英超快車期的贏家和輸家

Box to Box 於 06/01/2019 發表 收藏文章
過去兩周,大部份歐洲聯賽進入歇冬期。英超卻一如以往,來個聖誕快車,在過去短短兩星期不到的時間內,進行了四輪比賽。在這個足總杯周末,正好有機間重溫和整理一下這段快車的資炓,看看有哪些贏家和輸家。


贏家

曼聯 Manchester United
曼聯肯定是這段快車期的大贏家,快車期的皇者。辭退摩連奴 (Jose Mourinho),換上了蘇斯克查 (Ole Gunnar Solksjaer),情況有如粉碎了一道徹底遮擋着陽光的鐵幕,或是打開了一道密封多年,滿佈塵埃的窗簾一樣。從這四輪比賽可見,在新領隊的信任和自由空氣下,球員們好像重獲新生一樣,重拾踢足球的樂趣:曼聯上一次在一場比賽中轟入五球,已是幾年前的事﹔三場聯賽攻入12球,更要追溯至2011年。

同樣重拾對足球的熱情和樂趣的,還有曼聯的球迷。無論場內場外,這兩星期球迷們的心情,以至入場球迷的心態,與過去幾個月相比可謂有天淵之別。撥開愁雲慘霧見青天,大概就是他們此刻的寫照。

當然,實際成績也是重要的。快車期四連勝,令曼聯從落後第四名11分,變成僅相距6分。更重要的是,本來後面的狼隊只以1分落後,另外還有三隊只是以2分落後,而第五名的阿仙奴領先他們8分﹔但現在向後望,最近的李斯特城也有7分距離,而第五名的阿仙奴只領先他們三分。簡單來說,經過這四輪比賽,曼聯至少算是正正式式回歸big 6 行列,而爭四的前景也比兩星期前樂觀不少。

普巴 Paul Pogba
快車期前:14仗 3入球3助攻,2次全場最佳球員
快車期:4仗4入球3助攻,2次全場最佳球員

論球壇一眾頂尖領隊的戰術細節的高低分野,其實不相伯仲,可能就是95分和93分的分別,總括來說都是極其高明的。因此有時候,戰術以外的執教能力才是決定勝負的因素,其中,知人善任,激發球員潛能,對球員的鼓舞,創造最有利他們發揮的環境,這些環節都非常重要。普巴在快車期前表現低沉,甚至被貶為大後備,究竟是他的能力突然大倒退?沒有好好照顧自己而導致狀態欠佳?還是其他原因?這四輪比賽後應該已有分曉。

沒錯,與領隊鬧不和,球員自己也應負部份責任。不過前領隊的責任也不容忽視。對利物浦一仗,普巴先列後備,領隊在勢色不對下變陣,先換入費蘭尼,繼而球隊在落後之下,再換入兩人也沒有普巴的份兒。如果在需要改善或加強進攻,這種適合普巴登場的情況下,還不換入這位身價近億鎊的球員,那麼將他放在後備席又是為了甚麼?明眼人都能看到這是「小學雞」式鬥氣。在這樣的工作環境下,大家設身處地想想,員工表現欠佳也不是甚麼奇怪的事吧?有卡斯拿斯 (Iker Casillas),夏薩特 (Eden Hazard) 等前車可鑑之下,很難得出普巴責任較大的結論。

看看普巴這幾場比賽的表現,在較理想的環境和較合適的戰術下,他的實力再次展現大家眼前。除了交出一定入球和助攻,他的觸球次數、傳球次數、長傳次數都屬隊中頭三名,由此可見不少攻勢都有他的參與,甚至由他發動。有殺入禁區內搶點攻門的自由度,在快車期前的幾個月應該都很難想像可以發生…

利物浦 Liverpool
快車期前,一分領先次席的曼城,得失球差則以八球落後﹔快車期後,領先優勢擴大至四分,得失球差亦已追平。敗給曼城固然不是理想的結局,但此前三仗全勝,卻為球隊預留少量失分空間。在主要對手曼城痛失六分下,利物浦憑穩定的發揮成為了贏家。首仗作客大勝有「新羅賓漢」之稱的狼隊最是難能可貴,也為這段快車期的成績打下穩固基礎。

李斯特城 Leicester City
快車期賽程如下:車路士(客)、曼城(主)、卡迪夫城(主)、愛華頓(客)

快車期前在聯賽排第12,算是前列和護級群以外,中游集團裡排名較後的球隊。看到這樣的快車期賽程,相信最樂觀的李斯特城球迷也不會抱太大寄望。然而有誰想到,最後結果竟是三勝一負,四仗只失兩球?僅失兩球也令他們與車路士並列快車期失球最少的球隊。經過快車期後,李斯特城更搖身一變,成為中游集團的領頭「狐狸」,這樣的結果相信令不少球迷大跌眼鏡。

Hamza Choudhury (李斯特城中場)
快車期可能就是這位李斯特城球員的成名期。剛才跟大家分享過李斯特城在快車期的好成績,是時候再深入一點去看看。在這段快車期賽程中,李斯特城令人意外地在理應最易應付的一仗 – 主場對卡迪夫城 (Cardiff City) – 全失三分,但在其餘三場硬仗卻全取九分。

