阿士東維拉教練甸恩史密夫,矢志為愛隊帶來榮耀

球外球內 於 29/02/2020 發表 收藏文章
與鍚菲聯的教練懷特(Chris Wilder)一樣,阿士東維拉的教練甸恩史密夫(Dean Smith)自幼亦是所領導球隊的支持者。
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甸恩史密夫父親Ron Smith於維拉公園球場擔任賽事服務員(steward)逾25年,而他亦理所當然地隨父親成為阿士東維拉的支持者。去年,他帶領球隊出戰英冠的升班附加賽擊敗打吡郡,父親卻早已患上老人癡呆症在家休養,既認不出自己的兒子,亦不知他帶領自己長久支持的愛隊於相隔3年後再返英超戰場。
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於Great Barr (指伯明翰的西北部)土生土長的甸恩史密夫,於1982年,當時僅11歲的他與球迷一起興高采烈上街,揮舞旗幟迎接於歐洲冠軍杯決賽擊敗拜仁,帶著獎盃歸來的球隊。當時效力球隊的赫特(Pat Heard),同時亦是史密夫一家的鄰居在路上與其相遇,他便帶上甸恩史密夫登上球隊的巡遊巴士,隨球員一起與球迷同樂。
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於2018年10月,甸恩史密夫接替布魯士(Steve Bruce)出任阿士東維拉教練一職,當時球隊於英冠11場事過後僅名列積分榜上第15位。接掌後的7 個月,他領導球隊創出史無前例的10連勝記錄,最後以第5名完成英冠賽季而獲得升班附加賽的資格。
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開展其主帥生涯前,甸恩史密夫於過往效力的球隊中也曾擔任隊長一職,可見其領導能力早於球員時代已獲發掘。於2005年,他出任萊頓東方(Leyton Orient)的青年隊教練,其後於2009年離開而轉往沃爾索爾(Walsall)擔任青訓總管。於2011年1月,時任球隊教練Chris Hutchinson被辭退,他走馬上任成為看守領隊,並於17日後正式獲任命為主教練,從而於其曾效力的球隊正式展開其執教生涯。三年多後離任沃爾索爾時,球隊於英甲排名第4。其後於2015年他轉至賓福特(Brentford)任教,任教3年多均以前10名結束賽季,最後回來執掌自兒時以來一直所支持的球隊。
本周日,球隊將與過去六年曾四奪冠軍的曼城攜手於温布利球場上演足聯盃決賽。儘管球隊目前位列聯賽榜第17位,距離降班區僅有1分之距,而餘下11場的英超賽事的對手大多為名列前茅的強隊,保級之路可謂荊棘滿途。看似是強弱懸殊的比拼,但回望一路途上,球隊先於八強賽事以5-0擊敗利物浦,後於四強賽事兩回合總比數3-2擊敗李斯特城,才能晉身決賽。球隊對上一次晉身足聯盃決賽乃於2010年,當時以2-1敗予曼聯。

賽前記招上,甸恩史密夫坦言球隊被看低一線亦非壞事,尤其對手是曼城如此的球隊,對手隨意排陣也強於任何一支球隊。不過,各方對己隊期望不高,反而讓球員可懷着無畏無懼的心上陣。

球迷大可拭目以待,同為於伯明翰土生土長的「維拉柏豪」基利殊(Jack Grealish),可否與甸恩史密夫於周日再次在温布利球場高舉勝利的獎盃。
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Source: BBC Sport-
https://www.bbc.com/sport/football/51546341
https://www.bbc.com/sport/football/51601970

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