曾經威過世界盃冠軍的英倫四角賽

歷史上的足球 於 30/04/2021 發表 收藏文章
英國是現代足球的始祖,不過大家也知道由於歷史原因英國是分為:英格蘭、蘇格蘭、威爾斯、北愛爾蘭四隊,除了在奧運會賽場上,甚少以「英國隊」名義出戰。

曾經有一段時間,在英國人及部分歐洲人眼中,英國球壇即世界球壇。他們認為世界盃不能代表世界冠軍,只有英國本土四角錦標賽的冠軍才是冠軍。

1872年11月,英格蘭和蘇格蘭足球隊在格拉斯哥與行了一場比賽成為四角賽之始,這場比賽亦是國際足協認可的史上首賽。這場比賽以0:0結果,但令英倫四地足總構想是否組織一個國內比賽。

1882年四地足總在曼徹斯特舉行一場會議, 決定在1883 – 1884年度首次舉行英倫四角賽,並由蘇格蘭奪冠。英倫四角賽在開始時並沒有指定日期舉行,只要是年內舉行即可,類似現時的歐國聯,而該冠軍會有「世界冠軍」的稱譽。

在世界盃出現之前,四角賽是英國球迷最觸目的賽事。1902年卻因球迷太過熱鬧而發生意外。球賽原本在格拉斯哥的伊布羅克斯球場(Ibrox)舉行,可是在比賽進行20分鐘,部分看台因人數太多而塌陷,造成25人死亡,超過500人受傷。雖然比賽停止了,但20分鐘後又重新開始,大多數人都不知道發生了什麼,這場比賽后來被宣布作廢,並在伯明翰的維拉公園重賽。

英倫四角賽起初沒有奬盃,不過在1935年美國足球協會向英皇喬治五世國王頒發了獎杯,以祝賀他登基銀禧紀念。此獎盃便成為英倫四角賽的獎盃,第一隊高舉獎盃的又是蘇格蘭。

隨著意大利、法國、西德等等歐洲足球強國開始加入世界盃後,英倫四角賽的影響力在1950年代已大不如前,但四角賽在當時能決定參加世界盃及歐國盃的英國代表隊。1966年英格蘭成功在主場奪得第一及唯一一次世界盃冠軍後,1967年英倫四角賽蘇格蘭竟然以3:2險勝英格蘭,因此蘇格蘭自稱為「世界冠軍」。

去到80年代,由於北愛爾蘭問題令英倫四角賽走向歷史尾聲。1981年的北愛爾蘭不事有暴力事件,故此其餘三隊均拒絕作客貝爾法斯特,令賽事未能完成,當年賽事並沒有冠軍。1983年是最後一屆英倫四角賽,北愛爾蘭以得失球差奪冠。

2006年北愛爾蘭教練Lawrie Sanchez提出重新組織英倫四角賽,最後愛爾蘭,北愛爾蘭,蘇格蘭和威爾斯均派隊參加,稱為Nations Cup,後因卡靈啤酒公司(Carling)贊助,並被冠名為卡靈國家杯(Carling Nations Cup)。賽事最後只在2011年舉行了一屆,由愛爾蘭奪冠。

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