超級經理人拉奧拿是如何煉成的?

Fergie Time 於 19/12/2020 發表 收藏文章
最近友欄「曼聯球迷 - 柏大巴」提到普巴經理人拉奧拿(Mino Raiola)的事蹟,勾起了我對這位「肥佬」的興趣,於是上網找找資料,剛巧讀到著名作者 Simon Kuper 在2016刊登在 Financial Time 的一篇和他的訪問,值得和大家分享其中的一些細節。

出生在意大利的拉奧拿自少就跟隨父母移居到荷蘭哈林(Haarlem),一家人以開意大利餐廳為生。父親為了賺錢,一天可以工作18-20小時。拉奧拿為了接近父親,會在課餘的時候到餐廳幫手洗碗。到他長大後,更擔任侍應的工作。因為侍應的工作,讓他有機會接觸和應對客人,從而練得好口才,例如他會問客人當日的心情和愛好,為他們量身定造一份菜單;有次有位客人離婚,年紀輕輕的拉奧拿會坐下來和他交心傾談。結果一家人的努力,餐廳的規模由1間變到11間。

家庭的背景,讓拉奧拿學習到兩件事。第一件是做生意的經歷。拉奧拿自少就表現出他的生意頭腦,有次有一位客人和意大利的供應商出現糾紛,結果拉奧拿用意大利文去幫客人排難解紛,並因此成立公司 “Intermezzo” 去協助荷蘭人在意大利做生意。19歲的時候,拉奧拿收購當地一間麥當勞然後轉賣給當地的發展商而賺到第一桶金。
拉奧拿自少就對足球有興趣,年輕時也是一名不錯的足球員。後來從大學法律系二年級輟學後,就成為當地球隊 Haarlem 的足球總監,並曾經計劃把柏金(Dennis Bergkamp)從阿積士帶到球隊。

到1992年,拉奧拿開始參與球員轉會工作,當時透過他的公司”Intermezzo"去協助阿積士翼鋒萊爾(Bryan Roy)轉會到意大利球會霍治亞(Foggia)。為了萊爾,拉奧拿搬到意大利和他一起居住7個月,並為他的居所裝修。但亦因為這段意大利的經歷,拉奧拿認識了現任太太。

到正式成為經理人之後,拉奧拿開始與球會的高層接觸。90年代初,拉奧拿約了當時拖連奴(Torino)的技術總監莫傑(Luciano Moggi)見面。會議時間是早上11點,拉奧拿在10:45到了等候室,不過他見到已經有25人和自己一樣在等候莫傑。到了12點,拉奧拿仍然未能見到莫傑,當時他對接待員說:「可否請你告訴莫傑先生我在等他呢?」「這裏全部人都是在等莫傑的!」拉奧拿一怒之下就離開等候室,然後到一間餐廳食飯。

巧合的是,拉奧拿在餐廳遇到莫傑,他上前對莫傑說:「請問你是莫傑先生嗎?你知道剛才要我等你兩小時是十分不禮貌的嗎?」莫傑回答:「你是誰?你叫拉奧拿是嗎?如果你再這樣無禮貌對我說話,你就不能在意大利出售一名球員!」不過,通過其他方法,拉奧拿認識到霍治亞的教練施文(Zdenek Zeman)。拉奧拿記得,施文對球員的要求甚高:例如一場要跑17公里,盤扭要像馬勒當拿,訓練要比教練要求的還刻苦。這種球員可以在哪裡找呢?

不過拉奧拿從父親身上學到的第二點,就是要成功,就要「一係唔做,一做就要做到最盡!」為了發掘更多球員,拉奧拿一直帶著行李箱到歐洲不同地方去考察,並因此錯過了孩子的成長時間。結果從捷克的網絡中,發掘了一名全能中場尼維特(Pavel Nedved),並將他推薦到拉素執教的施文,結果在1996年促成這宗轉會。

到2001年,拉奧拿在荷蘭認識到一名天才球員:伊巴謙莫域(Zlatan Ibrahimovic)。看過伊巴在阿積士的表現後,拉奧拿就約他到一間日本餐廳見面,並直接問他:「你想不想成為世界最好,或賺最多錢的球員?」伊巴第一眼就對拉奧拿留下深刻印象,自此兩人就一直合作到現在。

雖然因為普巴,令拉奧拿和費格遜交惡而絕緣於曼聯任何的轉會交易;但當費格遜在2013年退休後,又因為伊巴和普巴而令拉奧拿重新和曼聯結緣。

當曼聯在2015年收購年青球員迪比(Memphis Depay)和馬斯亞(Anthony Martial)時,拉奧拿就知道機會來了。一間大球會要靠兩名年青人負責重建任務實在是強人所難,一定不會成功的,曼聯需要的是有經驗的球員來平衡陣容。結果拉奧拿成功說服曼聯高層,在2016年將伊巴,米希達恩(Henrikh Mkhitaryan)和普巴帶到曼聯,2017年更促成盧卡古(Romelu Lukaku)的加盟。

2016的曼聯沒有歐聯資格,只能參加歐霸盃,拉奧拿又如何說服兩名世界級球星願意轉會到曼聯呢?原來他給球員的理念很簡單:要轉會的話,就轉去需要你的球會!

為甚麼拉奧拿會如此得到球員的信任呢?首先他永遠站在球員的角度去爭取利益,並因此敢於和球會和足總對抗。另外,拉奧拿也會為球員計劃退休後的生活,根據英國球員工會的統計,退役球員裏面有10%-20%最終會破產。而拉奧拿的建議很簡單:盡量將錢投資在物業,或者放在銀行收息,但千奇不要投資在不熟悉的生意。

參考資料:“Mino Raiola: meet the super-agent behind Pogba and Ibrahimovic” - Financial Times

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