一個遠赴關島的英藉教練 - 闖出自己一片天

球壇雜文 於 20/11/2014 發表 收藏文章
「之前的教練,根本從無想過取勝的可能。他們只是想著如何輸得比較少。」

這句說話,出至現時關島的主教練口裡。他的名字叫韋特(Gary Whtie),現年40歲,來自英國修咸頓。2012年,韋特獲關島足球協會主席黎李察(Richard K. Lai)*邀請擔任關島男子足球隊的主教練以及關島足協的技術總監。自此,關島世界排名於兩年內由196位升至161位,並於去年3月份舉行的2014亞足聯挑戰盃資格賽**(2014 AFC Challenge Cup qualification)分組賽以3:0擊敗中華台北,取得關島多年來首場勝仗。究竟從英國來的韋特,為何會遠赴關島執教?而他又有什麼能耐,令這支曾經被稱為世界最弱的國家隊一躍而上呢?

韋特(左)與黎李察(右)的合照

「我出生並在修咸頓成長,生活十分平凡,可是我並不想這樣。還記得小時候,我躺在一大片草地上,望向天上的飛機,心中在想究竟它們會飛去哪裡。」就是心中這顆不甘平凡的心,韋特開展了他不平凡的人生。

1986年,12歲的韋特加入了修咸頓的青年軍。4年後,因足球上的成長未如理想,他被修咸頓放棄,只能轉往其他球會。最後,他轉到了Bognor Regis Town,一間處於Isthmian League Premier Division的球會,亦即是英國第7級別的業餘聯賽。效力4年來,他為球會上陣28次,射入8 球,然而始終沒有更上層樓的機會又或實力。一直夢想飛往世界各地的他,毅然離開英國,去到澳洲,與National Premier Leagues Western Australia的球會Fremantle City簽約,成為兼職足球員,當時他只有20歲。

在澳洲踢了兩個球季後,韋特突然醒覺。他意識到自己的實力或資質根本無可能成為一個職業足球員。因此,他選擇了一條更難行的路。他決定要成為一名全職教練!

「我很早便選擇教練這條路,因為我知道這是我想要的。我希望與那些正在踢球的人早十年開始教練這條路」。

當時,韋特只有21歲!

韋特教練生涯的起步點就在澳洲。他在那裡成立了一間足球學校,主要提供足球訓練予當地的年輕球員。兩年後,韋特得知國際足協資助了不少世界各地的小國作足球發展之用,當中希望聘請外籍教練協助他們發展。有見及此,韋特不斷打電話及傳真至世界各地的足協,希望謀求教練一職。只有24歲的他當然困難重重,但皇天不負有心人,經過6個星期的努力,他獲得英屬處女島(British Virgin Island)足協的聘用,成為他們的主教練以及技術總監。

他在英屬處女島只做了一年主教練,球隊的世界排名卻上升了28位。之後,他轉往另一個位於加勒比海域的國家 - 巴哈馬(Bahamas),成為他們的主教練以及技術總監。有趣的是,繼任韋特成為英屬處女島主帥的,是現時世界知名的年輕教頭 - 韋拿斯保亞斯(Andre Villa-Boas)。

韋特執教巴哈馬時的照片

其實,他們二人的經歷十分相似。二人圴未有參與任何職業級別的足球比賽而成為主教練。而且,二人的主教練生涯均於英屬處女島開始。但保亞斯開始時更為年輕,只有21歲。

「韋拿斯保亞斯是我們這些年輕教練的模範。我一直都在研究他是如何達至他現時的成就。我們兩個其實年齡差不多,而且起步點一樣。事實上,他在英屬處女島亦沒有我那麼成功!

