【歐國盃回顧】英格蘭的復興 - 否極泰來

思歪Stadium 於 27/07/2021 發表 收藏文章
前文回顧:修夫基的失敗 - 物極必反

殺上決賽再落敗,眼前的獎盃輪不到自己去碰,作為球員和球迷,最難受的經歷莫過於此。但事實上英格蘭正經歷超過半世紀以來,與世界大賽冠軍距離最近的時代。


互射十二碼負予意大利,決賽安排失當的修夫基,當為賽後眾矢之的。正如上篇文章所提及的「物極必反」,修夫基對讓年輕人上位的堅持,成為他在最後時刻斷送冠軍的近因。但他執掌代表隊幾年以來,的確把英格蘭由一片混沌的深淵,帶往看到曙光的平原上,前方還有大片奔馳的空間,一步一步迎向終點。

1996年歐國盃,修夫基在四強的十二碼階段罰失,出局後,英格蘭就有超過20年時間未能踏足大賽四強。但這兩個decade內,卻是「黃金一代」叱咤英超的世代。平心而論,多年以來在國際賽無甚進展的上代「黃金一代」,會比現在這支兩度殺上大賽四強的英格蘭差嗎?

並非說現在的主力陣容難登大台,蒙特、獲加、查比亞等都拿過主要賽事的錦標,其他歐國盃主力都是各自球隊的核心成員。近幾季以來的英超各隊發展,讓一堆新星打得進主流的足球舞台,造就我們所見的這代英格蘭國家隊,他們的潛力和實力都無庸置疑。
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但從目前的成熟程度、榮譽數目等方面去看,這代英格蘭球員的個人實力、星味等,都還未到達全盛時期的「黃金一代」球星的高度。上一代的英格蘭,說的是謝拉特、林伯特、史高斯、碧咸、朗尼、艾殊利高爾、里奧費迪南等,多個位置都足以放在世界球壇頂端的人物。

不過,上代傳奇球星在國家隊合而為一,卻未能在國際賽場上有讓人滿意的突破。相反現時這支年輕的英格蘭陣容,就在短時間內做到前輩們未能達到的高度。
2000、10年代的交替,是「黃金一代」走向告退的時間點。2010年南非世界盃,英格蘭被一個鬼球阻去晉級路。此後的波、烏歐國盃以重返賽事之姿參戰,同樣過不過八強大關。2014年的巴西世界杯,英格蘭在小組賽就先行告退。及後的法國歐國盃,十六強倒在世界排名極後的冰島之下,更是讓人啼笑皆非。

經歷這些沉淪的時期後,修夫基就接替艾拿戴斯走馬上任。嶄新的管理思維,具突破性的戰術框架,讓他們在2018的世界盃走到四強。此後3年,主戰陣式隨球員位置的升級而不斷作微調,在一票近年堀起的新星,甚至近期才鹹魚翻身的球星加持下,球隊終於摸到決賽的地板。

輸給意大利一役實在可悲,但英格蘭劃時代的振作過程,卻是可貴。

套用NBA球隊費城76人多年來的一句「Trust the Process」,在英格蘭不正是在the Process裏不斷嘗試翻身嗎?一眾已經兌現了潛能的球員,套上修夫基和教練團幾年以來不斷演化的陣型,今年至少摸到盃耳。The Process縱是未達終點,但給球迷的期待,似乎不再是流於空談。

相信過程,否極終會泰來。

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  • 彭啟泰 於 28/07/2021 評論 NO. 1

    歐國盃亞軍都叫「否極」?

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