紙上談兵 --- 阿仙奴球季總結(2): 艾馬尼表現評價

紙上談兵工廠 於 14/07/2019 發表 收藏文章
領隊的表現不容易評價,因為一隊職業足球隊,上至管理層,下至青訓教練、球隊軍醫,球隊的每一份子都有其功用,筆者不會假定領隊要付上所有責任。而且不同的球隊需要相應的領隊,例如莫連奴擅於以防守反擊領軍,但他帶領普巴、馬達、靴里拉等技術型中場,又未必能匹配其戰術,那麼管理層在選領隊上也需負一定責任。以下內容或許有點主觀,但筆者的出發點是在於,這只是艾馬尼第一年執教球隊,而阿仙奴又有不少問題需要解決,難以期望一名領隊在短時間內調教好球隊,故容忍程度或比較高,而要求或比較低。

在雲加執教阿仙奴的二十二年內,經歷了不少風雨,由慢慢改善球隊成績,到英超不敗奪冠、興建球場、用年輕球員領軍、每年賣隊長及多年無冠,雲格陪伴著阿仙奴越過高山低谷,不少球迷都認為,沒有雲格的阿仙奴準備踏入忍痛期及衰退期。不過,千萬不要忘記,在過去數年,即使球會願意花錢,簽下奧斯爾及山齊士兩位球星,但球隊戰績並未有改善,不但連續兩年失去了歐聯參賽資格,對上強隊更常常腳軟,球隊明顯缺乏了競爭力,必須改善隊中問題,才可慢慢重拾以往的光輝。

阿仙奴隊中有甚麼問題呢? 最明顯的是對強隊的表現差勁,即使有時羸下大戰,但該等表現往往不能維持,只屬曇花一現,很有可能是雲加的執教風格,是給予中前場球員更多自由度(最令我印象深刻是,山齊士常常在中場分波派牌……令山齊士被評為「全能王」)。另外,球隊缺乏核心,陣中沒有一個球員有特別大的影響力、不可或缺的重要性。以上是部分寄望新領隊可改善球隊的一些地方。


艾馬尼為球隊帶來的改變
1) 對強隊的表現和比賽內容
在過去兩季的聯賽,阿仙奴對「Big 6」其餘五隊的戰績,分別為2勝3和5負、1勝3和6負,得到9分及6分,而在今季,對賽成績被改善至獲3勝3和4負,共得12分。除了成績上有改善,與各強隊的比賽中,阿仙奴能展現到競爭力,如首循環對曼城、車路士,縱使最後落敗,但球隊在比賽中製造了不少具威脅的埋門,只是把握力不夠;面對車路士、熱刺、曼聯是有爭勝的能力(除了歐霸決賽)。相對於過去雲加領軍的表現,球隊得到的分數,大多都是有說服力,在場面上能佔據更多優勢(就控球和攻勢的「入肉程度」)。另一個明顯的改變,是艾馬尼會作出針對性部署,有時候會放棄控球,有時亦會採取主動,這種因應形勢而稍為改變踢法,對於阿仙奴來說,才是上策。對強隊的表現,可反映到球隊的競爭力,對筆者來說,阿仙奴在艾馬尼執教的第一季,競爭力比以往更高。
2) 部分球員的進步
另一欣喜的是陣中一些球員比過去進步、表現更穩定,差別最明顯的是荷定(Rob Holding),在艾馬尼的體系中,與現代足球一樣,都是以後衛在進攻發動點。荷定當初從保頓加盟,但在加盟後的第一季,已經展現出他有一定盤球的能力,在後場以簡單的變向擺脫對手,最印象難忘是在2016-17球季的足總盃,分別在四強及決賽,灑脫地擺脫阿古路和迪亞高哥斯達。荷定在艾馬尼的戰術中,有更多發揮空間,運用他的傳球和盤球技術,在靠近左路的位置,把球送到左翼衛或中前場球員腳下,讓他擔當更多組織和拆解對方迫搶的工作,而且防守表現更穩定,亦有賴「三後衛」陣式中,有多一名中堅協防。其他球員,如高拿仙納(Kolansinic),則擔當更適合他的翼衛位置;沙卡(Xhaka)更能在中場利用其傳送能力發板;比爾連(Bellerin)攻守表現更為穩定;伊禾艾(Iwobi)雖然穩定性不足,進攻時較多錯的決定,遇然發光發亮是有點令人驚喜。相反,表現轉差的球員,我只想到年老的施治(Cech)及與體系不匹配的奧斯爾(Ozil)。在短時間內,改善一眾球員的表現,需歸功於艾馬尼。

3) 具膽色的換人
其中一項雲加與艾馬尼之間的分別,就是球賽中所作的換人決定。無論賽果如何,雲加往往在70分鐘才開始換入第一名球員;但艾馬尼的策略是,如果在上半場落後了,必須在下半場開始時換人、改變戰術或陣式,藉此盡早取回更多優勢,以便挽回戰局。無疑地,艾馬尼一定曾作出錯誤換人決定,甚至有點走火入魔,早早在比數是零比零,且下半場開始時,用上兩個換人名額。不過,艾馬尼正正是運用其過人膽色及對球賽的觀察力,多次為球隊取得優勢。例如對利物浦的首循環比賽,換上伊艾比後,重燃球隊在左路的進攻活躍度,該名尼日利亞球員,擅用其突破能力,針對對方右路進攻,最終交出了一個關鍵助攻予拿卡錫迪,攻下扳平的一球。筆者認為領隊的換人,主要是為了改變戰術、用體力較佳的球員爭取更多優勢,(次要﹕拖延時間、試用新人、補留主力體力),艾馬尼的換人是能達到以上目的。