最後發覺,這一切,其實都是因為他師父的關係。他很幸運,亦很聰明地找到卜比笠臣***以及摩連奴成為他的導師。他先後在波圖以及車路士跟隨摩連奴,之後終於得到親自執教^的機會。」

韋拿斯保亞拿的成功某程度上因為他的際遇好,遇上好的帥父

韋特的教練生涯不像保亞斯般幸運,沒有一些世界知名教練的扶持。他所能依靠的,是自己的努力以及實力。

韋特執教巴哈馬合共9年時間,他們的世界排名上升了55位,2006年更成為該年份世界排名上升最多的國家。同時間,作為技術總監,他領導了國內的教練訓練計劃,為巴哈馬的足球發展作不同的貢獻。執教9年後,他選擇離開巴哈馬,去到美國西雅圖,參與華盛頓洲的青年足球發展計劃。直至2012年,他在西雅圖遇上了黎李察,隨之而展開了這次太平洋的旅程。

韋特在西雅圖教導年輕球員

「這裡(關島)的設施很好,但人們卻對這裡的足球沒有信念。」

在韋特成為關島主教練前,關島國家隊經歷了長達32年的不勝記錄,當中包括一些巨大的比數差距,例如2005年以0:21敗予北韓。可是,韋特的到臨,改變了這一切。

「當我來到這裡,我覺得這裡缺乏的,是人民對球員們的信任。所以,我希望把關島原居民Chamorro的文化,帶到我們的足球隊。現在,每次比賽前,我們都先表演一次Inifresi,一個類似紐西蘭原居民Haka形式的表演,希望把我們的足球與這裡的人民連結起來,讓關島的人民能夠支持他們。」

關島球員上年對陣老撾賽前於更衣室唱出Inifresi

然後,韋特發覺居住人口只有20萬的關島,並不能提供足夠的足球人才,所以,他開始於世界各地尋找能夠代表關島的球員。而當中,很多人都在美國踢球。

「當這些在美國生活的球員,看到我們以往的比數時,是很難說服他們為關島效力的。」

不過,韋特不斷努力,一邊利用自己的人際網絡尋找這些球員,一邊希望以自己的誠意以及周詳的計劃打動他們。現在,大部份的關島球員均是職業球員,其中包括現時效力美職聯(MLS)新英格蘭革命(New England Revolution)的基爾(Ryan Guy)。

「基爾在美國出世,但他的父母是關島人。我聯絡上他的時候,他剛好正在考慮是否答應代表美國國家隊。我用了整整6個月的時間說服他,向他述說我的願景、目標,告訴他我希望關島的足球是正面的,希望關島足球不再是輸小當贏。現在,基爾明白到他是我們的先驅。他覺得他在足球領域上,對比美國能為關島做得更多。」

國際足協制作弓一段介紹關島足球的短片,當中有韋特和基爾的訪問

除了球員人選的問題,球員比賽心態以至士氣亦成為韋特重點改善的範圍。

「我們要改變他們的想法以及他們對待比賽的心態。我們只有很少可用的球員,而他們每場比賽均需要表現得很好。這是頗令人疲倦的,但我們的成績卻會變得更好。我知道有些教練對球員很冷淡,但你要視他們為朋友。有些細微的事情都能改變他們對於為你,為關島效力的想法。我會於球員生日時,特地打長途電話到美國祝賀他們。現在,他們會喜歡為國效力。」

當然,除了球隊士氣、球員人選外,最重要的是球隊踢法以及戰術運用,才能真正幫助球隊贏球。韋特直說,在這些小國擔任主教練,不需要過於擔心球隊的成績,反而能夠讓他嘗試不同的戰術,慢慢尋找真正適合球隊的風格。

「當你執教這些小島國,基本上你沒有害怕被解僱的壓力,你可以發揮你的小宇宙。在英屬處女島時,有一次我希望嘗試3後衛的陣式,在一場友誼賽我們嘗試了,而結果其實不重要。重要的是,我能夠嘗試不同的東西,這裡可以給予我實驗的空間及時間。這在一些大球會,大國家隊是不可能的。」

韋特成為主教練前,關島曾於2011年大敗予香港12:0,但2012年,他們於東亞運資格賽只以1:2落敗。另外,他們之前曾大敗予中華台北0:9,但在上年3月,他們以3:0擊敗了對手,獲得他們多年來第一場勝仗。之後,他們又以2:1擊敗柬浦寨以及以1:1逼和老撾。現在,他們已保持4場不敗(連同昨日0:0逼和香港),世界排名升至161位(截至11月17日)。關島市民亦開始喜歡他們,國外的球迷看到他們亦會給予他們鼓勵。

關島國家隊球員與教練團的合照

然而,韋特卻志不在此!

