病毒測試、閉門、中立場,是否重開英超的答案?

球外球內 於 04/05/2020 發表 收藏文章
歐洲疫情的高峰似乎已過去,各國正開始或準備放寛封城隔離措施,各大主要聯賽亦密鑼緊鼓為重開比賽而作出準備及諮詢。英超近日便以「Project Restart」為計劃命名,重開英超似乎事在必行。

目前於英超積分榜排名11的水晶宮,距離降班區有2 分,而與第四名的車路士則相距9分,其主席巴利殊(Steve Parish)於星期日泰晤士報(The Sunday Times)撰文,以1,400字表達他支持聯賽重開的看法。
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巴利殊首先指出,足球擁有社會責任。倘若,犧牲足球比賽可減輕醫護人員的負擔,令死亡率下降,舒緩大家惶恐度日的心情,那足球定當義不容辭繼續停擺。不過,從另一方面,足球亦有對球會、員工以及其他體育活動的責任,因此,即使重開聯賽會遇上困難重重,亦要義不容辭找出解決方案。

首先我們要明白,目前將要迎接我們的並非是一個充滿光明、武漢肺炎已成過去、回到爆發疫情前的未來。疫苖及治療藥物並不會奇蹟般空降而來,日常生活亦需一步一步地回復「正常」,因此,恢復聯賽亦不能一步登天。

要重開英超,先要確保球員、球會職員以至傳媒工作者均符合健康要求,因此,當中涉及大規模的病毒測試工作。英國當地的防疫物資一直短缺,即使英國目標每日進行100,000個病毒檢測,但並非人人都合符資格進行測試。目前,只有年過65歲、不能在家工作或與確診者同住之人士方合資格進行測試。根據德甲重開聯賽之計劃書所估計,每場閉門比賽所參與之人士約為240人。巴利殊指出,底線是並不能因要重開聯賽而佔用醫護珍貴的資源,同時,倘因舉行賽事而爆發疫情,加重醫療系統的負荷,亦是不能容許的。

不過,巴利殊細閱過恢復聯賽的計劃書,指當中所建議的措施,從訓練至交通配套,均可保障參與人士的健康安全,絶對是滴水不沾般安全。當然,場上球員之間的身體接觸乃無可避免,球會將確保未有受感染的球員才會獲派遺上場,盡力把交叉風險降至近零。除了硬件上的保障,更為重要的是球員以及職員須感受自身以及家人的健康受到保護,計劃才能成行。

巴利殊亦坦言,恢復聯賽多少亦與金錢掛鉤。英超收入減少只會造成雙輸局面。足球是英國稅收的重大來源,即使球員的薪金佔大比數,仍有一半的收入是投放公共之用。每年,英超納稅近33億英鎊,絶大部分乃用作英格蘭本土的足球運作系統之資金。

每年,有近4億會給予英格蘭足球聯賽系統(English Football League),另有2,500萬英鎊則支付國內聯賽及非職業聯賽。因此,英超本身並非賺取利潤的組織,而僅是一個機制向20支球會發放收入以及營運比賽。聯賽恢復與否,亦對地區的供應商、建築承建商以及服務供應商的收入造成影響。目前,水晶宮及李斯城均斥資數以億元正興建青訓設施。

因此,聯賽恢復乃攸關一個足球生態系統的平衡,為較低級別的聯賽提供養分發展。倘若未能完成本季所有賽事,那趕及八月或九月新一季開鑼意義何在呢?盡早克服目前的困難,達成共識找出解決方案,那才有更大的機會慢慢回復過來。

至於中立場的爭議,BBC Sport 亦撰文指,目前有多達十個中立場地可供選擇作完成本季餘下的92場賽事,將有待英國政府於本周四檢討是否放寛目前實行的隔離措施,同時亦要配合當地警方協助,以及與掌管體育場地安全當局再作商討。
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選擇中立場的目的,是減低球迷聚集的機會,從而降低大規模感染的可能性。不過,並非人人都贊同中立場的建議,尤其是於降班區掙扎的球隊。

目前於積分榜排名15,距離降班區只有2分的白禮頓,其行政總裁Paul Barber指出,球會明白閉門比賽的用心良苦,亦認同此為完成本季的妥協,但於中立場進行會嚴重破壞聯賽的完整性。即使看台上是空無一人,但球員在餘下的所有比賽均要在不熟悉的場地進行,與此前已進行的29場比賽有所不同,甚為不公平。因此,他贊同閉門作賽的建議,但並不應把中立場混合閉門作賽而談。白禮頓餘下的9 場比賽包括對阿仙奴、曼聯、利物浦及曼城的賽事。

倘要實行中立場進行比賽,本季不設降班或是一個折衷的方法。本季二十支球隊與來季的兩支或三支升班馬一起過度至下季,似乎亦有斟酌的餘地。世事並無十全十美,要完全回到以往「正常」的生活並不太可能,可以做的只有放下固執,學習妥協,從而習慣新的生活,才可在困境中繼續生存。

Sources:
Crystal Palace Offical Website-
https://www.cpfc.co.uk/news/2020/may/chairman-steve-parish-premier-league-project-restart--crystal-palace/

BBC Sport-
https://www.bbc.com/sport/football/52517532

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