從未成名的球星 - 杜靴迪

Fergie Time 於 01/07/2020 發表 收藏文章
早前曼聯決定不和9名青訓球員續約,這些小將只好另覓高就,希望可以在其他地方延續自己的球員生涯;同時間曼聯小將「小天使」高美斯選擇不和球會續約,為的是追求更好的發展。球員生命有限,有天份如高美斯也未能穩坐曼聯一席,可見年青球員發展的殘酷。2019年曾經有個研究,發現150萬參加足球培訓的年青球員中,只有180人最終可以加入英超球隊,比率只有0.012%。其他的可能到次級聯賽或國外球會發展,但更多的是提早結束球員生涯。

年青球員除了自身的天賦和能力之外,還有很多因素會影響發展,例如領隊是否願意提拔;一隊球員的發揮;經理人的左右;其他年青球員的冒起所帶來的競爭,當然少不了傷患的影響。近30年在曼聯受傷患影響的明日之星,較出名的有科尼 (Ben Thornley),但最起碼他仍然可以在其他球會繼續球員生涯,現在亦在母會MUTV 擔任一職。另一位當年媲美傑斯 (Ryan Giggs) 的杜靴迪 (Adrian Doherty) 卻沒有那麼好彩,除了因傷患斷送球員生涯之外,更因意外而英年早逝。

杜靴迪與傑斯同年,1990年,兩者與保斯尼治 (Mark Bosnich) 和達倫費格遜 (Darren Ferguson) 一起代表曼聯參加青年足總杯。司職右翼,與傑斯形成令人生畏的雙翼齊飛。因此生於北愛爾蘭貝爾法斯特附近的杜靴迪,被曼聯內部認為是新佐治貝斯 (Geroge Best)。一位從70年代就留意曼聯青訓的記者柏加(Tony Parker)就這樣形容:「傑斯有出色的左腳和速度;史高斯有靈活的雙腳和技術;而杜靴迪就以上皆有。」

1987年,雖然只有14歲,但他的天賦已經吸引了費格遜的目光,並在一場比賽的場刊提到杜靴迪,形容他快如閃,可以在右路風馳電掣如入無人之境。可見在曼聯內部對他的評價比傑斯還高。怪不得當年曼聯願意比阿仙奴和諾定咸森林出更高價錢簽下杜靴迪。

杜靴迪的天份,可以從他年青時一起在北愛踢少年隊的隊友羅渣士 (Brendan Rodgers) 口中印證。當年效力雷丁時,羅渣士曾問起隊友,前曼聯門將禮頓(Jim Leighton)有關一些年青球員的情況,但禮頓對他們都毫無記憶,但一問起杜靴迪的情況的時候,禮頓就馬上回答:「杜靴迪是個傳奇!」

杜靴迪16歲的時候,費格遜曾認真考慮給予他一隊的上陣機會。在作客修咸頓的賽事,費格遜就把杜靴迪包括在大軍名單中。雖然最終沒有出場,但杜靴迪因此賺得200英鎊的獎金。之後他買了一台打字機作寫詩之用。原來足球天賦甚高的杜靴迪對音樂和詩詞更感興趣,特別是 Bob Dylan 的歌,並曾經在球隊的聖誕派對中為隊友彈結他伴奏。因此在離開足球圈後,杜靴迪曾經想過往樂壇發展。

到1991年的時候,杜靴迪準備迎來一隊上陣的機會。可惜之前的一個禮拜,杜察提在一場練習賽中傷到十字韌帶被迫要休養7個月的時間。而一個星期後迎來第一次一隊上陣的,就變成是傑斯。一次傷患,同時改變了兩個年青球員的命運。一位成為英格蘭足球歷史上奪得最多冠軍的球員;另一位只能活在眾人回憶,充滿天賦的年青球員。

後來杜靴迪的康復情況並不理想,傷癒後在一場練習賽中再次傷及膝蓋,自始再不能回復昔日水準。只好黯然地在1993年離開曼聯,回到北愛爾蘭踢半職業聯賽。不久宣布退役。

在2000年5月7日,正當傑斯慶祝自己奪得第6個英超冠軍的時候,杜靴迪前往荷蘭阿姆斯特丹的一家傢俬公司工作。就在上班的第一個禮拜,在返工的路途上跌進河溝,不諳水性的他因此遇溺。昏迷一個月後,在自己27歲生日前一天過身。以悲劇的方式完結了一生。

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