錫菲聯的兩邊中堅疊瓦助攻

Box to Box 於 10/05/2019 發表 收藏文章
這不是typo,大家也沒眼花,的確是中堅疊瓦助攻。這次為大家介紹來季將於英超作賽的錫菲聯,而他們近三季主要戰略就是聞所未聞的兩邊中堅疊瓦助攻。


十多年前,要從英冠升上英超,成功方程式大抵只有一個 – 體力化、衝撞、勇猛、有死球殺著,再加一至兩個頭槌王。具體一點來說,基本上只要回想佩利斯 (Tony Pulis) 的成功之道即可。事實上,英冠、英甲、英乙三級聯賽共72支球隊中,起碼有九成半都是這種比賽風格,而將以上特點盡可能發揮至極致,就是人所共知的升班要素。

本屆的升班資格爭奪戰,堪稱近年英冠最緊湊的一屆:兩席直升英超的席位,由三支各具特色,大打短傳build-up組織的隊伍 – 諾域治 (Norwich City)、錫菲聯 (Sheffield United) 及列斯聯 (Leeds United) 爭奪。對英格蘭職業足球聯賽來說,這絕對是一個可觀的現象。這三支都是戰術性極高的球隊,而他們的成功,加上去季的狼隊 (Wolverhampton Wanderers) 和富咸 (Fulham),齊齊說明了新一代那種高明的、有系統的、深層次的戰術思維和足球哲學,漸漸正式進駐英格蘭球壇,而非頂尖球隊獨有。

雖然願意大灑金錢的英冠球隊愈來愈多,但本屆最終成功爭取直接升班的諾域治和錫菲聯,本球季的轉會費合共只是約1100萬鎊,同時兩軍的轉會收益合計卻有四倍之多,單是分別售出麥迪臣 (James Maddison) 和布祿克斯 (David Brooks) 便已為兩軍分別在轉會市場中帶來net profit。

諾域治的買賣方針比較有跡可尋,多從德乙或德甲的青年軍尋找合適的年青球員,球員們對戰術的理解有保證,所以球隊拿到好成績,球探團隊絕對應記一功。

至於錫菲聯的一隊成員,悉數來自英倫三島,而收購對象除了都是本土球員外,沒有特別明顯的既定買人準則,對傳統英式以外的戰術接觸相對並不多,要成功融入現時球隊所奉行的戰術理應有一定難度。因此,這幾季錫菲聯的成功和他們的優異成績,球探團隊可能有部份功勞,但更肯定領隊韋達 (Chris Wilder) 是一位相當不俗的領隊,也延續了他過往在牛津聯 (Oxford United) 及諾咸頓 (Northampton) 的成功故事。

那麼,韋達麾下的錫菲聯,主要比賽戰術是怎樣的呢?如果要用幾個形容詞去形容,大概會是以下幾個:有觀賞性、有趣、奇特、創新。錫菲聯通常採用3-4-1-2陣式,輔鋒角色的麥高迪 (David McGoldrick) 會不時墮後至中場幫忙串連,另一位前鋒沙比 (Billy Sharp) 則留在前方專責捕捉埋門機會。防守時,兩邊翼衛會縮後,形成類似5-3-2的陣式﹔至於進攻時,兩邊翼衛會壓前,當然還有萬眾期待的主菜 – 兩邊中堅疊瓦助攻 (大家都是因為標題才會想看本文的吧﹗)。中堅在外線疊瓦助攻的同時,翼衛會移入中路參與進攻,遠柱的那位則會移至禁區頂準備搶第二點或伺機遠射 / 攻門。

透過這種踢法,錫菲聯希望可以做到單邊進攻的overload,也就是將較多對方球員引來皮球出現的該區域,然後伺機讓中場諾活特 (Oliver Norwood) 在右方的half-spaces傳中予攻擊球員埋門,或是讓其中場拍擋費歷克 (John Fleck) 來個直線傳送,刺穿對方另一邊較單薄的防守,讓後上助攻的球員傳中、cut back 甚至直接攻門。

