒙特利爾衝擊,8強在互射十二碼擊敗2019年常規賽冠軍FC洛杉磯,4強3:1輕取明尼蘇達聯,奧蘭多城迎來進入MLS以來首場盃賽決賽。

如勝出,奧蘭多城有望創造多個球會紀錄:
- 加入MLS以來首項錦標
- 首次打入中北美洲及加勒比海聯賽冠軍盃


相較之下,對手波特蘭伐木者對香港球迷來說較陌生,筆者對這支球隊最深刻的是他們的傳統,在其主場賽事,在主隊球迷看台前定必會有一個空間放置一條原木,每當主隊攻入一球,便會鋸下一塊,在賽後贈予進球者。

雖然知名球星欠奉,但小組賽頭兩仗均以2比1擊敗洛杉磯銀河及侯斯頓戴拿模,最後一仗打和FC洛杉磯。進入淘汰賽階段,先以互射十二碼勝FC辛辛那提,其後分別以3:1及2:1贏紐約城及費城聯。其中前場個人能力及配合均發揮不錯,在整個賽事有12個入球,華拿里、白蘭高加上前鋒伊保比斯貢獻了當中9球,白蘭高更有5個助攻,厥功至偉。不過伐木者每場均最少1球,防守方面需再加緊改善。

如果勝出,這亦會是伐木者5年來首項錦標,此前他們曾是2015年MLS CUP冠軍。



順帶一提,美職聯常規賽將於8月13日重開,即是決賽一日後 (真的非常趕急),揭幕戰是因職球員感染而退出「MLS is Back」的FC達拉斯 (FC Dallas)及拿舒維爾 (Nashville),他們將會進行多3場賽事,以彌補沒有參與「MLS is Back」的比賽。常規賽賽制為主客制,由於美國很多地區還在執行防疫規定,當中大部分比賽都仍然閉門作賽。加拿大地區的球隊因為各種限制,還未納入比賽計劃中,所以暫時沒有他們的身影 (包括溫哥華白帽、FC多倫多及蒙特利爾衝擊)。不過在美國每天仍最少有4萬人確診的情況下,確保職球員健康的措施很重要,且看之後如何發展。

回顧四強比賽

Philadelphia Union 1-2 Portland Timbers
https://www.youtube.com/watch?v=MI_P1OBQoWQ
Orlando City 3-1 Minnesota United
https://www.youtube.com/watch?v=OPQiPN4snI0

圖片來源: www.mlssoccer.com

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