這個時候,請大家看看Choudhury的上陣場次:車路士、曼城、愛華頓。咦?唯獨就是卡迪夫城那一仗沒有出現於比賽球員名單之上。別以為這單純是「福將」的效果,事實上此子在這幾仗的表現不俗,除了對曼城一仗於60多分鐘被換出外,其餘兩仗的防守數據與兩位中場拍檔文迪 (Nampalys Mendy) 及尼迪迪 (Wilfred N’Didi) 不相上下,另外無論觸球、傳球、射門、關鍵傳球等數據都頗相近,可見他在球賽中的參與度不比兩位拍檔低。雖然主帥佩爾大多採用4-2-3-1,但在Choudhury在三中場陣式下絕對有他的位置,也為領隊提供一個變陣的選擇。

熱刺 Tottenham Hotspur
熱刺近年一直是快車期的贏家,這次也不例外。曾一度壓過曼城登上次席的熱刺,雖然最後還是保不住第二位,但也從快車期前的落後次席5分、領先第四名2分變成現在落後次席2分,領先第四名4分。後面追趕的威脅減少了一點,也與第二位接近了一點。同時,熱刺也是快車期中入球最多的一隊,四仗共攻入15球,攻力令人讚嘆。主力射手哈利簡尼 (Harry Kane) 四仗均有入球,表現穩定,但最令球迷欣喜的是,與過往兩季球隊極倚靠他數糊的情況不同,這次他在15球中只佔五球,亦貫徹本季個人佔球隊總入球約三成的情況,比之前佔四成以上健康得多,也說明隊友們有能力分擔他的入球重任,對熱刺球迷來說絕對是好消息。

Vincente Guaita (水晶宮門將)
這位水晶宮門將在快車期開始前那一仗,因本來的正選軒尼斯 (Wayne Hennessy) 受傷而得到機會,表現不俗之下,在快車期一直擔任正選。事實上這個快車期,對水晶宮來說頗有地獄賽程的感覺,對手包括曼城、車路士及狼隊,可怕程度不亞於李斯特城的快車期賽程。不過Guaita卻順理通過這一堆考驗,四仗只失三球,協助球隊取得2勝1和的佳績,而反應極快的他,也極速成為不少球迷的cult hero。季前免費加盟球隊的Guaita,很可能已成功以表現說服領隊,讓他長居球隊正選門將了。

Dwight McNeil (般尼左中場/前鋒)
曾在曼聯青訓系統待過一段時間的McNeil,去季季尾曾在謝幕戰以後備身份上陣一分鐘。來到本季,在英超只曾於季初對曼聯時以正選上陣一次,然後便要等到這次的快車期。McNeil先在次輪對愛華頓後備入替,當時球隊已落後1-3,他上陣後貢獻不多,半小時內觸球9次,錄得一次不中目標的射門,而球隊亦再多失兩球大敗1-5。但領隊戴治 (Sean Dyche) 卻繼續給予機會,讓本身司職前鋒的他出任左中場,終於在下一輪對韋斯咸以正選身份上陣兼攻入一球。最後一輪對赫德士菲再交出助攻,然後在比賽中後段被換出,但仍留有足夠時間讓入替的巴拉迪 (Robbie Brady) 領紅牌,確保他短期內將繼續有上陣的機會。

輸家

赫德士菲 Huddersfield Town
快車期前,赫德士菲排倒數第二,距離安全地帶只有兩分之距。快車期過後,穩佔榜末的他們,與安全地帶已有八分之遙。沒錯,赫德士菲快車期四戰全敗,以護級份子來說不算是特別差的成績,不過幾支競爭對手都取得了一些分數,令他們面臨頗為惡劣的情況。本來在他們後面的富咸取得5分 (而且唯一勝仗更是在兩軍相遇時取得,補時階段一箭定江山,此消彼長)、般尼取得6分、卡迪夫和修咸頓都分別取得4分,令四戰盡墨的後果更明顯。更可悲的是,除了曼聯一仗,其餘三仗對手都是護級的競爭對手,包括主場迎戰修咸頓和般尼,及剛才提到作客富咸,結果一分不取,令護級形勢更險峻。Ok,大家都明白這是非戰之罪,畢竟從資源上和規模上來說,赫德士菲能超上英超已是極大奇蹟,能留至第二季更已是奇蹟中的奇蹟。不過從現實層面來說,下一輪作客卡迪夫城,如果還是未能取勝,幾可宣布護級失敗。

佩爾 Claude Puel (李斯特城領隊)
快車期前,佩爾被所有博彩公司一致視為最熱門的下一 個被炒領隊。快車期後,帶領球隊取得理想成績,包括接連擊敗車路士和曼城的他,還是繼續被大部份博彩公司視為大熱門,只有個別公司將他排在赫德士菲的領隊華拿 (David Wagner) 之後。如果這樣還是不能紓壓,真不知道還有甚麼可以做…