因在世界各地執教表現出色,韋特於2011年獲英國足總邀請參與一個精英教練的兩年課程,成為獲邀的16個精英之一。雖然他在關島的工作以及英國的學習令他兩年來航行了超過260個小時,但他非常享受這個課程以至這個機會。畢竟,對於韋特這類從未參與職業級別比賽的教練,他們在英國的日子比其他教練更為難行。

「英籍教練在英國國內並沒有得到尊重,尤其當你不是知名的球員。國內有一些很出色的外籍教練,但有些卻是很平庸的,你會很驚訝為何他們能夠得到那些職位。

不過我並不感到辛酸,我決然要為自己爭取一個位置,好使我能改變這些情況。」

這個課程應該會讓韋特獲得更多機會,至少他是這麼認為。


「在英國,曾是職業球員的教練,機會一定比較多,因為人們覺得他們曾經參與高水平的比賽,比較有經驗。但是,球員與教練是兩個完全不同的工作。很多球會都害怕見到一些新面孔。就算我曾經於一些缺乏資源的地方取得成功,他們都會選擇一個曾經失敗的面孔,只因為他以前是職業球員。」

可是,回到英國,甚至英超未必是韋特現階段最佳的選擇。

「未來幾年我希望到日本的J-League,又或韓國的K-League闖蕩,它們都是一些相當富競爭性的聯賽。當然,我都希望回到英國,去到英超執教。始終,我是一個英國人,我的最終目標,是成為英格蘭國家隊的主帥!」

然而,這一刻韋特真正最想做的,是改變世人對於英國足球的看法。

「因為我來自英國,人們都會以為我會踢一些簡單直接的足球,但他們不明白英國足球的發展。在英國,有一些很優秀的年輕教練,與其他國家的教練同樣優秀。這些新世代了解現代足球的發展,懂得挑戰傳統舊有的東西。

我討厭其他國家對於英國足球的看法,而我,以及和我一起畢業的同學們,希望完成這個課程後,藉這個機會改變這些負面(刻版、守舊、沒創意)的看法。

我們是富創意、前衛、熱情的新一代!」

撰寫這篇文章時,正值2015東亞盃足球錦標賽資格賽香港對關島的賽事,結果香港面對這支曾經的魚腩部隊最後0:0握手言和。只用了3至4年時間,關島由0:12進步至0:0,當中的成功自有值得借鏡的地方。

雖然韋特不是什麼大牌教練,亦不如韋拿斯保亞斯般幸運,但感覺上,只有40歲的他將來應能於世界頂級球壇中發光發熱。因為,他的故事,讓人們感受到,他始終有一顆不甘平凡的心!


註解:
*黎李察為筆者所譯,網上未有發現Richard K. Lai的中文名
**亞足聯挑戰盃(AFC Challenge Cup)是集合著被亞洲足協認為是在足球領域發展中的亞洲國家。而亞足聯挑戰盃資格賽(2014 AFC Challenge Cup qualification)則為該比賽的資格賽,類似歐洲國家杯的外圍賽。2014年的資格賽共有19隊,爭奪8個挑戰杯席位。關島於分組以1勝2負的成績無緣晉級。
***16歲的時候,韋拿斯保亞斯機遇巧合地發現當時執教波圖的卜比笠臣與自己同住一棟大廈,他斗膽主動接觸卜比sir,成功爭取到加入波圖的觀察部門(Observation department)。之後,卜比sir為保亞斯安排一系列的教練課程以及考試,幫助他得到教練牌照。
^2009年,保亞斯離開摩連奴的團隊,成為葡超球隊科英布拉大學(Académica de Coimbra)的主帥

資料參考:
An English coach in Guam – how Gary White made a small island believe
Guam coach Gary White wants to manage in Premier League
Gary White is one of the world's top 16 football coaches - but he can't get a job in England
What's it like to coach a tiny soccer nation?

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  • jacob2013
    jacob2013 於 20/11/2014 評論 NO. 1

    謝謝你的 資料搜集

  • 龍少 
    龍少  於 20/11/2014 評論 NO. 2

    因為香港冇左陳七

  • Jason Fung
    Jason Fung 於 20/11/2014 評論 NO. 3

    有陳七輸返轉頭

  • Maywong Lam
    Maywong Lam 於 20/11/2014 評論 NO. 4

    因為香港有一國兩制

  • Eugene Lam
    Eugene Lam 於 20/11/2014 評論 NO. 5

    一個好教練真係好重要,帶領一隊波由輸變贏,支持!!

