堅持帶曼聯參加歐冠的主席 - 赫文

Fergie Time 於 25/04/2021 發表 收藏文章
上星期,曼聯作為12支推動「歐洲超級聯賽」的球隊之一,經歷過高低起伏的一週,雖然事件迅速由曼聯退出歐超聯作結,不過一石激起千重浪,事件重新激起曼聯球迷對格拉沙家族的厭惡,而曼聯會否因此而被英超聯賽會和歐洲足協懲罰亦不得而知。不過可以肯定的是,副主席活華特(Ed Woodward)爲此辭職,會在今年內離任。事件令人想起65年前,當時曼聯主席赫文(Harold Hardman)如何頂住外界的壓力,帶領曼聯參加歐洲冠軍球會盃;而他當時的決定,又如何影響曼聯。

首先介紹一下赫文的背景。他本身是名球員也是律師,一次世界大戰前效力過愛華頓和曼聯,司職前鋒,並代表過英國隊贏得1908年倫敦奧運會的足球金牌。1951年,赫文以69歲之齡擔任曼聯主席,直到1965年去世為止。在赫文擔任主席的14年間,曼聯贏得4次聯賽和一次足總盃冠軍。赫文離世後,曼聯主席一職由路易斯愛華士(Louis Edwards)接任。

歐洲冠軍球會盃在1955年成立的時候,賽會邀請了當屆英格蘭聯賽冠軍車路士參加。原本車路士已經準備應戰,經過抽籤後確定了第一圈對手是瑞典的佐加頓斯(Djurgardens)。但後來英格蘭足總極力反對,原因是怕參加了歐洲賽的球隊會分心而忽略了本土賽事,影響了聯賽和足總盃的可觀性。所以經投票後一致反對,英格蘭球會因此缺席了第一屆的歐冠,而蘇格蘭的喜伯年就成為第一支參加歐冠的英國球隊。而車路士因此要相隔了44年,到1999年才可以首次參加這項賽事。

50年代的曼聯在畢士比爵士執教下,成為了英格蘭的勁旅,贏得1952,56和57年的聯賽冠軍。藉著1956年的聯賽冠軍身份,曼聯被邀請參加56/57球季的歐冠。當時47歲的畢士比爵士認為,曼聯已經稱霸本土球壇,因此要和歐洲最強的球隊對壘才能提升球隊的實力,這亦是未來球壇發展所在;所以他堅持接受邀請參加歐冠。他把自己的想法告訴當時的主席赫文,赫文同意曼聯一眾年青球員會因為參加高水平的比賽而有所提升,當然歐冠比賽亦可以增加門票收入,所以他無條件地支持畢士比爵士。現在奧脫福的南看台場外也掛有這一段歷史,紀念曼聯首次參加歐冠的背景。

不過,要參加歐洲賽,曼聯要克服兩大難關。第一,由於歐洲賽事在週中晚上舉行,但當時奧脫福球場卻沒有射燈,因此不適合晚間比賽,所以曼聯要參加歐洲賽的話,就要向鄰居曼城借用緬因路球場(Maine Road)作賽之用。第二個難關,就是要面對足總的反對。就如前一年的立場一樣,足總並不贊成曼聯參加歐洲賽,不過赫文和畢士比爵士頂住了足總的壓力,執意要將曼聯帶到歐洲賽場。為此,兩人跟足總秘書萊斯(Stanley Rous)和歐洲足協的官員開了一次會,明確表示足總在法律上沒有權力阻止曼聯參加歐洲賽,因此曼聯董事會禮貌地拒絕了足總的勸喻。曼聯因此成為首支參加歐冠得英格蘭球隊。

而赫文和畢士比爵士證明了足總的顧慮是多餘的。曼聯第一圈就以12:0淘汰比利時安德列治,其中「主場」10:0 的勝果亦是到目前為止曼聯的最大勝仗,要知道安德列治是比利時的班霸,曾經在1954-56年奪得聯賽三連冠,曼聯的表現震驚了歐洲球壇。之後再淘汰多蒙特和畢爾包,第一次參加歐冠就打入4強,只是在準決賽中兩回合以3:5不敵最終冠軍皇家馬德里而行人止步。不過,歐洲賽的表現並未有影響球隊在本土賽的成績,曼聯成功衛冕聯賽冠軍之餘,並在聯賽2分制的情況下以8分拋離第二名的熱刺,而足總盃亦打入決賽,只是在大部份時間10人迎戰下以1:2不敵維拉。

不過赫文當初堅持參加歐冠的決定,讓曼聯經歷了1958年的慕尼黑空難,成為球隊歷史上的一段悲慘時刻,赫文和畢士比要花了幾年時間才能重建球隊;但10年後,曼聯奪得首次歐冠冠軍,讓曼聯站在歐洲之巔,成為真真正正的歐洲勁旅,只可惜赫文未能見證到這成果。

延伸閱讀
1. 《Manchester United in Europe: Tragedy, History, Destiny》Ken Ferris
2. 《The Official Illustrated History of Manchester United 1878-2012》

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標籤: 曼聯  畢士比  費格遜  奧脫福  紅魔鬼  歐聯  歐冠  

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