曼聯首名收購的外援 - 祖雲奴域

Fergie Time 於 25/09/2020 發表 收藏文章
今時今日,曼聯的球探遍佈全球,加上雄厚資金,要簽入一名外援是平常事。費格遜擔任領隊期間,曼聯簽下的外援來自世界各地:亞洲的,非洲的,南北美洲和大洋洲的都有。但40年前在英國球壇要簽入的一名外援卻不是一件容易事,所以當曼聯在1980年簽下第一個外援時可算是開創先河,不過卻是失敗收場。他就是來自南斯拉夫的祖雲奴域(Nikola Jovanovic)。

身材高大,身高有1.91的祖雲奴域,在後防綫有一夫當關之勢,而助攻時更屢有收穫。當時紅星隊是南斯拉夫的勁旅,也是歐冠的常客,祖雲奴域能夠為紅星出場359次,可見他的實力。

祖雲奴域與曼聯的淵源,始於1978/79年的歐洲足協盃。當時貝爾格萊德紅星在8強和4強分別淘汰阿仙奴和西布朗,祖雲奴域兩回合都表現出色,協助紅星擊敗兩支英格蘭球隊晉級並殺入決賽,可惜兩回合不敵西德的慕遜加柏而無緣冠軍。不過祖雲奴域的表現勾起了當時曼聯領隊昔士頓(Dave Sexton)的興趣,專程在1979/80球季飛到南斯拉夫觀看紅星對土耳其加拉塔沙雷的歐協盃比賽。之後就開始斟介他加盟。

不過曼聯的邀請,要面對拜仁慕尼黑的競爭,當時拜仁甚至提出雙倍於曼聯的工資。不過祖雲奴域覺得曼聯是世界上最大的球會之一,最後選擇以30萬英鎊轉會費加盟曼聯,當時來説是一個很高的轉會費紀錄。祖雲奴域亦成爲第一位在英格蘭踢球的南斯拉夫球員。

當時隊長布肯(Martin Buchan)以爲,領隊是要以祖雲奴域取代自己,因此私下跟隊友麥卡尼(Lou Macari)討論,究竟祖雲奴域有幾勁?麥卡尼就整蠱隊長說:「如果他值30萬英鎊,你應該值15萬英鎊的。」

加盟曼聯不久,祖雲奴域協就得到上陣就會,在1980年2月作客對打比郡的聯賽協助球隊以3:1取勝。不過祖雲奴域卻要等半年才第一次在奧脫福亮相,在新球季對新特蘭的聯賽,祖雲奴域首開紀錄為紅魔球迷送上見面禮,可惜球隊最後只能以1:1打和對手。

在1980/81年球季,由於正選後衛摩倫(Kevin Moran)和隊長布肯受傷,因此祖雲奴域得到不少上陣機會。

作爲第一位為曼聯效力的外援,祖雲奴域遇到的困難比今日的外援多。首先當時英格蘭球壇的打法以長傳急攻為主,因此踢開傳控足球的祖雲奴域就大不適應;另外,祖雲奴域本身並不懂英語,因此他未能完全了解教練的意思;最後,可能由於祖雲奴域的腳下技術出衆的原因,昔士頓有時候把他放在中場的位置。結果,球會的準備不足,加上球員本身種種的不適應,大大影響了祖雲奴域的表現。

最致命的,是81年球季曼聯只能在聯賽排第8,加上沉悶的足球風格,因此昔士頓在球季結束被剛上任的主席馬田愛華士(Martin Edwards)辭退,由艾堅遜(Ron Atkinson)接任。艾堅遜對祖雲奴域並不賞識,一次上陣的機會都沒有給他,加上自己受到背傷困擾,所以在1981年12月借回南斯拉夫的球隊,藉此祖雲奴域能入選南斯拉夫國家隊出戰1982年西班牙世界盃。最後在1982年11月在雙方同意下正式解除合約離開曼聯。

祖雲奴域和香港足球也甚有緣分,起碼有兩次踏足香港的經歷。1977年隨紅星隊到香港,跟南華和香港隊進行表演賽。其中在對香港隊的比賽中自擺烏龍,讓香港隊首開記錄,最後雙方2:2賽和。而離開曼聯後,祖雲奴域曾短暫加盟香港甲組隊海蜂,並且是1983年賀歲盃港聯的一員,在決賽中正選上陣,協助港聯贏得該屆“鐵達時盃”。

參考資料:"How Manchester United Signed Their First Foreign Player, Nikola Jovanovic" Andy Mitten

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