4) 找到適合的體系和核心
今季常用的「三後衛」陣式,確實挺適合阿仙奴,原因是沒有一個一支獨秀的後防球員,防守時指派兩隻翼衛回防,並與三名中堅平排,以增加防守球員的人數,來提高防守表現;更重要是陣中沒有攻守都能兼顧的閘位球員(比爾連較有這方面能力,可惜多次受傷),特別是高拿仙納,明顯是攻強守弱的球員;另外考慮到中前場欠缺突破能力強的球員,把高拿仙納放到左翼衛,可釋放其進攻能力,更可以放心後上插攻,同時有助球員走位的流動性。換句話說,轉打「三後衛」陣式是為高拿仙納而設,同樣集中在邊路進攻,可減輕中場中路球員的壓力,令沙卡可發揮其擅長的長傳分邊,成為球隊中的發電機。以球員實力來說,拿卡錫迪的射手觸覺、藍斯的全面技術和積極性、托里拉在球場的覆蓋範圍,以上幾名球員能令球隊實力更上一層樓,有更大的影響力。

值得批評的地方
1) 聯賽未段的表現
艾馬尼曾被外界批評,執教的球隊在聯賽的表現不太好,甚至近年接掌在法甲一支獨秀的巴黎聖日耳門,亦曾經在2016-17球季屈居聯賽亞軍。由開季時到四月左右,球會的成績仍很令人滿意,聯賽位於第四名,且剩下賽程再沒有「Big 6」球隊(雖然李斯特城、狼隊並非弱旅之流),歐霸又有望爭入決賽,球迷都在憧憬愛迷能在下季重返歐聯賽場。可是最終事與願違,而艾馬尼必須負上一定的責任。在佈陣方面,筆者有點懷疑先在主場應戰水晶宮,竟派出贊堅遜、馬夫彭路斯、艾蘭尼,同場還有狀態低迷的古恩度斯,但後備還有幾名常規球員,均未有在過去比賽中踢足全場,卻未有派上,導致該場比賽明顯是無法好好在中場控制戰局。其後,面對狼隊和李斯特斯,並未有沿用今季常用的「3-4-2-1」/ 「3-4-1-2」陣式,改用「四後衛」,球員走位的流動性比平常差,更暴露了後防幾名球員防守問題,不太理解突然變陣的原因。

另外,就當時同時在兩條戰線作賽的阿仙奴,筆者意見是,如果以奪得下季歐聯參賽資格為目標,倒不如早早放棄歐霸,專心有分數和賽程優勢的聯賽,或更有把握。

2) 球隊表現低迷時,反應未夠迅速
球隊有兩段比較低迷的時期,第一段低潮是荷定在十二月傷出後,球隊就開始在比賽中有點老鼠拉龜,對弱隊變成苦戰,對強隊則被技術性擊倒,直到一月尾贏下對車路士一戰,球隊的表現、信心和精神面貌便有好轉;第二段低潮是在四月尾主場被水晶宮擊敗,應該數場聯賽都無法擺脫頹勢,縱使中間夾雜的歐霸有不錯的發揮,但最後五場聯賽還是只得四分。一名好的領隊除了帶領球隊走上高峰,但更重要是如何令球員盡快走出低谷。然而,無法看出艾馬尼在激勵球員方面的才能,過往與球員的關係亦一般,只希望他發現到這一點,改善這方面的問題。

值得同情和給予多點耐性
簡單一講值得同情的原因:
1) 球員質素有限
在「Big 6」中,曼城、利物浦和車路士明顯有較佳人腳和板凳深度,而熱刺的中軸線球員質素很高,曼聯至少有普巴這位具主宰力的球員(縱使踢法仍不夠成熟,但曼聯的季中連勝需給予他一定認同);至於阿仙奴,有兩大缺憾,一是防線不穩,二是缺乏突破能力的球員,成為艾馬尼編排戰術的限制。

2) 兩大球星未必是艾馬尼最想要的球員
陣中兩名高薪的球員,包括奧斯爾和奧巴美揚,奧斯爾在過去幾季,向來狀態都不穩定,每季只有幾場具水準的發揮,加上陣中欠缺擅於無球跑動的球員,令他的表現更為失色,而艾馬尼球隊的中場需要大量的跑動,奧斯爾對於適應這體系,亦看似很吃力;另一名球星可能具爭議性,奧巴美揚雖然是英超神射手,但被他浪費的機會亦不少,而且他在禁區外的貢獻甚少,功能性單一之餘,因反擊機會不多、英超踢法較多碰撞,未能發揮其速度,更暴動他傳球和盤球技術甚差的弱點。艾馬尼處於兩難局面,不派上高薪球員,會覺得浪費,派上他們又難利用其能力。

評分: B / B+
總結來說,以人腳有限、陣容管理上有問題的阿仙奴,艾馬尼注入了其訓練系統、戰術體系,並且見到有一定成效,是值得欣喜的地方。但最後幾場聯賽的表現,確是不堪入目,該等表現(四場得一分)並非一隊前四球隊應有的表現,亦令筆者對艾馬尼扣了分數的原因。不過,以第一季執教剛開始調整的球隊,有如此成績,還算是合格有餘。

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