佐治貝斯的自毀之路

Fergie Time 於 27/01/2021 發表 收藏文章
《誰偷走了紅魔》的作者艾雲豪最近出了新作《超級巨星經濟學》,我當然馬上買來先讀為快,一口氣讀來津津有味,因為書中驚喜處處。

財經系出身的艾雲豪對經濟學有深厚認識,並能活學活用,在最新著作中運用很多經濟概念來解釋足球和其他運動的現象。例如英超聯賽在90年代開始大行其道,除了我一直認知的原因例如「泰萊報告」,「電視直播的流行」和「波士文條例」之外,原來也可以用博弈理論去解釋。而艾雲豪用博弈論,也解釋了英超的盛行和西甲的壟頭寡斷。艾雲豪這份創意在香港可謂只此一家。

《超級巨星經濟學》另外的一部份,是解讀體育巨星所產生的種種現象,作為曼聯球迷的我,當然對有關曼聯的部份分外留意。其中 <佐治貝斯波牛脫變巨星始祖> 一章就正是講述曼聯名宿佐治貝斯(George Best)如何在6-70年代成為巨星,例如1966和68年的歐冠盃就成為他的舞台令他走上巨星之路,不同的廣告代言合約自動送上。不過正正是成為當時一時無兩的巨星身份,令貝斯走上自毀之路。
15歲的貝斯得到曼聯的邀請試訓,但當他從家鄉貝爾法斯特坐飛機再轉火車來到曼徹斯特車站的時候,曼聯卻沒有派人去車站迎接,令他和另一位年輕人麥摩迪(Eddie McMordie)在車站呆等,結果一日之後只好打道回府。最後曼聯要從新勸服貝斯回到曼徹斯特。

1964年,18歲的貝斯雖然已經代表曼聯一隊上陣,但仍然代表曼聯青年軍到慕尼黑參加盃賽。賽後貝斯出外到酒吧飲酒,飲了3杯啤酒後就嘔吐大作,首次感受到飲醉酒之苦。可惜這次醉酒的經歷並沒有貝斯遠離酒精,相反酒精比足球更長時間的佔據貝斯的生命。

有人會認為,酗酒的惡習摧毀了貝斯的一生;但記者咸美頓(Duncan Hamilton)卻認為,酒精只是貝斯自毀的載體,相反正是成為球星的壓力令貝斯需要飲酒來宣洩。確實,英俊的外表加上過人的球技令貝斯成為當時一名劃時代的明星,但同時間,貝斯這種超越球星的明星級地位在當時的英國球壇空前絕後,令曼聯和貝斯自己都沒有處理這種明星的經驗,雙方都在這個過程中跌跌撞撞,學習如何處理球迷,媒體和贊助商等的關係,最後雙方都因此付上代價。

成為曼聯當家球星之後,貝斯每週都收到超過一萬封球迷的來信,他需要聘請3名助理來回覆;他的居所外總會聚集一大班球迷,希望可以得到他的簽名和參觀他的睡房;每次出外食飯,他都要求先上主菜然後盡快完成,因為有大量球迷會在餐廳裏等他,令他根本不能好好用餐。

明星的地位,亦令貝斯身邊的女伴絡繹不絕。有次曼聯在歐洲賽事作客,隊長卜比查爾頓(Sir Bobby Charlton)帶他到外面食晚飯。席間貝斯不停問查爾頓有關結婚後的生活,令人以為他準備收心養性。不過明星生活的吸引力實在令貝斯未能定下來成家立室,相反他的愛情生活卻越見紊亂。

1969年,他對一名向他索取簽名的女球迷伊娃(Eva Haraldsted)一見傾心,然後透過一間丹麥傳媒去追蹤到她的下落,兩人相識8日後就決定訂婚,但92日後貝斯卻決定分手。結果伊娃控告貝斯違背承諾,將他告上法庭。

後來貝斯有晚在夜總會生事,隊友基蘭特(Pat Crerand)為他出頭而牽涉在一宗打鬥事件,並因此被起訴。基蘭特聘請大律師卡文(George Carman)為他出庭辯護。不過,有次貝斯趁卡文飲醉酒的時候去勾引他的太太去發展。後來東窗事發,卡文大怒之下找來流氓要打斷貝斯的腳作爲報復,但想不到那名流氓是曼聯的球迷,他不但拒絕卡文的要求,更警告他如果對貝斯有甚麼不測的話,都會算到卡文的頭上。

五光十色的明星生活,令貝斯逐漸遠離成為球星的軌跡。正是貝斯的經歷,令費格遜知道要小心處理傑斯和碧咸這些年輕球星的成長,包括在他們出道之初禁絕所有媒體的訪問和小心選擇贊助商。最後兩人能分別踢到40歲和38歲才退休,就正如《超級巨星經濟學》所引述的一句話:「碧咸應該好好的感謝貝斯才對」。

延伸閱讀
1. 《超級巨星經濟學》艾雲豪
2. 《The Anatomy of Manchester United》Jonathan Wilson

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