權力遊戲之星斗轉移: ——曼市喋血雙雄:體育館經濟學系列


2005-08年間,曼徹斯特市的足球經濟,出現一場星斗轉移。就在西邊紅魔鬼因2005年美國富商格拉沙(Malcolm Glazer)的私有化而產生激烈的震盪後,其影響力逐漸浮現之時,曼市東面的另一端的球場,在2007-08年間卻也出現戲劇性的轉變。

權力正在向東轉移!(Google 地圖圖片)

曼城足球會,成立於1880年,比紅魔晚了兩年。初期名字為 St Mark’s(West Gorton),後來幾經轉接,在1887年定名為 Manchester City,沿用至今。球會的顏色一向為藍、白色,而因球隊成績向来不怎樣,球迷習慣自謔,如以略帶憂鬱的「藍月亮」(Blue Moon) 作為最多人用的會歌。
紅魔藍軍同城異夢

歷年來曼城表現一般,比較有點成績是60年代至70年代初,曾在1967-68年奪得聯賽冠軍、1968-69年拿走足總盃、1969-70年捧走歐洲盃賽冠軍盃等。而令紅魔鬼尤為尷尬的一段歷史插曲,是1973-74年賽季的最後一仗,曼城作客踢奧脫福並大打「風流波」之際,遇上紅魔在降班漩渦之中,必需搶分護級,然而卻被紅魔舊將兼名宿 Dennis Law 以變戲法式的後腳踢球入網,一腳把紅魔踢落乙組。這也是紅魔二戰以來唯一一次降格次級聯賽,難怪紅魔與藍軍一直同城異夢。

至1992年英超起錨,紅魔在費格遜的苦心經營及「92年班」神奇的演出之下,打造出近20年的「紅」霸天下。相反藍軍期間表現十分反覆,曾兩度從英超降級(1996、2001年),其間1997年更曾深淵再陷,跌至乙組聯賽(即第三級職業足球),成為紅魔的笑話。

故當2001-02年藍月亮重臨英超之時,可能一眾班主及球迷都只是一笑置之。費老常以「嘈吵的鄰居」(Noisy Neighbour) 來譏笑藍軍,彷佛在等看一台小丑戲一樣。然而,一場革命卻悄悄的在曼市東部的球場展開。

一切又是錢作怪!
不像紅魔鬼出身國企鐵道部,曼城自成立之初,便是私營公司,沒有絲毫國企色彩,股權一向分散在市內各代的球迷手中,一度達5,400萬股(紅魔1991年上市前只有900萬股)。所以一直以來藍軍的球迷,自詡他們的球隊才能真正代表曼市的老百姓,並譏諷紅魔向來是富人俱樂部,早年的班主不是賣啤酒的、做紡織的,便是殺豬的,都是當地的土豪富坤。1995年,曼城的股票曾在英國的特殊交易板 PLUS 掛牌上市 。PLUS,原名 OFEX,是主板倫敦交易所及二板 AIM 之外的第三板。不過,在這等特殊板塊上市的股票,成交自然十分疏落,除了自己球會的中堅份子外,相信沒有人會注意。

英國《衞報》報道。

但2007年,曼城卻被當時流亡海外的泰國富商兼前總理他信(Thaksin Shinawatra) 相中,在7月以約2,200萬英鎊現金,從當時的大股東手上購得控股權及承擔其債務(債務估計應該值1億鎊左右,是一種承諾,不是現金流),並把曼城私有化(又是私有化。曼市雙雄,前後兩年,命運居然一樣,同樣給外面的「野蠻人」吞噬了)。接手後他信新官上任,再注入2,300萬鎊,讓曼城買入新血。不過由於他信自己財政緊絀,身家約八億鎊其實已給泰國政府凍結,令曼城在2008年暑假(即他信入股不足一年),已再陷財困,欠債1億7,000萬鎊之鉅。

《曼城晚報》報道。

不過他信人脈資源不俗,在2008年即金融海嘯席捲全球之年,居然找到中東阿拉伯聯合酋長國(UAE) 的老友,油王阿布達比聯合集團(Abu Dhadbi United Group)老闆文素亞酋長(Sheikh Mansour),出資迎愁解困。2008年9月1日,世紀大「刁」(Deal)橫空爆出,文氏出資2億1千萬,把他信及其他債務,一口吃下來。據《衛報》報道,他信在這一年之間賺了一倍(約2,000萬鎊),可濟其流亡生涯應急之用,其他債主包括渣打銀行,自然長長的舒了口氣。要知道當時是在海嘯風眼中央,誰都不知道下一個倒下去的,是否鏡子前的自己。文氏如斯華麗的出手,實屬難得。

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