別小看「盃仔」

綠茵老人 於 17/02/2015 發表 收藏文章
車仔對熱刺的聯賽盃決賽,即將打響。

聯賽及歐聯冠軍,列強固然覬覦,不過「盃仔」之重要性,從來不容忽視。對於處於變動之中的班霸、陷入自我懷疑的良將、羽翼未豐的新星,一個「盃仔」,往往就是一根續命的稻草、一服治癒心魔的良藥、一塊登上舞台的跳板。

2004年,摩連奴君臨史丹福橋,一支才華洋溢的球隊拔地而起,震撼英倫。雖然開季後狂人的球隊在聯賽榜上一路高歌猛進,但他一直到2005年2月27日領軍加時絕殺利物浦捧起聯賽盃後,方算真正在英人的榮譽榜上添上新筆,在車路士烙下一己印記。此後的藍色旋風,在此不贅。
藍軍呼風喚雨之際,卻又正值紅魔黯淡之時。當時處於動盪的紅魔於本土及歐洲戰績欠佳,阿仙奴車路士極度強勢令曼迷不禁相信球隊皇朝已然旁落。後來回看,曼聯於2006年2月26日摘下的聯賽盃,正正是當時的一夥「回魂丹」,成就了費格遜「執教27年來從未連續兩季四大皆空」的神話。聯賽盃折桂之後的一季,曼聯重奪英超王座,並展開了另一段皇朝。加利仔曾經這樣評價過該次經歷:「我在曼聯多年,奧脫福的天空從未如2003到2006年的那些日子般暗淡。大家腦海都充滿疑問。阿仙奴完成了不敗的創舉,阿巴莫域治也瘋狂地向車路士注資。我們正與年青球員一起經歷過渡期,那時候你絕對會覺得,球會永遠也不可能再贏聯賽冠軍了……但2006年的聯賽盃冠軍……四比零橫掃韋根,那次勝利對我們太重要了,它成就了我們之後幾年的輝煌。」費sir說過:「我們不少球員都視聯賽盃的經歷為其於奧脫福生涯的轉捩點。」
艾夫拿亦曾言:「聯賽盃對我來說是重要的錦標。這是我加盟以來的第一個冠軍。當你成為了贏家,你就會渴望贏得更多。及後,我們果然贏得了更多更多冠軍。」

回頭看遠一點,格拉咸(George Graham)在高貝利的豐功偉績就是從1987年的聯賽盃開始,而哥洛夫(Brian Clough)的諾定咸森林同樣在1978年贏得這個「盃仔」,及後接連在本土及歐洲取得成功。「盃仔」的重要價值在於,它實實在在告訴球員:「你是冠軍級人馬。去吧!去贏取更多屬於你的榮譽吧!」

曼城逐鹿中原,同樣由杯賽開始。曼城2008年易主後,雖然大手交易不斷,但一直予人稚嫩之感,空有問鼎之志,往往失敗收場。直至2011年足總杯登頂、自1976年聯賽杯後首次奪標後,士氣大振的藍月亮表現更上層樓,翌季一舉攻克英超王座。到了今天,球隊上下已有冠軍氣慨。

正因如此,阿仙奴在無冠的那九年才如此令人擔憂,以兵工廠的地位,如此戰績難堪啟齒。球員實在難以承受不停被人提示著「你們多久多久沒贏過冠軍了」。年復年月復月日復日,遭催折的自信心還剩幾何?他們於2011年聯賽盃本有大好良機,卻於決賽以劇作家可以寫出的最差勁方式窩囊而退,看得在瞌睡邊沿的老夫目定口呆。那時老夫就想,錯失扭轉頹勢的大好良機,很多時就意味著跌進另一個更令人沮喪的循環。往後槍手又走了幾年冤枉路,直至去年足總盃決賽力克老虎後(又加時?!),現在才方自慢慢走上正軌。

無獨有偶,摩連奴二進宫,今次同樣有機會以聯賽盃為登基的號角,不過今次的終極欄路虎由利物浦變成了北倫敦的勁敵熱刺。狂人上季沒花多少時間便即已打造出一支悍軍,首季欠運顆粒無收,今季一馬當先,號召天下已是眾望所歸。如果車路士於3月1日的決賽順利勝出,本已高昂的隊員士氣勢必如虹,二段藍色皇朝可期。當天溫布萊球場上的那座「盃仔」,分分鐘將會成為摩連奴登基英超甚至歐聯前加身的王袍。

說到這兒,相信讀者們就會明白,為什麼今季的足總盃,對此刻的利物浦和曼聯是如此的重要。


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標籤: 車路士  曼聯  曼城  阿仙奴  聯賽盃  足總盃  摩連奴  

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