《旭日初升的「英軍一號」:Jordan Pickford》

《足球天下事》 於 01/07/2018 發表 收藏文章
近年來,廣獲港人喜愛的英格蘭在參與大型的國際賽時,均會起用曼城老臣祖赫特把關,其地位更是不可動搖。不過,在修夫基接手三獅軍團後,祖赫特在國家隊的重要性日趨下跌,並造就了迅即冒起的碧福特(Jordan Pickford)冷手執個熱煎堆,而在今屆的世界盃決賽週裡,年僅24歲的後者更獲委以重任,讓人意外萬分。

作為一名經驗尚淺、身材並非高大的年輕守門員,何解碧福特竟能夠在四年一度的世界盃決賽週裡,出任英格蘭國家隊的正選「1號」呢?值得留意的是,1年前的碧福特只是效力於一支降班球隊,為何在短短1年後,此子的身影竟可出現於俄羅斯的舞台之上?


生於1994年的碧福特,是一名左腳將,自幼效力新特蘭青年軍,而在2011年,此子便順利憑著愈見成熟的把關技巧,再加上表現日趨穩定,被提拔至「黑貓」的一隊,簽下人生首份的職業合約。不過,及後數季的新特蘭並沒有即時重用碧福特,並先後將其外借至 Alfreton Town、伯頓、卡素爾、巴拉福特和普雷斯頓,好讓此子能夠吸取更多的實戰經驗。

度過了一個頗為典型的英式小將生涯後,碧福特在2016年1月被新特蘭召回,並獲委任為前阿仙奴門將文路尼的副手。半個月後,碧福特開始得到上陣機會,先在新特蘭對陣阿仙奴的足總盃賽事裡,首披「黑貓」的球衣出戰,後在作客熱刺的聯賽裡,錄得個人職業生涯的首次英超上陣,賺取了寶貴的上陣經驗。至於該兩仗的碧福特,則合共失掉7球。


16-17年球季,乘著文路尼迎來手肘受傷,碧福特順利在時任新特蘭教練莫耶斯的安排下,接連於聯賽「擔正」,只可惜這支東北部隊伍的防守質素,一直處於參差不齊的水平,讓碧福特一度變得負評纏身。整季以來,這名英格蘭門將合共錄得29次的英超上陣,期間失掉50球,表現看似一般,但此子的技術特點和發展潛力,卻是漸漸引來各方豪門的關注。

當季完結後,新特蘭落得降班的收場,適逢曼城、利物浦和阿仙奴等傳統的英超勁旅,均存在著引進新門將的想法,讓身高只有185cm、但撲救質素頗為理想的碧福特,頓時成為豪門獵物。結果,碧福特還是決定離開新特蘭,但他沒有即時登陸豪門,反而是加盟「中型班」愛華頓一試身手,而為了簽下這名英格蘭新秀,拖肥糖更支付了3000萬鎊的轉會費。須知道在「最貴門將排行榜」上,只有去夏轉投曼城的艾達臣(3500萬鎊),以及剛剛離開了祖雲達斯的保方(3300萬鎊),排在初出茅廬的碧福特身前,可見愛華頓對於這名英格蘭新秀抱有極高的期望。


登陸葛迪遜公園後的首季,碧福特全季錄得58個失球,比起16-17年球季的50球還要多,但「頻頻失波」的背後,其實與愛華頓的戰術部署存在更大的關連。眾所周知,去夏的愛華頓在時任教練朗奴高文的穿針引線下,進行了大規模的引援,而除了簽下碧福特之外,米高堅尼、施古臣和卡拉臣等實力戰將亦悉數來投,而朗帥亦順應潮流,將三後衛陣式帶到拖肥糖陣中。豈料,是次的決定卻讓愛華頓的防守效能銳降。

三後衛陣式講求中堅球員的靈活性和用球能力,但愛華頓的後防兩老艾殊利威廉士和積基卡,均不是技術細膩的守將,亦欠缺著適應相關戰術的身體條件,讓站在白界線前的碧福特,經常處於欠缺支援、四面受敵狀態,撲救效率因而遭受影響。幸好,在名帥艾拿戴斯於季中入主後,愛華頓的佈陣模式迅即出現決定性的轉變,不但復用四後衛的配置,而在戰術上,「大Sam」還特意加強對中、後場的保護,讓上半季心驚膽顫的碧福特,得到更理想的支援,拖肥糖的防守質素亦因而得到改善。

據統計,在英超失掉58球的同時,碧福特還在過去一季錄得121次的撲救,帶領愛華頓擊敗過韋斯咸、紐卡素等對手,並兩度賽和火力超群的同市宿敵利物浦,表現相當不俗。故此,一直為今屆世盃名單費煞思量的修夫基,便選擇將這名愛華頓主力的名字,編入最後的23人名單,並把將此子的出場次序,排於史篤城球星畢蘭特和般尼門將普比之前。


對於碧福特的漸成大器,曾擔任新特蘭青年軍教練的奇雲波爾(Kevin Ball),在接受《Daily Mail》的訪問時有所回應。他說:「我一直相信碧福特可以躋身頂級門將的行列,他是一名充滿自信、意志堅定的年輕球員。記得在某次的訓練完結後,我曾判定當時年少氣盛的碧福特,難以於日後成為大器,但他卻立馬回應一句『我一定得』,這就是碧福特的傲骨。」

在過去3場的世界盃分組賽裡,碧福特均代表英格蘭正選上陣,並協助球隊以2勝1負的成績晉級16強。雖說這名愛華頓門將的表現不過不失,並在270分鐘的比賽時間裡,保持著高度的集中力,但依然有不少的意見認為,此子不應成為三獅軍團的一號守門員,更指球員在1:0不敵比利時的末輪分組賽裡,犯下致命的失誤,而「歐洲紅魔」的正選門將古圖爾斯,更表示若換作自己,該球肯定不失。


下半場初期,碧福特面對著前新特蘭隊友贊奴沙的射門時,選擇以慣用的左手試圖擋球,但未能成功。賽後,眾多的球迷均認為這名英格蘭國腳應以右手作出撲救。對此,碧福特當然沒有作出正面的回應,但曾與此子共事的莫耶斯,則選擇開腔力撐:「修夫基安排碧福特成為英格蘭的正選門將,是一個正確的決定,皆因無論在新特蘭或愛華頓效力時,這名本土球員的進步均是相當顯著,並長期保持著旺盛的爭勝欲,他只是欠缺足夠的大賽經驗而已,人們不應對其過份苛刻。」

顯然地,作為一名首戰世界盃的門將球員,碧福特在過去3仗的表現,已是相當理想,雖然現年24歲的他,依然需要繼續付出無限量的努力,方可躋身頂級守門員的行列,但正如奇雲波爾所說,在這名愛華頓球員的身上,的確具備著愈戰愈勇、獨當一面的特質,相信參戰今屆決賽週的經歷,必可讓此子繼續成長。

稍後時間,英格蘭將會於世界盃16強,迎來南美勁旅哥倫比亞的挑戰。須知道在哥倫比亞陣中,坐擁著法卡奧、占士洛迪古斯和古亞達度等進攻能手,而效力於巴塞隆拿的中堅球員耶利米拿,亦在過去2仗有所斬獲,而碧福特能否抵禦該隊一波又一波的進逼,就是三獅軍團可否更進一步的關鍵。


Ref:TransfermarktWhoscored.com英超官網Daily Mail古圖爾斯訪問莫耶斯訪問

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標籤: 碧福特  祖赫特  修夫基  莫耶斯  

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