《不在乎天長地久,只在乎曾經擁有》

- 知足常樂 - 於 19/04/2021 發表 收藏文章
命運總愛捉弄人,當你在順境時看過天堂的美景,你永遠不知道未來你將會在低谷時跌落地獄。正所謂「人生得意須盡歡,莫使金樽空對月」,因為我們對未來一無所知,所以我們理應抱緊活在當下的信念,值得開懷大笑的每一個瞬間都應該好好珍惜,莫到人生最壞的時候才後悔當時沒有盡興。

上季英超的神奇球隊鍚菲聯曾經讓不少球迷眼前一亮,傳統的英式踢法竟然能在英超舞台上發光發熱。它的代表作包括作客迫和車路士和熱刺,主場亦成功守和曼聯,兩次對上阿仙奴亦有一勝一和的佳績,單是這份成績單已足以證明鍚菲聯上季的表現是何其強悍。在上年疫情爆發前,球迷更憧憬著球隊可以一嘗踢歐洲賽事的滋味,但時至今天,當球隊日前作客以1:0敗在狼隊腳下,鍚菲聯的英超之路正式告一段落。


鍚菲聯降班的確是十分合理,需知道直至今季第九週的比賽,鍚菲聯只取得一分,那一分還是主場從戰績同樣差劣的富咸身上獲得的。而之後球隊的表現亦未見到有很大的起色,管理層更在三月中決意解雇功臣Wilder,由球隊U23教練Heckingbottom接任,但他所帶隊的四場賽事都是零分收場。到底鍚菲聯的身上出現了什麼問題?

鍚菲聯一向以防守見稱,上季通常都是以五人防線作賽,左右翼衛Stevens 以及Baldock,三中堅O’connell、Egan 以及Basham,當然還有上季成功上位的Dean Henderson。但今季失去了後防重心的O’connell,影響實在深遠,他的出色表現令他曾經一度與英格蘭國家隊扯上關係,見足師認為他是後防線中最重要的一位,既當打又少犯錯,當他無法為球隊作賽時,球隊便失去了定海神針,見足師相信這是鍚菲聯的第一個噩耗。

失去了後防大將之後,教練不斷嘗試為Egan和Basham找來另一位三中堅拍檔,當中有幾個方案,例如起用38歲老將Jagielka,但明顯他已經是準備退休,實在難以應付高水平的賽事。之後又嘗試使用防守中場出身的車路士借將Ampadu,見足師認為中堅實在不是他擅長的位置,他始終比較適合擔任防守中場,他的身型不是太好,反而他用波的能力不錯,加上他的覆蓋範圍很廣,所以此方案的成效同樣不佳。


輾轉間又起用過Jack Robinson和Kean Bryan,但Robinson的質素有限,正選出場了六次就被棄用,不久後亦受傷患困擾。Bryan的表現會比較好,但是始終難以取代O’connell。最後教練很多時只好安排原本擔任左翼衛的Stevens出任左中堅,而Max Lowe便出任左翼衛,這決定頗為大膽,間接放棄了左路的進攻,需知道Stevens上季共獲得2入球和4助攻,但今季暫時各數據都是0,Max Lowe亦同樣是0。明顯地各個方案都是失敗告終,防線頻頻換人令到球員之間的默契需要不斷地磨合,三中堅的陣式更特別講求默契。而防線不穩就令到門將Ramsdale不斷受壓。

鍚菲聯至今(31週)失了56球,僅次於西布朗的59球,門將Ramsdale開始被不少媒體攻擊,說他遠遠比不上Dean Henderson,但問題真的是出自門將身上嗎?當然Ramsdale今季分別送過一次12碼,有4次失誤為對手帶來射門機會,更有2次失誤間接讓對手入球。而Henderson上季只有1次失誤間接讓對手入球,可以說Ramsdale在失誤控制上真的比不上Henderson。而出迎打手搥方面Ramsdale暫時只有11次,比起下遊的Areola(26次)和Johnstone(20次)相對少,看得出他在處理高空波上信心不足,雖然這方面Henderson亦不是太有信服力。至於撲救上,Ramsdale今季場均3.7次撲救,而Henderson上季場均有2.7次撲救,當然這亦只供參考,原因是Ramsdale今季大部分比賽都被對手當龜射,情況與上季完全不能相提並論。質素上兩人是有分別的,但見足師認為即使Henderson今季依然留效,降班的命運亦不會因此而變。


