曼文以外-虎頭蛇尾 路遙知馬力 韋斯咸

淺談足球 於 04/06/2015 發表 收藏文章
曼文以外回來了,今篇講到韋斯咸。

2014-15球季的韋斯咸用「虎頭蛇尾」來形容就貼切不過了。雖然開季六週比賽表現反覆,但及後取得兩次的三連勝和兩次的五場不敗,令球隊一度升上聯賽榜的第三位。那時是第十五週,如此出色的上半季亦令韋斯咸一度是爭取歐洲賽參賽資格的一份子。不過,當踏入了聖誕快車期開始,「路遙知馬力」,韋斯咸的成績就開始倒退。在第十八週開始,韋斯咸到往後的二十一週比賽只贏了三場,更經歷過兩次的三連敗和一波的七不勝走勢。相比於另一支中型班修咸頓,韋斯咸「曇花一現」的感覺就更加明顯,下沉後就失去反彈力。如果單計下半季(第二十週開始),韋斯咸的分數比昆士柏流浪和侯城還要少;不過,他們成為英超公平競技榜第二位的球隊,而又因為「榜首」的利物浦已憑聯賽席位取得歐霸入場劵,韋斯咸就幸運地成為下屆歐霸的最後參與者。

話雖如此,但韋斯咸最終以第十二名完成聯賽其實是筆者預計以內。看看陣容名單,韋斯咸的班底可以說是「比上不足,比下有餘」,要靠聯賽排位爭取歐洲賽參賽資格有點痴人說夢。今季球隊的主力仍是三十二歲的隊長路蘭,但他今年效率明顯比過往幾季下滑,全季只得一個聯賽入球;要知道曾幾何時他曾在紐卡素和韋斯咸都試過貢獻雙位數字入球,但今季表現就明顯跌watt。至於另一位主力是前利物浦翼鋒唐寧,但他表現就如球隊成績一樣,上半季出色下半季一無是處。他入選了英超上半季的最佳陣容,並獲得不少球評家和球會名宿指他是英超表現最出色的英藉翼鋒;因為在利物浦一無是處的表現而曾被球迷嘲笑「唐0」的他整季聯賽交出六個聯賽入球,但有五個來自首二十週,證明他和球隊一樣「虎頭蛇尾」。

至於鋒線方面,破球隊轉會費紀錄的射手安德魯卡路爾季初在休戰十一週後於十一月重返球場。經歷一段時間的比賽後,他在十二月開始回復應有狀態,在八場比賽攻入五球;雖然未算得上十分出色,但對於一隊中型班球隊和一個近年傷多過踢的中鋒來說已算交到功課。好景不常,他在二月初對修咸頓的比賽中再次受傷,球隊宣佈他要再做手術,球季又報銷。在他受傷期間,韋斯咸的鋒線就交由季初新加盟的安蘭華蘭西亞和迪法沙高擔任,而兩人在英超的處子球隊表現迥異。華蘭西亞季的四個聯賽入球都在上半季,而迪法沙高就好得多,整季攻入十個聯賽入球,更曾當選十月份英超最佳球員。兩位都分別來自南美和非洲的球員都有著充沛的體力和體格,所以沒有太大的英超適應問題。

https://www.youtube.com/watch?v=Z1VScqSg_1E
https://www.youtube.com/watch?v=0R5Jr2st8h4
談起收購,今季韋斯咸有一個收購是英超最佳之一。他不是借用的贊堅遜和桑治,而是左後防基士維。來自英冠球會業士域治的基士維今季不但站穩球隊正選,上陣足三十八場聯賽,更是英超今季表現最好左閘之一。明顯比他好的只有車路士的艾斯比利古達和修咸頓的貝查恩特,但別忘記基士維只花費韋斯咸不足四百萬英鎊。首季在英超亮相的他雖然沒有亮麗的疊瓦助攻數字,但以一個後防來說他防守穩健,甚少失位,而這種穩定和安心的表現也維持到下半季。今季他也貢獻兩個聯賽入球,都是來自死球。在現今英超,四百萬鎊的轉會費能買到這種表現的球員已經算超值了。

https://www.youtube.com/watch?v=QHADoUZ1h58
至於桑治和贊堅遜的加盟雖然稱不出拯救球會,但兩人的級數總算幫助提升韋斯咸地面用球的水平。其中,經歷在巴塞羅那的幾個球季後,桑治的技術比以前在阿仙奴時細膩。這雖然能幫助球隊組織攻勢,但亦因為如此有時他過份用球而令球隊在防中位置上欠缺了應有的硬朗,甚至多了失誤。這個問題在球隊因為傷兵過多而要高雅迪墮後踢中堅時顯得嚴重,因為中場的強度會不足。至於贊堅遜,他今季到來表現穩定,也深得球迷的支持。同樣,他的表現不算出色,但至於在防守上沒有太多犯錯,寧願減少上前助攻次數來換取防守上的穩健。不過,隨著阿仙奴有了張柏斯、比拿連和迪保治三位右閘,表現稱不上出色的贊臣遜回歸阿仙奴機會不大,看看他會否留效韋斯咸了。

季尾,韋斯咸宣佈不和領隊艾拿戴斯續約,後者亦宣佈約滿離隊。筆者不解韋斯咸官方的決定,始終他是帶領球隊重返英超的功臣,這幾年表現也算平穩,而以球隊的陣容和班底來說,他也難以帶領球隊走得更前。除非管理層打算改變政策大灑金錢招兵買馬,否則這個決定對於球隊來說未必是最好的決定。然而,韋斯咸想走得更前,就必須在多個位置上作出補強,改善攻防兩端的問題,否則如何換領隊也只會徒勞無功。


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