美貌=-X實力?電視女優的成就方程式

假如我們聚焦在神射手身上時就會發覺,技術與運氣將是「有你冇我」的負相關關係。(Shutterstock)

(女)明星的成就方程式──是美貌與實力的結合,原來不是默認選項!

近日一直想寫一齣較不離地的電視劇,想以巨星方程式講毒男的成功和運氣,可是劇情老是A暗戀B,B苦戀C,C出軌,獨角獸卻未見的蹤影。不料,其中一組鏡頭,卻打動了我。

故事講富家女與毒男四出尋找離家出走的弟弟,卻目擊小朋友跳樓輕生。鏡頭下,女角一氣呵成地把慌忙失措、驚見噩耗、不敢相信、絕望無助、崩潰聲嘶的情緒,「五」情上面,令我聯想起梁朝偉在《無間道》,乍見上司黃秋生被掟落街時的影帝級表情、女角龔嘉欣的演出,令人動容。

然而,當我與家裏領導提起時,領導的反應是:這女生應該是「實力派」(潛台詞:她不是靚女)。

幕後黑手:「混雜因子」(confounder)
看社會現象有時會像在霧裏看玫瑰花,如只看到某一面,容易被刺傷手!如我們僅僅只憑「相關」的因素,放入因果關係的架構中,就容易誤以為「因你故我」,遇到刺一般的障礙,尤其碰上混雜因子。

混雜因子是搞事者,其中一種叫「對撞者」(collider) *,草根地説是「箭靶」。箭靶,是眾矢之的,但也是搞事者的殺手鐧。其作惡之處是,當我們在總體(population)中找來兩個本來互不相干的因素,彼此卻會因為箭靶的干擾,而產生莫名其妙的負相關。

同類場景是球場上的射手。要成為神射手(果子),我們認為因子有二:技術和運氣。平均而言,在只有這兩個元素的情況下,好運的人是不應該比平常人較為好波,反之亦然;但同時間,技術與運氣分別都會對是否能成為神射手這個結果有莫大的解釋力。這樣的話,我們將碰到一個挺有趣的情景。

假如我們聚焦在神射手身上時就會發覺,技術與運氣將是「有你冇我」的負相關關係。當我們認為站在頒獎台那位神射手技術非常糟糕的時候,沒有任何其他的線索下,會認為他是個腳風甚順、非常走運的球員。

技術和運氣負相關?
對撞者偏差(collider bias)的負效應,是由於技術和運氣各自都可以解釋入球,所以,如A君是射術超群的話,這因素就足以解釋了為什麽他/她是神射手,我們無須要設想他/她有比平常人更多的運氣來創造入球;但是,對於B君,如果他/她射術一般,那麽其之所以能成為神射手(注意,鎖定已是個神射手),那我們就幾乎會肯這是位幸運童子。所以,在鎖定是神射手的前提下,技術和運氣似乎是「強力地」負相關的。

「箭靶/對碰者」隨時隨地在身邊,我們偶一不慎,採集樣本時只抓了神射手這個組別的話,我們便會直覺地得出一些簡單的結論──如屎波的神射手運氣特好。所以,當我們僅僅有「這女生演技好、又在大台黃金時段上做第一女主角」這兩條訊息之下,就自自然然會有「她是實力派」這個從小樣本中得來的貌似合理的推論。

*The Book of Why (by Judea Pearl)、拙著《超級巨星經濟學》

原刊於《明報》,本社友作者授權轉載。

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