突如奇來的班主 - 米高禮頓

Fergie Time 於 09/05/2020 發表 收藏文章
由於曼聯悠久的歷史,全世界的知名度和近年賽場上的成績,除了吸引全球無數球迷外,也往往吸引不同有錢人的投資興趣,希望成為其班主。1998年澳洲傳媒大亨梅鐸曾無限接近入主曼聯,只是最後被英國的公平交易辦公室否決;而最近的中東油王在收購紐卡素之前也曾表達對收購曼聯的興趣,可惜油王有意但格拉沙卻無夢。不過,要說到最有趣的投資者,就不得不提在1989年出現的米高禮頓 (Michael Knighton)。

當時 Martin Edwards 覺得自己做什麼都得不到曼聯球迷的支持,所以如果有人願意出兩千萬英鎊他就決定賣出曼聯的股份;自己袋一千萬英鎊而留下的錢用來作球場改建。

當時一名37歲商人米高禮頓 (Michael Knighton) 表達了收購的興趣。禮頓本身在高雲地利城當學徒球員,後來因為傷患而提早結束球員生涯。後來當過教師,然後從事地產業務而致富。工作和足球之外,禮頓最出名的事蹟是在1996年有報章報導他和太太在1976年的一個下午見過UFO,並收到一個信息:「米高,不要怕!」(Don’t be afriad, Michael)

1989年6月,禮頓通過保頓主席 Barry Chaytow 接觸愛華士。兩人在奧脫福作第一次見面,禮頓已經提出出資改建奧脫福的 Stretford End 看台為全座位的看台,和收購愛華士全部的股份的建議。第二次見面時,禮頓用直升機接載愛華士到自己位於格拉斯哥的古堡再商談。這次兩人一握手,就代表禮頓有權利以一千萬英鎊全面收購愛華士的股份。

在1989年8月球賽開始之前,愛華士向公眾宣布這次收購的消息,而在同月24日揭幕戰對阿仙奴的主場比賽,禮頓就急於向球迷見面,並要求負責裝備的 Norman Davies 給他一套球衣,讓他可以在奧脫福一展身手。Norman 去徵詢費格遜的同意,而當時在跟佐治格拉咸作賽前小聚的費格遜笑說:「可以,不過我已經訂好了今天的出賽名單了!」結果就出現了這張禮頓在奧脫福踢球的經典照片。

後來,因為另外兩位投資者,英國零售店 Debenhams 的前主席 Robert Thornton 和帕架原子筆的Stanley Cohen拒絕注資,因此禮頓未能籌得足夠資金,收購曼聯的計畫就此泡湯。不過他的班主夢卻並未完結,在1992年收購了第四級別的球隊卡里素。

1997年球季,由於卡里素開季的成績不濟,禮頓決定開除領隊 Mervyn Day 而自己當上領隊。不過他並沒有改善到球隊的成績,結果卡里素在該球季降班到第四級別的聯賽。在禮頓帶領下,卡里素就再沒有升班的機會。最後卡里素在2002年輾轉下轉手予愛爾蘭商人John Courtenay。

雖然收購計畫泡湯,但愛華士並未因此與米高禮頓反面,並給予他曼聯董事會的一個位置並讓他當了三年球會的董事。後來愛華士億述禮頓的為人,覺得他是一個天馬行空,勇於發夢的人。這份勇氣,可能就是當年的UFO給予他的。

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