利物浦在晏菲路捧冠之前:愛華頓先在晏菲路捧冠

歷史上的足球 於 17/04/2021 發表 收藏文章
講起晏菲路球場,大家都一定聯想到利物浦。許多經典的畫面的在這裡發生,既有兩年前歐聯反勝巴塞,也有2013-14球季的謝拉特跣腳事件。晏菲路與利物浦劃上等號,應該是不容置疑的。但原來百多年前,晏菲路竟曾是愛華頓的主場?

時間推回到1870年代,當時利物浦市內有一間禮拜堂為了年輕人而組建了運動隊。夏天時他們玩板球,但冬天又想不到玩甚麼好,於是決定踢足球。慢慢地越來越多人想加入球隊,於是在1879年11月,這隊球隊正式以禮拜堂所在的地區─愛華頓命名。到了1884年,由於當時球場的主人覺得愛華頓的球迷太多,又經常發出嘈音,決定不再把場地租給球隊。在一名熱愛足球的啤酒商─John Houlding的協助下,愛華頓在同年租下晏菲路的一塊地。愛華頓於1884年9月28日在晏菲路球場首次出戰,並以5:0大勝對手。

1884年的晏菲路地圖,可以見到當時名字是愛華頓足球隊 (資料來源:Liverpool Echo)

為了擴大規模,Houlding在翌年以約5200鎊的作價買下球場土地,並以每年100鎊的價錢租予愛華頓。經過數年時間,晏菲路發展成一個能容納20000人的球場,在當時來說已是一個國際級的球場,而英格蘭國家隊亦曾在1889年在晏菲路迎戰愛爾蘭。在1888年,愛華頓成為了英格蘭境內第一個足球聯賽的創始成員之一,並在1890-91球季奪得了聯賽冠軍,聲勢一時無兩。作為利物浦市內最有代表性的球會,晏菲路的入場人數經常在8000人以上,深受當地人歡迎。

日後被稱作利物浦之父的John Houlding (資料來源:Wikipedia)

隨著愛華頓奪冠,當時已是愛華頓主席的Houlding認為自己對球隊的投資應該得到一些回報。他提議成立公司營運球隊,以便籌措資金買下球場,但一些會員並不認同他的想法,他們認為無論愛華頓在哪裡比賽,都能夠吸引到球迷入場,並不一定要耗費巨資買下晏菲路球場。當時球場仍有部份土地屬於原來的主人John Orrell,球隊管理層希望以每年總共370鎊(250鎊付給Houlding,120鎊付給Orrell)的新方案解決事件。當時其他英格蘭球會的球場租金大多在100鎊以下,超過100鎊的也只有阿士東維拉及諾士郡,愛華頓的370鎊已可算是天價。但同時,一名會員George Mahon亦正在尋找其他土地的可用性,以作為後備方案。
1894-95年的晏菲路球場 (資料來源:Liverpool Echo)

1892年1月,一批反對Houlding的會員提出以搬到葛迪遜路作威脅,他們說如果租下葛迪遜路的土地,租金只需每年50鎊,藉此希望將晏菲路的新租金壓到280鎊。作為反擊,Houlding嘗試向足總以愛華頓的名字註冊一隊新球隊。他知道雖然葛迪遜路的租金很便宜,但要建一個球場還需要很大的投資,各項配套都需要錢,正如他當初為愛華頓買下晏非路一樣,他仍然有信心取得愛華頓的控制權。

最終足總沒有接納Houlding的註冊,而他也在3月被罷免愛華頓主席一職。於是以他為首的幾個人決定以「利物浦」作為新球隊的名字,並以晏菲路作為主場,而愛華頓亦轉戰葛迪遜路。愛華頓在晏菲路的8年美好時光,亦告一段落。

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標籤: 利物浦  愛華頓  晏菲路  葛迪遜  

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