費格遜與禮頓的恩怨

Fergie Time 於 16/10/2020 發表 收藏文章
在禮頓(Jim Leighton)心目中,費格遜可能是個矛盾的人物。一方面是費格遜在鴨巴甸提携自己,成爲一隊的正選門將,在他的帶領下贏得3次聯賽冠軍和一次歐洲杯賽冠軍杯,還被選上出席1986年墨西哥世界杯。不過也是費格遜的一個決定,宣判自己在曼聯生涯的死刑。究竟這兩位蘇格蘭人一路走來的心路歷程是怎樣的呢?

禮頓在1978年以20歲之齡加入鴨巴甸後,費格遜很快就給予他上陣機會。1980年鴨巴甸奪得聯賽冠軍後,球隊安排了開篷巴士作勝利巡遊。當時禮頓拒絕參加,因為他覺得自己當季只參與了2場賽事,而且那場比賽鴨巴甸還輸了,所以他覺得自己不值得和大隊分享這份榮譽。不過費格遜仍然鼓勵和堅持他一同參與。結果禮頓在見到那麼多球迷為球隊慶祝,他就立志要為球隊付出更多。

果然,禮頓在之後一屆開始就成為鴨巴甸的正選門將,慢慢以主力身份協助球隊贏得蘇格蘭球壇所有冠軍。1983年更締造歷史,為球隊首次贏得歐洲盃賽冠軍盃和歐洲超級盃。

1983年,禮頓開始入選蘇格蘭國家隊。1985年,蘇格蘭在世界盃外圍賽對威爾斯的關鍵戰中,禮頓以正選上陣。不過禮頓的表現失準,原來他跌了一隻隱形眼鏡,自己又沒有後備眼鏡,這令當時的助教費格遜很尷尬,因為作為他的球會領隊,他完全不知道禮頓有帶隱形眼鏡的習慣,結果禮頓在下半場被調離場。最後蘇格蘭能逼和對手出線,最終還打入決賽周。幸好這次意外並沒有影響費格遜對禮頓的信任,當費格遜兼任國家隊領隊後,在墨西哥決賽周仍然對禮頓委以重任,三場小組賽都以他為正選門將。

後來費格遜和禮頓在曼聯再度合作,頭兩季都是費格遜的首席門將。但一切都因為1990年的足總盃決賽而改變。

1990年是曼聯和費格遜風雨飄搖的一年,費格遜來到曼聯3年無冠,聯賽成績也未見起色,當時已經有聲音認為當屆的足總盃是費格遜的最後救命草。果然曼聯一路走來打入決賽,與水晶宮爭奪冠軍。

不過,面對水晶宮的高空轟炸,禮頓表現得荒失失,出迎的時間完全失準,自己亦未能阻止對手射入3球,如果不是曉士在加時追平,曼聯就會功虧一簣夢斷溫布萊。

賽後費格遜見到禮頓在更衣室以雙手掩面,對其他人的安慰毫無反應,好像奔潰一樣。這時候費格遜就知道自己要作出取捨。

5日後的重賽,費格遜決定以後備施利(Les Sealey)取代禮頓正選上陣,其實這個決定也引起助教諾斯(Archie Knox)的反對,他認為這會打擊禮頓的自信,而施利在更衣室也不是受歡迎的人物,但費格遜堅持自己的決定,結果他賭贏了。施利確實為曼聯防線帶來穩定性,自己亦作出3次重要的撲救。而曼聯亦憑李.馬田(Lee Martin)一戰定江山奪冠而回。這也是費格遜為曼聯贏得第一個冠軍,亦奠定了費格遜日後的江山。不過賽後禮頓卻斯人獨憔悴,當費格遜想上前安慰他的時候,禮頓太太蓮達(Linda Leighton)更對費格遜做出粗口手勢,然後和禮頓轉身走開。

禮頓可說是這次冠軍中唯一的失敗者,他失去了費格遜的信任,也失去了曼聯的一席位。從此禮頓就再沒有和費格遜說過一句話,他只再為曼聯在聯賽盃上陣一次,半年後被借到阿仙奴和雷丁,直到1992年正式轉會蘇格蘭鄧地,離開曼聯這個傷心地。

一場決賽,費格遜和禮頓在曼聯的命運各走極端,就像兩人的關係一樣。

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