英格蘭的悲劇英雄

Box to Box 於 22/07/2014 發表 收藏文章

有114頂國家隊喼帽的Gerrard於英國時間昨日宣布退出英格蘭國家隊,網上不少球迷都立即分享了一些Gerrard歷來在國家隊期間的「助攻」片段來慶祝,不過我認為,英軍fans其實應該擔憂多於慶祝。

十年前,他要跟Lampard和Scholes在中場爭奪兩個中場中的席位 (只可惜當年英格蘭還未接受三中場陣式),結果幾任教練都選了Gerrard X Lampard這個組合,Scholes則被放於左中場位置,後來更意興闌珊提早退役。Gerrard在英格蘭隊中,某程度上一直扮演着悲劇英雄的角色:普遍認為Gerrard Lampard這個組合不太work、幾次回傳「助攻」、這次以隊長身份帶領國家隊卻偏偏是英格蘭首次在世界杯分組賽排小組第尾、他的年代裡國家隊成績最好的一屆世界杯他卻因傷患錯過等等,相信他作出退役的決定時,真是百般滋味在心頭,跟那邊的Lahm可謂大相逕庭。

可是,如果要大家現在排出這刻英格蘭的最佳陣容,中場中位置如果不選Gerrard,又會選甚麼人呢﹖Henderson應該是第一選擇,但拍檔呢﹖Lampard、Barry和Carrick都已經過了賞味期限,Wilshere這兩年水準反不及兩年前,Rodwell 一直坐冷板櫈荒廢了自己的成長歲月,然後就到極少踢中場中位置的Chamberlain及踢中場中時你也未必留意到的Cleverley… 所以縱使Gerrard有不濟的地方,看似沒有合適的接棒人選也是已算高齡的Gerrard能一直在隊中擔任重要角色的一個原因。如果有能力的球員存在,我相信Gerrard早已選擇退下來。展望來季歐洲賽,會於歐聯比賽正選上陣的英籍holding midfielder大概只有Gerrard一個,這樣你就知道國家隊的選擇確是不多…

事實上,Rodgers在上一季的利物浦已經示範了如何佈陣能盡量隱藏Gerrard的缺點同時放大其優點,可惜Hodgson堅持自己的一套,安排Gerrard與Henderson出任雙中場… (明明當時Gerrard還年輕,還很有力氣,Benitez、Daglish到Rodgers也不會有這樣的安排) 結果今屆的賽事中,球隊中場常被over-run,Gerrard走動範圍不夠廣的缺點顯現,他的傳送和控制節奏的能力又被對方中場逼搶大大制衡了。這樣的佈陣能力,即使兩年後的歐國杯也難予球迷希望,不過外圍賽卻抽得好籤,Gerrard本可繼續留隊刷喼帽數字,不過最終也選擇了犧牲個人榮譽和喼帽紀錄,早點退下來給領隊更多時間去準備應如何應付兩年後的歐國杯。至於隊長一職,適當的繼任人選其實也少得可憐,同時也再次證明隊中實在缺乏各方面的質素。

114次代表國家隊上陣,而且所代表的不是那些實力較差的小國,其實是一個很不錯的數字。近代來說,亦只有Lineker、Beckhkam和Owen和他一樣有同一個status – 在多於一屆的世界杯賽事中為英格蘭取得入球。就算你不認同他是近年其中一個世上最頂尖的中場球員,也不得不承認他是英格蘭其中一位最出色的中場球員。不過,回看國家隊這段時間的成績,再望望幾位前輩,如果有人說他是國家隊其中一位最頂尖的球員,我想,他聽到的話或會有點不好意思… 發生這種情況,實在令人惋惜。若然他再想到,國家隊實力最強的一段時間,他卻偏偏因傷錯過那屆世界杯… 多麼像悲劇中主角的情節﹗我相信,英軍fans對他的懷念,將會比大家想像中來得深切。

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標籤: 英格蘭  謝拉特  Gerrard  

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