大班解構英超如何橫空出世


***作者新書《超級巨星經濟學》將於下月(12月)由明窗出版,請留意出版日期。

曼聯(紅魔鬼)歷來有三個永遠球會會長,有「啤酒大王」約翰戴維斯(John H.Davis)、畢士比爵士(Sir M.Busby),兩者都已作古;唯一在世的,是「豬肉佬」路爾斯愛德華士(Louis Edwards)之子、1980年時僅34歲便接棒成為球會主席、至2003才退位的馬田愛德華士(Martin Edwards)。2018年9月,馬田在退位15年後,自覺有足夠的時間過冷河,出版自傳。據此,這裏天馬行空,杜撰一個訪問,就英超的成立,道出一段鮮為人知的趣事。

艾:艾雲豪
馬:馬田愛德華士



分裂導火線

艾:1992英超聯(Premier League)成立,退出英足聯(Football League),有說是你們五大(阿仙奴、愛華頓丶利物浦、曼聯和熱刺)自私自利,出賣足聯和其他低組別的小球會,獨吞轉播費?

馬: 當時由各級92隊球隊組成的足聯,不管是甲組的利物浦或曼聯,還是丁組的,都是拿25,000鎊電視轉播費;我們帶來的觀眾多,但分成卻是一樣。骨子裏就是沒有話事權,當年足聯的投票制,使低組別的球會加起來後,反有優勢。例如,我們要在球衣背上印球員名字,以賣得更多球衣,但低組別的球會就嫌浪費,不同意。足聯去談電視轉播,又讓大台BBC和ITV合謀壓價。我們五大,沒錯是要搞分裂,但為的是甲組的前途。

艾:導火線是什麽?

馬:ITV在1990年6月想談續約,找五大球會套口風,造就了我們走在一起,由阿仙奴的班主大衛·甸恩(David Dein),提出如果只是甲組的轉播權,ITV有興趣嗎?一問之下,原來電視台也覺得不同組別的轉播,應該分開談。這一下子不得了,我們五人面面相覷,馬上請ITV的老總避席,談好後才讓他們重返會議室。現在想來,那一夜,決定了英足之後幾十年的面貌。

足總也要拆足聯的台
艾:足總(Football Association)不是應該站在足聯那邊的嗎?

馬:很有趣,足總最關心是國家隊的表現,他們老是覺足聯搞甲組24隊太多,應減至18隊,讓國家隊隊員可以有多點時間訓練和休息。我們很快便以20支球隊說服足總支持。

艾:是不是有點搞兵變的意味?

馬:我們開始時是非常鬼祟隱蔽的,要建立所有規章制度、賽事日程、球員球證的合同和保險,工程非常巨大,開了許多會。為了保密,酒店的會議室是以張三李四的名字訂的,班主更要從廚房後門溜走,掩人耳目。

艾:但你們仍然是英足聯的合約會員?難道說走就走?

馬:這的確是抹了一把汗,我們中途才發覺足聯的合約,寫明退出要三年前提出!把我們都嚇壞了。後來幸好從足總的寶典中,找到退會只要六個月通知的條文,有這尚方寶劍,我們才放下心頭大石。

艾:足聯沒有反抗嗎?

馬:當他們知道後,馬上把我們告上法庭。不過,由於足總沒有支持他們,基於自由市場的原則,法官最後還是站在我們這邊。最後,在1991年7月17日,新英超公司、足總和足聯,簽定三方協議,同意在1992年8月成立英超。

電視台轉播權告吹

艾:但英超成立後,轉播權沒有給ITV呀?

馬:所以我說我們成立英超,不是因為電視轉播,而是為了話事權,有話語權後,哪家電視轉播、誰做贊助,都是水到渠成的事。後來梅鐸的天空電視出價遠高於ITV,是我們始料不及的。投票時我是投給ITV的,但各球會有自己想法,只好少數服從多數。

艾:英超發展至今你滿意嗎?

馬:這件事情,其實我和許多人一樣,當時不分晝夜地埋頭苦幹,完成時只覺筋疲力竭,回家倒頭便睡,連香檳都沒開。現在想來,這是件挺了不起的事,滿足感現在是與日俱增。

艾:你對今日的班主有何忠告?

馬:今日的情況有點失控,班主、CEO、領隊,都應有責任節制轉會市場,不應任由經經理人擺布。

艾:你怎樣看現時紅魔的美國班主?

馬:他們把球會本來留給我的辦公室都撤了,還有什麼話可說?

原文刊於《足球周刊》香港版/ 作者新書《超級巨星經濟學》將於下月(12月)由明窗出版,請留意出版日期。
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標籤: 超級巨星經濟學  

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