賽程編排對領隊帥位不無影響

Box to Box 於 27/10/2017 發表 收藏文章
本周末將進行英超第十輪賽事,其中星期日的尾場,是李斯特城主場迎戰愛華頓。碰巧這兩支球隊最近都撤換了領隊,可謂同是天涯淪落人。單看兩支球隊季前投放的資源、球隊的野心、開季的成績、以及他們的表現… 兩位領隊被辭退,絕非不能理解,其中尤以愛華頓的朗奴高文為甚。不過兩人被撤換,除了自身做得不夠好,其實與賽程編排不利也不無關係。


看英超已一段時間的球迷,必然聽過不下數位領隊抱怨開季的賽程編排。事實上,每支球隊每季都有38場比賽,也會與每一個對手碰頭兩次,在大部份球迷眼中,這已是最接近公平公正的賽制編排了,還有什麼好抱怨呢?不過,大家往往都忽略了一點:在當今相對短視的球壇中,大部份領隊距離被辭退,可能只是七、八場比賽之遙,不是每位領隊都有一整個球季的時間去領導球隊。換句話說,每位領隊都只有一段充滿隨機性的賽程去證明自己,當中比賽場數的多少和對手實力,都不由領隊控制,而如果成績未如理想,便會立即被叮走。從這個角度去看,有時也可以理解,為什麼一些領隊會對賽程編排感到不是味兒,高呼不公平或欠運。
有理由相信,莎士比亞和朗奴高文,心裡或多或少也會有這個想法。本季李斯特城的賽季期望,相信最多也只是中游或top 10。莎士比亞在八輪賽事後被炒,當時李斯特城已跟四支去季的top 6碰頭,並四戰全敗。這當然不是什麼好成績,但如果平均分布的話,八場比賽中應該只遇上兩至三隊 top 6 球隊才對,雖然現在只是多了一至兩場,看起來好像影響不大,但其實不然。事實上在另外四仗比賽中,李斯特城取得了六分,沒錯,這也不是特別出色,但場均的1.5分,說明一兩場硬仗的分野可能就是兩至三分。如果當時李斯特城在聯賽榜多兩、三分,就是第18和第12 / 13位的分別,相信也就等如保住帥位和保不住帥位的分別。

對於朗奴高文來說,情況也很相似。九場聯賽中,對手已包括五支去季top 6的球隊,這對於一支新兵較多的球隊來說尤其不利,因為這不但直接導致開季成績欠佳,更可能間接打擊各人的信心,令球隊即使與實力相近的對手對戰時,也未能分揮應有水準。

這還不止,再看看暫時排第10-13位的幾支中游球隊:西布朗、修咸頓、白禮頓和赫德士菲。這四支位列中游的球隊,開季九輪賽事後,合共比賽36場,卻只與去季的big 6碰頭5次。設身處地,換轉大家是莎士比亞或朗奴高文,將心比己,大家心裡是不是也會覺得有一點天意弄人,命運的安排太微妙?

當然,有人會立刻舉例反證,如般尼和屈福特。沒錯,領隊當然要承擔一定程度的責任,但這裡想說的,是隨機的賽程編排,原來真的可以對領隊的帥位安全性起一定 (而非絕對性) 影響。


正如剛才提到,賽程編排對領隊領軍有一定影響,但領隊的自身能力也相當重要。而觀乎莎士比亞和朗奴高文兩人的領軍成績,的確也是未盡如人意。莎士比亞方面,去季季中接任領隊一職後,旋即帶來聯賽五連勝,不過現在看來,其實很可能只是新領隊的蜜月期。因為在這個new manager bounce的藥效過去後,李斯特城在其後的16場英超賽事中,只錄得3場勝仗:去季季尾對已放假的西布朗、去季季尾對已無心戀戰的屈福特、本季季初主場對升班馬白禮頓。

而李斯特城最近11場聯賽賽事中,就只有主場輕取白禮頓一仗能由自己先開紀錄,意味球隊經常遇上踢逆境波的情況,雖然說先落後不代表全無勝算,但無可否認確會大大提升爭勝的難度。莎士比亞上任後,將球隊運作還完基本步,把雲尼亞里奪冠後試圖帶來的任何改變通通抜掉,的確成功穩住局面,而來到本季,他也開始嘗試將自己的元素帶到球隊戰術和陣容中,結果卻與雲尼亞里遇上同樣的問題,例如華迪的鋒線拍檔,無論用上去季重金禮聘的施利文尼,還是本季期望甚殷的伊軒拿祖,球隊的整體發揮始終都不及起用岡畸慎司。

朗奴高文的情況就容易理解得多。愛華頓今夏斥巨資在前中後各線引援補強,當中不乏搶眼新星、正值盛年的大將、經驗老到的名將等,令不少人對這支去季最接近big 6的球隊心存寄望。很可惜,大量引入援兵後,未見其利,先見其害,隊中原有的穩定性和化學作用不復見,對球隊攻守效率都打了折扣。此外,朗奴高文對於隊中邊路的弱點視若無睹,加上最具衝刺力和速度的兩位球員史密斯高文及保拿斯又長期養傷,令球隊的整體運作速率極低,這點在英超賽場上尤其輸蝕。

當然,要從場上分析和總結兩人的責任,還有很多可以討論的地方,但卻會偏離本文主題。總括而言,影響球隊季初成績的因素眾多,而客觀地獨立來看,季初成績某程度上其實是一種隨機因素的體現。然而,當這種偶然性、隨機性放在眼前時,即使是那些精於投資、財富無窮無盡的班主,也有可能對它們視而不見,忽略了這些因素對班主們一些重大決定的深遠影響。

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