曼聯最佳年青球員 - 占美梅菲獎 (Jimmy Murphy Award)

Fergie Time 於 21/02/2021 發表 收藏文章
曼聯每年的最佳青年軍球員獎,自1989年開始以「占美梅菲獎」(Jimmy Murphy Award)命名,得獎者包括傑斯,史高斯,韋碧克(Danny Welbeck)和馬切達(Federico Macheda)等。而現在一隊成員中,杜安錫比,華舒福,格連活和正在被外借的鍾迪希(Tahith Chong)也曾經是得獎者。

究竟占美梅菲是何許人?為何曼聯的最佳年青球員獎會以他命名呢?

占美梅菲本身是足球員,二戰前效力過西布朗和史雲頓,但從未效力過曼聯。二戰期間,他在一次演講中提出自己的足球理念而令畢士比爵士(Sir Matt Busby)留下深刻印象,因此畢士比爵士在1945年上任曼聯領隊後,第一件事就是找來梅菲作為主教練,工作內容包括青訓。在他的帶領下,曼聯青年軍連奪1953-55年青年足總盃,培訓出鄧肯愛華士和卜比查爾頓等球員,為曼聯一隊提供了日後成名的「畢士比孩子」(Busby Babes)。亦因為這些成績,畢士比爵士在1955年提拔梅菲成為助教。而自1956年開始,梅菲也同時兼任威爾斯國家隊領隊。

正正是威爾斯領隊的身份,令梅菲逃過了1958年慕尼黑空難。當時由於要帶領威爾斯到以色列參加世界盃外圍賽而沒有隨曼聯到南斯拉夫,因此梅菲在畢士比爵士養傷期間肩負領隊一職有半季的時間。他的首場比賽是在空難13日後帶領曼聯在足總盃第5圈對錫周三,雖然失去了8名正選球員,但曼聯仍能在奧脫福以3:0擊敗對手晉級。最後梅菲克服種種困難,帶領曼聯打入足總盃決賽,可惜決賽不敵保頓只能屈居亞軍。要知道當時曼聯所承受的悲痛,能夠取得這成就已經實屬難得。

最後梅菲一直在曼聯任職,在1971年離開助教這崗位後,梅菲仍然以球探身分為曼聯工作,繼續為球隊發掘年青才俊,一直到1989年去世,當時他已經79歲。雖然梅菲多次被其他球隊,包括祖雲達斯和阿仙奴邀請擔任領隊一職,但梅菲都不為所動,選擇留在曼聯從事幕後工作。最後梅菲一共為曼聯工作了43年,一直都以培養和發掘年青球員為己任。所以在他離世後,曼聯也在1989年將最佳年青球員以他命名。

而曼聯的最佳青年球員獎將則是在1983年成立,當時獎項命名為「球迷會最佳年青球員獎」(Supporters' Club Young Player of the Year),因為得獎者是由球迷會決定選出的。首任得主是北愛爾蘭國腳韋西迪(Norman Whiteside)。當曉士(Mark Hughes)連奪84年和85年兩屆獎項之後,獎項就改名為「丹素哈朗獎」(Denzil Haroun Young Player of the Year Award)。丹素哈朗曾經是曼聯董事會成員之一,也是前主席路易士愛華士(Louis Edward)的姐夫。

當最佳年青球員獎項在1989年再改名為「占美梅菲獎」(Jimmy Murphy Award)之後,「丹素哈朗獎」則變為同年成立的最佳預備組球員獎(Denzil Haroun Reserve Team Player of the Year)。


「占美梅菲獎」成立31屆以來,有3人分別兩次奪得此殊榮,包括曉士,傑斯和布朗(Wes Brown),而最近一屆的得主則是瑞典年輕翼鋒伊蘭加(Anthony Elanga)。而分別奪得過「占美梅菲獎」和「丹素哈朗獎」的,則有羅賓斯(Mark Robins),羅斯(Giuseppe Rossi),杜安錫比和鍾迪希。

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