後防的問題固然是最嚴重,但中前場的問題之大同樣不言而喻。上季鍚菲聯的中場算是撐起了很大部分的入球,John Fleck上季有5入球和2助攻,見足師對他的遠射有深刻印象。而John Lundstram上季有5入球和3助攻,他的走位和入楔為他帶來不少機會,但兩人至今顆粒無收,各自只得2個助攻。對於入球偏低的鍚菲聯來說,失去了兩位中場大將的入球可謂雪上加霜。

而Oliver Norwood今季的表現同樣不穩,他本身已經不是以入球和助攻作為賣點的球員,但基本的傳控上也做得比上季差,更不時有一些致命的傳球失誤令對手可以打反擊,可見三位中場真的是大跌Watt。同時中場的明日之星Sander Berge在十二月之後更因傷未能上陣,這是鍚菲聯的第二個噩耗。他的身型、速度、視野和球商都是球隊中首屈一指的,在他受傷前很多時都要靠他製造機會。他在比賽中更充滿拼勁,比起其他中場球員來得賣力,他的表現對當時的鍚菲聯來說可謂苦中一點甜,可惜之後亦無法再上陣,不知道他在來季會否與球隊共患難呢?

前線幾位箭頭的表現可圈可點,球迷絕對不能怪責他們的入球量不佳,皆因他們並沒有太多供應。當中見足師是十分欣賞McGoldrick的演出,他是相對有球味的一位球員,控球、走位、背身停球和創造力都有一手,只是孤掌難鳴。即使他有6個入球,成為隊中神射手,單靠他的一己之力實在未能帶領鍚菲聯出火海。老將Billy Sharp在有限的上陣時間可以貢獻三個入球已經完成了歷史任務,值得一提的是他有入球的比賽,球隊都有分數落袋,分別是兩勝一和。


Lys Mousset在季初受傷便是鍚菲聯的第三個噩耗,他在上季的表現令見足師大吃一驚。一直以為他的質素有限,但原來他的走位相當靈活,把握力亦不俗,是一位非常好夾的球員,上季總共有6入球和4助攻。但他在季初受傷未能為球隊作賽,直至十一月尾才正式復出,但復出後一直未能拾回狀態,腳頭無靈的他至今亦是吃白果。

但有兩位球員是令人十分失望的,第一位是McBurnie,這位蘇格蘭鬥士上季攻入6個入球,但至今只得一球進帳,不過他的踢法極度需要隊友為他提供輸送,苦無支援的他沒有入球亦在所難免。第二位當然是球隊用了接近€26m收購的年青人Brewster,見足師相信各位對他的評價都十分苛刻,但是年青人的表現是需要信心建立的,他長時間未能獲得球迷的支持,信心亦每況愈下,至今未能獲得入球更令他的球員生涯出現危機。見足師相信他有一定的入球能力的,之前他在史雲斯短短20場比賽都能攻入10個入球,如果球隊在英冠都夠相信他,Brewster應該可以不負重托的。


如今鍚菲聯降班已成事實,希望陣中有拼勁的球員可以與球隊共渡時艱,之後慢慢圍繞一些年青球員重建球隊。雖然見足師認為鍚菲聯並不能如諾域治一樣立刻捲土重來,但至少未必會與新特蘭那樣一沉不起,希望在不久的將來能再次在英超看到鍚菲聯的身影。

對鍚菲聯的球迷來說,能保持兩季英超席位絕對像是一場夢,排名曾經可以衝到前半版更是遙不可及的幻想,如今要從夢中醒過來,一切便要重頭開始。但至少過程中各位球迷有因此而激動過、感動過或是開懷大笑過,以後無論何時回想起,這段奇妙旅程永遠也是美得不像話。


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