久違三十年的王位(3) – 三度飲恨,方得一次驚天動地的成功

思歪Stadium 於 30/06/2020 發表 收藏文章
  這個六月過後,我們再不能說利物浦是英超的「無冕之王」了。

  身在全世界競爭最激烈的聯賽,由過往的BigFour到現在的BigSix,英超之寶座從來都是龍爭虎鬥。利物浦就飲恨過足足3次,才有今天舉世公認的成就。
2009-10賽季 – 肥賓在聯賽的最後光芒
  伊斯坦堡那一夜的神話,讓賓尼迪斯(Rafael Benítez)手下的紅軍踏上巔峰。2009年,則是他在聯賽最風光的一季了。開季10連不敗,利記由一開始就向二連冠的紅魔鬼施壓,甚至有一段時間進佔榜首大位。奈何,季中失分太多,讓利記季初積下的優勢打回原型。

  和阿仙奴的4-4大戰,末段比數來回交換,全場比賽高潮迭起。作客奧脫褔的4-1大勝,鐵衛維迪開賽就被費托舞得團團轉,用紅牌教一代鐵衛留下夢魘,也留下雙紅會歷史的一幕經典。
  滿以為這場雙紅會是定江山之一戰,但眼下的4分差距還是一道難以跨越的鴻溝。另一邊廂的紅魔鬼,在雙紅會過後重整旗鼓,餘下11場聯賽豪奪34分,當中包括一段7連勝走勢,榜首地位穩如泰山。儘管利物浦此後再無敗仗,也無法挽回季中11月至1月期間,10戰7平的失分走勢。

  這個球季,利記全軍破網77次,火力是全英超之冠,當中包括謝四、費托、古治合計的42球,防線上27次失球也是僅排曼聯、車仔之後,數字上本應無懈可擊,但還是敗在如日中天的曼聯手下。

  爾後,沙比阿朗素離隊,謝拉特在中場痛失一知音。費托和馬斯查蘭奴也先後叫走人,紅軍自此陷入低迷。
2013-14賽季 – 世紀一跣 謝四終生遺憾
  經歷幾個賽季的黑暗時期,利記在這一季重拾雄風。少帥羅渣士調整有道,球隊以小組短傳作戰術基礎,用舖天蓋地的反搶和球權來彌補防線的不足。古天奴在陣已有半季,這是他大展拳腳的時候。史達寧當時更是歐洲新人王,風頭就如今天的辛祖一樣,正是SSS組合的最強突破點。

  舊人方面,神鋒蘇亞雷斯大展神威,當為球隊主攻的戰術底下,最最最重要的砲手。老隊長謝拉特也不敢怠慢,改到了holding-midfield的位置上策動進攻,在出場時間和體力上作出平衡,其餘要吃力的工夫交給軒達臣就好,他深深知道,這幾乎他還能夠帶領球隊的最後時刻了。

  那個球季讓利迷如此的著迷,曼聯換帥後早早退出了前列,聯賽早就是利記、曼城、車仔的三國之爭。4月13日焦點一戰,紅軍主場3-2拿下藍月亮,再作客贏過諾域治。另一邊廂的曼城,輸給利物浦之後再平新特蘭,這可是將爭冠的主動權拱手相讓,數字上只要把連勝走勢維持下去,就能夠穩拿冠軍。
  但天意弄人,36輪對車路士的榜首大戰,謝拉特換邊前在後場一跣,讓丹巴巴亞直搗黃龍,讓鏡頭記錄低神奇隊長生涯最遺憾的一幕。摩連奴領先一球泊起大巴,利記下半場無計可施而敗。之後3-3戰平水晶宮再度失分,蘇亞雷斯在鏡頭前埋首痛哭,利迷無不心碎。

  曼城沒有放過這個機會,最後5場比賽皆奏凱而歸,成功追上先前的積分差距,利物浦的冠軍夢再一次化為泡影。
2018-19賽季 – 一場對賽之差 成就史上最高分亞軍
  體育的世界就是這樣,無論你付出了多少努力,只要登不上那個「第一名」,所有汗血都顯得枉然。後世會對這季的利物浦冠以「97分亞軍」的稱譽,無論是好是壞,它始終不是球員最渴望的「冠軍」。

  歐聯決賽飲恨而歸,利物浦在英超重整旗鼓,季前收購了巴西門神艾利臣和防中法賓奴,加上先前來投的雲迪克,高普針對性地改善了積存已久的防守問題。前線三子的磨煉日漸嫻熟,加上阿歷山大阿諾的進步,球隊整體中場更能放心地前壓。

  整個球季下來,一直都是利記曼城之間的雙雄鬥。紅軍開季6連勝,甚至在2018年前的上半季都沒有輸過,反倒藍月亮在12月輸足3場,榜首地位拱手相讓。
  偏偏讓利物浦破金身的,就是在最不該輸的一場比賽上。2019年首仗,辛尼在下半場入球再度領先,利記作客曼城2-1吃敗。這本沒甚麽大不了,但隨後8場比賽4度被迫平,無法在李城、韋斯咸、愛華頓這些中游份子身上搶分,讓曼城在最後階段趕回榜首。

  儘管利物浦季尾9連勝,連破熱刺、車仔、狼隊這些主要對手,只要曼城和一次波就可以重回榜首。但曼城偏偏就是不讓,以同樣的連勝回敬。雙雄打了一系列精采的爭霸戰,結局是利物浦以1分之差再度飲恨。
  日後盡量別教今天的淚白流。至少歐聯冠軍,讓紅軍的努力得到了應得的回報。放眼本季,利記一早就拋開曼城二十多分,花了31場聯賽就高舉史上首個英超寶座,利物浦球迷長年的等待也沒有白費到。

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