翼衛及中堅的上前助攻也很重要。假設現在錫菲聯正嘗試於己方右路開始組織攻勢。在後場的build-up play中,本來就墮得較後的中場球員,右邊那位會墮得更深,在右中堅的位置出現﹔右翼衛則會移入中路,出現在中場位置﹔至於右中堅則會移至右邊邊路。簡單來說就是三人互換位置。持續地進行這樣的位置互換,可以令對方球員滿腦子疑問,不知道是否要跟上去盯人還是守在自己的區域,到對方上前的時候,又不知道應該防守哪一位球員才好,因而達至造成對方防線混亂的效果。三季前韋達上任時,錫菲聯在英甲常會遇上在後場固守的球隊,因此領隊特意設計這樣的戰術來擊破對方的防守。

在這種進攻模式下,右中堅巴岑 (Chris Basham) 及左中堅奧干奴 (Jack O’Connell) 的角色非常重要。在組織攻勢的階段,他們會上前提供人數優勢及提供傳球選擇﹔到了final third要準備真正埋門時,他們會走外線疊瓦提供闊度,遠柱的那位有時甚至會殺入禁區尋找攻門機會。奧干奴運動能力過人、皮球在腳時不慌不忙、其長傳及傳中能力不俗,這些特質令他成為這個非常左中堅的不二之選。巴岑的長處則有點不同,盤球、入楔及攻門意識都是巴岑的過人之處,故此他本季數次在open play取得入球,有門前補射,也有反擊時在禁區頂接應隊友橫傳施射。單是中堅在禁局附近的位置出現並參與進攻,便足以殺對方防線一個措手不及,造成一片混亂,令對方不知如何應對,因為你根本不會預期這樣的事持續地在比賽中發生。值得一提的是,這兩位中堅本身真的是司職中堅,而且是傳統英式中堅,並非那些中途改打某個位置的球員,所以韋達對他們改造成功,充份引證領隊眼光獨到,還有指導球員和引令球員成長的能力之高。

圖中紅色箭咀指着的,是這場代替Basham踢右中堅的Cranie。可以見到右中堅是會殺上至對方底線cut back的,可見疊瓦助攻得有多徹底。

這樣的進攻模式很是特別之餘,還是一些隨之而來的好處。大部份踢三中堅的球隊,會至少有一位中場中後上入楔攻門,譬如近年熱刺踢三中堅時的迪里艾利 (Dele Alli)、去屆世界杯英格蘭的連加特 (Jesse Lingard) 等。然而在錫菲聯的3-4-1-2中,由於已有翼衛和中堅在final third活動和參與進攻,因此他們在中場中的選材上可以看重其他能力和特質。於是大家會留意到他們的中場中球員都較矮小,而且偏向技術型為主,有相當的球場視野和掌控比賽節奏的能力,好讓他們墮在較深的位置較炮或控制比賽,不必直接提供入球或助攻。同時,這些墮得較深的中場球員大多都同時有很好的閱讀球賽能力,可以憑聰明的企位和優良的位置感提供所需屏障,免除容納一位俗稱「純防中」這類主要負責破壞對方攻勢,但對己方進攻貢獻非常有限的球員。

防守上,兩位前鋒加上3-4-1-2中的那個「1」,就有足夠人數可在前場遮線,提高對方運球上前場的難度,也可對敵方兩閘進行迫搶﹔兩位墮得較深的中場中,有需要時可配合參與迫搶,也可以留守中場位置令中路維持足夠人手﹔兩邊翼衛則多會收後一點形成五後衛的陣勢。當對方的墮後中場回後迎球時,錫菲聯的其中一位中場中也可在確保拍擋們都好好看管對方中場的情況下,跟隨上前為迎球的球員帶來多點壓力。這個3-4-1-2,與所有三中堅陣式一樣,難逃邊路防守較弱的缺點,不過英甲和英冠的對手都未有足夠實力針對這點進行攻擊,因此防線看似甚穩固,本季更與佩利斯帶領的米杜士堡同以41個失球成為失球最少的球隊,失球數第三少的列斯失了50球,可見已有一大段距離。

如果以升班球隊作比較的話,這支錫菲聯,硬件上的確有類似卡迪夫城的地方,但軟件上卻較像狼隊,算是同時兼具兩者的部份特色。究竟升上英超後,錫菲聯會否堅持這種兩邊中堅疊瓦助攻的踢法呢?確實令人期待。

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