曼城 Manchester City
擊敗利物浦,總算令這個快車期不至於徹底失敗。不過,當不成大輸家,還是難逃普通輸家的身份:從落後一分變成落後四分,得失球差的優勢又全蒸發掉。在班主最期待的歐聯戰線重啟之前,如果還是未能追回這個差距,到時候壓力就會愈來愈大。另外,季初防守力極強的曼城,最近已連續八輪未能在聯賽保持清白之身,各項賽事合計更已達十一場,這點相信也令領隊甚為頭痛。

般尼茅夫後防 Bournemouth defence
談到令領隊頭痛的失球情況,不得不提般尼茅夫。季初表現非常出色的他們,最近失球停不了。快車期四仗失12球,不但冠絕群雄,更是快車期唯一一支失球失雙位數字的球隊。第一輪面對白禮頓成功保不失,本來是個好開始,奈何此後三仗便失球停不了,而隊長法蘭西斯 (Simon Francis) 在第二輪作客熱刺時半場傷出收咧,令情況變得一發不可收拾,再加上另一位右閘史密夫 (Adam Smith) 早前亦告重傷,令防線人手更是捉襟見肘。領隊試過三中堅,也試過重用四後衛,可惜後果都不太理想,作客熱刺曼聯失四、五球如果還算是可以理解,那主場對屈福特失三球,相信足以說明問題不是對手實力高強那麼簡單。轉會窗重開之際,火速從利物浦借用右閘佳尼 (Nathaniel Clyne),到底能否堵塞後防漏洞,很快便會知道。

阿仙奴 Arsenal
快車期前,坐五望四 (領先第六位8分,落後第四位3分)﹔快車期後,未能縮窄與前面的距離,後面的追兵卻已來到身後,只剩三分優勢。當然,曼聯換領隊,對阿仙奴來說是不幸的,但觀乎這幾仗,難免感到領隊有點計錯數。既然對前列球隊未有取分的把握,何不於中下游球隊身上盡取分數?敗給利物浦不是最大問題,此前失分予白禮頓腳下才最可惜。最後一仗雖然大勝富咸,但上半場對方兩次破門的大好機會都失諸交臂,才埋下大敗的伏線,如果阿仙奴繼續無視這些後防警號,這個第五位很快就會失守。

祖赫特 (Joe Hart) (般尼門將)
快車期前,祖赫特還是般尼的首席門將﹔快車期後,正選席位相信已離他甚遠。如果只看他的撲救數據,可能會有他還是很出色的錯覺,但對禁區的統治力、領導防線的能力、給予防線信心等環節,他的表現都強差人意。上半季有他為球隊把關,戰績為19戰3勝3和13負失41球,排第18位。近兩仗改由希頓 (Tom Heaton) 把關,首戰即迎來清白之身,球隊更兩戰兩勝,兩仗僅失一球,球隊也立即升至第16位。這當中或有不幸的成份,但即使如此,祖赫特還是難逃輸家的命運。

麥卡菲 (Alex McCarthy) (修咸頓門將)
情況與祖赫特類似。好消息是,暫時只擔任後備一場,可能只是輪換或觀察不同球員表現,不一定是一個長遠決定。不過好消息僅此為止。壞消息是,取而代之的根恩 (Angus Gunn),首仗面對車路士即成功保持清白之身,而大家都知道門將位置其實沒有輪換的必要,而且這是一個新領隊的決定,可能是新人事新作風的情況。總之,單從表面證供來看,對麥卡菲的正選位置看來都很不利。

愛華頓後防 Everton defence
快車期失球僅次於般尼茅夫,情況同樣令球迷擔憂。對熱刺一仗是集體崩潰、敗予白禮頓一仗是耶利米拿 (Yerry Mina) 表現欠佳、敗給李斯特城則輪到米高堅尼 (Michael Keane) 犯錯、蘇馬 (Kurt Zouma) 算好一點但也是偶有不穩,而門將碧福特 (Jordan Pickford) 自從打吡戰失掉令人啼笑皆非的一球後,似乎陷入信心危機… 整條防線就只剩攻強守弱的迪尼的演出令人滿意,這樣防守能不出問題嗎?對熱刺一仗,沒有了圭耶 (Idrissa Gueye) 的保護,所有弱點盡皆顯露人前,實在慘不忍睹。

狼隊 Wolverhampton
當新羅賓漢本來不是大問題,但狼隊的演繹卻帶出了兩個問題。第一,要演的話就要盡力演好整個角色。這次快車期,狼隊在濟貧的部份做得很足,主場敗予水晶宮腳下,作客富咸又失丟兩分﹔問題是劫富的時候,劫了熱刺的三分,但對利物浦卻一分也保不住。這樣演不活羅賓漢之餘,也令球隊陷入困境。第二,英超貧者遠比富者多。經常性濟貧,不容易保住中游集團領導者的位置,而這正是狼隊目前的目標。下輪作客曼城後,球隊有大量濟貧的機會,以快車期的表現來說,球迷們感到擔憂真的不是空穴來風啊。

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