愛賭博的費格遜

Fergie Time 於 04/11/2020 發表 收藏文章
費格遜從擔任領隊第一日開始就嚴禁球員酗酒,認為這會影響球員的紀律和表現,但卻未聽過他有禁止球員賭錢。相反,有時候在球隊坐大巴到作客場地的路程中,費格遜還會和球員玩啤牌賭賭錢。前鋒雲尼斯特萊在2003年向一本荷蘭雜誌透露,在曼聯作客的路途中大部分球員都在玩啤牌並用紙筆記數,所以他認為球員們之間是有錢銀交易的。後衛巴里斯達就最有親身體驗,他也講過,在90年代初,費格遜會跟笠臣,布魯斯和他自己在大巴的後排上玩啤牌,加上少許賭注。如果費格遜輸掉的話,他會把所有紙牌推到地上,因為他討厭被擊敗的感覺,就像他帶領的曼聯一樣。

費格遜在《Leading》一書中承認,自己確實是愛賭馬和玩啤牌。他有愛賭博這個嗜好,有一部分是受到父親的影響,因為老費格遜也喜歡賭馬。小時候的費格遜就要做跑腿,幫老費格遜到非法投注站買馬。他的弟弟馬田費格遜就説過,小時候和費格遜玩啤牌時就試過輸光零用錢。到球員時代費格遜會在操練後和隊友「刨馬經」,交流賭馬心得。費格遜也承認,賽馬的刺激可以幫助抒發他在足球場上的壓力,每次到馬場就好像去到另一種世界。

成為曼聯領隊之後,費格遜也沒有停止賭馬賭波的習慣,有時候還邀請球員的幫助。青訓產品基利士比除了是曼聯的右中場外,還有是費格遜的跑腿。當年未有網上投注的時候,費格遜通常叫基利士比去投注站買馬買波,每次投注大約50英鎊。如果贏了錢他就會在週一到投注站收錢然後交給費格遜。有一次基利士比幫費格遜收了400英鎊的派彩,還收到他送給自己50英鎊的小費。

費格遜的領隊生涯中,也出現了一些在賭博公司工作的朋友。在1978年費格遜被聖美倫辭退,球會列出其中一個原因,就是費格遜向一名在賭博公司工作的朋友麥亞里士打(Davie McAllister)透露聖美倫將會擊敗艾爾聯(Ayr United),雖然認為自己球隊贏球是天經地道的事,並不構成打假波的指控,但費格遜也顯示出自己不避嫌和賭博公司的人做朋友。

即使球員私下投注,費格遜也有辦法知道。隊長堅尼在自傳中說過,自己在2000年歐洲國家盃決賽前用電話在立博(Lalbrokes)投注了5000英鎊買意大利勝出。第二日費格遜就對堅尼說:「為甚麼你覺得意大利會勝出呢?」後來堅尼發現,立博的公關總監迪龍(Mike Dillon)是費格遜的好朋友。自此堅尼就不敢在立博投注。這可見費格遜在賭博界的人脈之廣。

不過,費格遜也喜歡把這種賭博精神帶到球場上,他自己講過,如果在球賽最後15分鐘還落後的話,他就會放手一搏,收起一名後衛而多打一名前鋒,反正1:2和1:3都是輸,多打一名前鋒就反而有機會追和甚至反勝。正是這種冒險精神曼聯才有那麼多經典場面的出現,這當然包括1999年歐聯決賽對拜仁的經典反勝。

延申閲讀:
1. 《Leading》Sir Alex Ferguson & Sir Michael Moritz
2. 《Boss》Michael Crick
3. 《How Not To Be A Football Millionaire》Keith Gillespie

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