後衛、隊長、神射手 - 布魯士

Fergie Time 於 03/04/2021 發表 收藏文章
般奴費南迪斯今季狀態大勇,在英超已經為曼聯射入16球,領先第二名的華舒福的9球,大有機會以中場球員身份成為曼聯神射手。不過,曾經有一名後衛成為曼聯聯賽的神射手,他就是1991年的布魯士(Steve Bruce)。

當費格遜在1986年11月來到曼聯之後,主力中堅配搭是一對愛爾蘭組合:麥格夫(Paul McGrath)加上摩蘭(Kevin Moran)。不過麥格夫有屢勸不改的酗酒問題,加上受傷患困擾,令他未能穩定地為曼聯上陣。有見及此,費格遜就要物色中堅去加強曼聯的後防實力。原本費格遜的心儀目標是英格蘭國家隊正選畢查(Terry Butcher),但格拉斯哥流浪卻為他大幅加薪而成功挽留他,而費格遜只好把目光投在諾域治的布魯士身上。

1987年12月,曼聯同意了82萬5千英鎊的轉會費,準備從諾域治轉會加盟曼聯。但當一切準備就緒時,有一晚主席愛華士突然找到費格遜,向他帶來一個壞消息:布魯士未能通過體檢,所以轉會要取消。不過費格遜相信自己的直覺,堅持要落實這次轉會:「布魯士過去5年都未試過缺席比賽,他的身體又怎會有問題呢?」結果愛華士同意放手一搏,促成了這次轉會。
結果費格遜買來的並不只是一個後衛,兼且是一名具攻擊力的球員。除了在死球時走入禁區以頭球攻門之外,布魯士也負責主射12嗎。所以布魯斯在1990/91球季以13球和曉士並列曼聯在聯賽的神射手,加上其他賽事,他全季一共射入19球,成為一時佳話。而最重要的入球,莫過於1993年對錫周三的梅開二度,包括在「費格遜時間」頂入致勝的一球,為曼聯首次奪得英超冠軍打下穩固的基礎。最後以副隊長的身份和笠臣一同舉起英超獎盃,結束曼聯球迷26年的等待。

布魯士效力曼聯8年半的時間,為曼聯一共上陣414次,射入51球和助攻18次,入球率比一些中場球員都高。隨著笠臣在1992年因受傷逐漸淡出主力陣容,布魯士開始成為曼聯的隊長,直到1996年離開曼聯加盟伯明翰。

雖然成為球隊隊長,又以後衛身份成為神射手,但費格遜卻未有對他格外開恩,也試過對他大開風筒。有一次隊長布魯士的太太珍妮(Janet)因爲背傷被送到醫院接受手術,因此布魯士把電話帶入更衣室。中場休息時,費格遜因爲球隊的表現不濟而大開「風筒」。這時候有電話剛剛響起,大家你眼望我眼,才發現原來是布魯士的。費格遜怒不可歇,隨手就將布魯士的電話擲在地上。布魯士試著解釋太太有背傷(Have bad back),但費格遜卻不接受解釋,憤然回答:「我就有4個壞的後衛!」(I have 4 bad backs!)

雖然布魯士為曼聯不停建功立業,但他卻從未為英格蘭國家隊上陣過。加盟曼聯之前,布魯士曾經以隊長身份為英格蘭B隊出戰馬爾他,不過卻一直與A隊絕緣,並未得到當時英格蘭領隊波比笠臣(Bobby Robson)和格拉咸泰萊(Graham Taylor)的青睞。直到1994年11月,英格蘭由新領隊雲拿保斯(Terry Venables)執教。雖然布魯士當時已經33歲,但雲拿保斯並沒有忘記他,希望徵召他出戰對尼日利亞的友誼賽,讓他有機會一嚐為國家隊上陣的滋味。不過布魯士並沒有接受雲拿保斯的好意,他不想因為被同情才得到國家隊的徵召。亦因如此,布魯士成為少數曼聯從未為國家隊上陣過的隊長。

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標籤: 曼聯  布魯士  費格遜  奧脫福  英格蘭  

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