蒙特和普利錫旁的小伙子 十年不見已成雲泥之別:我仲有一個夢想!

認真睇波球旗講 於 22/08/2020 發表 收藏文章
在今個月較早之前,一張攝於2010年6月的合照在社交媒體上風行一時,當時只有11歲的蒙特(Mason Mount)和試腳的普利錫(Christian Pulisic)身著車路士訓練球衣,在葛咸訓練中心合照。相識非偶然,十年過後,一直在車路士青年軍穩步上揚的蒙特今季成為一隊主力,而當年試腳失敗的普利錫在多蒙特踢出名堂,獲車路士高價招手,兩子十年後終於一嘗隊友滋味。那麼......在他們身旁的第三人又是誰呢?

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似乎無人關心他們身旁的小伙子是誰,連一些資深的球迷都未能認出,在人肉搜查下,英國媒體成功覓到照片中的「配角」—湯卡爾頓(Tom Carlton),並和他進行專訪。這位昔日和蒙特和普利錫並肩的小球員,如今仍未放棄足球夢,只是,他和兩位舊友的距離實在相差太遠。

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在照片拍攝時,卡爾頓還是個10歲的小孩子,但已經長得比蒙特和普利錫高。他效力車路士青年軍四季,和其他小球員一樣,夢想有一天披上三獅軍團的球員,為英格蘭效力。不過,他的球員事業走得坎坷,他在2014年被車路士放棄,如今已輾轉流落到第八級聯賽,卡爾頓回看合照,心中也不是味兒:

「說實話,這有點兒難堪,這不是出於嫉妒,他們得到今日的成就是值得的,只是本來我也可能做到,才令我覺得難堪。那天早上我起床,手機上有大約500個訊息,我十分驚訝,甚至不記得當時普利錫來過車路士,之前也沒看過照片。顯然地,他進行為期10天的試腳,但沒有被看中。」

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到2014年,14歲的卡爾頓和好友迪勤懷斯(Declan Rice)被車路士放棄,兩人後來加入韋斯咸青訓系統,懷斯更殊即成為重點栽培目標。一路走來,懷斯在新東家發展順利,如今已成為英格蘭後防新星,有傳車路士亦有意回購這位舊部。相反,卡爾頓和他們越走越遠,兩年後再被韋斯咸放棄:

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「我很難受,之後的一星期都感到很沮喪,後來數天我都沒有上學。兩三天後,我父親收到不同球會的電話,例如韋斯咸、查爾頓,富咸等等,很多很多球會。兩年後再被韋斯咸放棄,很難令人接受,為了足球,我放棄生活。一路上,我看不到朋友,看不到任何人,我在想,自己用盡所能,但結果再次被放棄。」

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被韋斯咸放棄後,卡爾頓簽約低組別的高車士打聯(Colchester United F.C.),到2017年加入Herne Bay F.C.,如今淪落到第八級聯賽打滾比賽。卡爾頓目前每周操練兩課,透過玻璃工人的正職謀生,但仍未放棄足球夢:「大約去年,我想離開足球,因為我的情緒陷入低落。我女友告訴我不能離開,因為還有機會。我在想,除非到一個無法做到的年齡,不然的話,我仍相信自己能躋身足球聯賽(英冠至英乙組別)。」

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十年前,三位小球員並肩合照,在同一個起點,三個小朋友有著同一個足球夢。十年後,蒙特和普利錫在最高級別的英超發光發亮,無人不曉。相反,同一張合照中的卡爾頓像隱形人一樣,連車路士官方社交媒體的帖子,都遺忘這位昔日效力青年軍近八年的小朋友。無奈足球世界就是如此殘害,想令人記住自己的名字,就只有一直戰鬥,躋身食物鏈最上層,才能讓人記住自己的存在。

訪問全文:https://www.kentonline.co.uk/herne-bay/news/it-could-have-been-me-and-that-s-why-it-s-so-hard-to-watch-232464/

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