  • Johnson Chong
    Johnson Chong 於 20/11/2014 評論 NO. 6

    都好希望港隊會有更多進步。我唔清楚係咪無左陳7。但問題都要正視。因為一隊波無理由只靠一個球員。

  • Shayne Lok
    Shayne Lok 於 20/11/2014 評論 NO. 7

    香港其實應該請佢教

  • Long Tin Chung
    Long Tin Chung 於 20/11/2014 評論 NO. 8

    多鳩餘啦,如果請佢搞港隊,佢實會大改革,慣左渣權個班垃圾足總屎忽鬼點會肯配合佢

  • Long Tin Chung
    Long Tin Chung 於 20/11/2014 評論 NO. 9

    一日唔解散足總上面個班屎忽鬼,個個圍威喂,香港足球都沒得救

  • Eason Tam
    Eason Tam 於 20/11/2014 評論 NO. 10

    我唔太留意本地波,聽到都有的意外,過往對關島係講緊我地可以赢幾多球,而家人地可以由以往輸雙位數字到而家打和,香港隊真係要檢討下

  • Lewan Lam
    Lewan Lam 於 20/11/2014 評論 NO. 11

    垃圾香港波

  • Billy Chan
    Billy Chan 於 20/11/2014 評論 NO. 12

    喜歡這類文章,正面,勵志,望能多點報導此類健康的新聞

  • Peter Chiu
    Peter Chiu 於 20/11/2014 評論 NO. 13

    人地有外流美職球員

  • Eason Tam
    Eason Tam 於 20/11/2014 評論 NO. 14

    咁唔係十一個都外流呀

  • Ken Lui
    Ken Lui 於 20/11/2014 評論 NO. 15

    絕對贊同上一位朋友的看法,個班足總當權派廢到無人有!換湯不換藥都算,選人單野就互相推捨責任,仲要有d小人扮君子,淨係識擦鞋,難為有d真係想搞波嘅有心人士要同班廢狗開會,你班足總除左將個聯賽改名,仲做過咩野去提高賽事水平,令球迷受惠,仲要加價先恐怖,最激氣就係班球證,真係低處未算低,入場人數真係嚇死人!

  • Theseus Yiu
    Theseus Yiu 於 20/11/2014 評論 NO. 16

    吓,關島都炒唔到????
    呢次我真係感覺到香港足球已死

  • Mark Tam
    Mark Tam 於 20/11/2014 評論 NO. 17

    咁似踢狠勁既故事

  • Calvin Choi
    Calvin Choi 於 20/11/2014 評論 NO. 18

    權貴邊有得攪吖

  • Don Suen
    Don Suen 於 21/11/2014 評論 NO. 19

    好貼 有志者 事竟成

  • Long Tin Chung
    Long Tin Chung 於 21/11/2014 評論 NO. 20

    所以香港足球咪一直都改善唔到囉!

  • Lee Tsz Wai
    Lee Tsz Wai 於 21/11/2014 評論 NO. 21

    香港根本無一套正規既足球產業鏈....外國窮人踢波改變人生,香港窮人千祈唔好踢波,其中分別,可想而知。
    香港以前可以出到李惠堂呢d人,真係會冇實力?
    日本仔咁矮都大把人出國搵食,honda,kagawa,nagatomo....etc
    香港民智未開,淨係著眼於點樣係大商家手上搵多一個幾毫,冇諗過自己創造一個機會(呢一點可以應用係所有唔發達既香港產業上)

  • Lo Lap
    Lo Lap 於 21/11/2014 評論 NO. 22

    老衲認為一日都係你班人佔中,搞到影響球員既心情,導致和波!

  • 柯泰宇
    柯泰宇 於 21/11/2014 評論 NO. 23

    台灣需要這種教練。不能只用土砲。根本無法吸收到最新的戰術跟思維。台灣已經掉到188。這是個很大的警訊

  • Gomez Jen
    Gomez Jen 於 21/11/2014 評論 NO. 24

    曼聯應該請佢教

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