聖徒超市快變成散貨場

Box to Box 於 07/04/2018 發表 收藏文章
寫作就像其他會上癮的活動一樣,開始了便停不下來。讀者Cryptomeria Lau上周投稿後,意猶未盡,這周又來談談另一支身處降班區的球隊 - 修咸頓。

以下為投稿文章。


寫在修咸頓吞下護級對手韋斯咸三蛋之後… 此前談過降班鐵膽西布朗,這次想跟大家談談第二支降班心水。來到球季的最後直路,護級形勢急轉直下,到底今季修咸頓出了什麼問題?

修咸頓 (31埸, 28分, 5勝13和13負, 29入球47失球)

餘下賽程: @阿仙奴, 車路士, @李斯特城, 般尼矛夫, @愛華頓, @史雲斯, 曼城

今季修咸頓前中後三線都擁有不少實而不華的球員,加上青訓方面一直以來的穩定輸出,坦白說,季前大家很難會把修咸頓加進降班熱門的名單之中。看牌面,看往績,球隊的質素和排名理應屬聯賽中游,可惜事實是修咸頓31埸比賽只得28分,墮進了降班區,當前的狀況確是令不少球迷失望。

修咸頓季初聘任柏歷堅奴 (Mauricio Pellegrino) 接替佩爾 (Claude Puel),但聯賽至今31戰僅得五勝 (包括兩勝降班鐵膽西布朗),戰績令人失望。攻不銳守不穩的問題一直存在,而柏歷堅奴雖然不斷調整戰術和摸索最佳陣容配搭,卻始終未能找出最理想的套路。到了11月起用柯士甸 (Charlie Austin),看似找到了較可靠的進攻方程式,可惜好景不常 - 12月賽和赫德士菲的賽事中,柯士甸受創需休養四個月,令柏歷堅奴再次展開無盡的調整和摸索。這次行動歷時數月,當中包括球員輪換、陣式變換、球員位置互換等,可惜經過大半季的摸索,還是未能找到最滿意的陣容,也間接令球員之間未能培養應有的默契,使球隊表現一蹶不振。

其實,修咸頓的防守不算太差,31埸中失47球,比少打一埸排名第六的阿仙奴只多六球。這點並不令人意外,畢竟柏歷堅奴去季在艾拉維斯 (Alaves) 已證明其調較防守的能力。不過跟另一支降班熱門西布朗一樣,入球能力欠佳是致命傷:球隊暫時只得29個聯賽入球,埸均12次射門但埸均入球只有0.9球。如果認為以上數據太抽象的話,以下這例子也許較易理解:缺陣半季的射手柯士甸此刻竟然仍能以六個入球成為隊中神射手,次席射手更只得四個入球﹗

不少護級隊伍如史篤城、水晶宮、韋斯咸和史雲斯等,都先後解僱了領隊,務求新帥帶來成績的改善。奈何修咸頓的情況只屬平穩地下滑,令管理層缺乏炒領隊的導火線,而一直留著柏歷連奴。現在看來,這種堅持和信任確是痴心錯付。上半季的失利,令球迷只能寄望球隊於一月的轉會窗作出針對性補強,例如收購一名具速度的翼鋒和一名較有數糊能力的前鋒。可惜第一宗轉會操作卻是賣走球隊防守核心球員雲迪克。誠然,已有離心的雲迪克上半季表現平平,但轉會窗甫開啟便把這位主力賣到利物浦,無論對隊中士氣、球員或球迷都是一大打擊,一開始已經心灰意冷。

最大的問題是,出售雲迪克的大筆轉會收入,並沒有全數變成修咸頓的轉會budget。當時,球隊青訓出身的禾確特及射手史杜歷治先後與球會傳過緋聞,可惜兩宗轉會都談不攏。直至轉會窗的最後一天,管理層還在荷蘭翼鋒普美斯的轉會費上拖拖拉拉,終令交易再次告吹。結果,最終只簽下在摩納哥屈居後備的前鋒卡里路,這對球隊的幫助可說是杯水車薪,而收下了大筆轉會費卻只放在銀行而不用來救急,也令球迷無比失望。

修咸頓目前面對如此困境,除了領隊,管理層亦絕對責無旁貸。近年修咸頓一直維持善價而沽,繼而引入一些明日之星讓其成長的經營方式,確保球隊實力有一定保證之餘,同時打好財政根基,為未來更進一步的發展做好準備。論賣人,球隊不會為了一時的成績或任何其他原因,而反對進行對己方有利的交易,即使要賣的是陣中主力也一樣,近四年就有梳爾 (Luke Shaw)、洛夫雲 (Dejan Lovren)、林拔 (Rickie Lambert)、雲迪克 (Virgil van Dijk)、佳尼 (Nathaniel Clyne)、雲耶馬 (Victor Vanyama)、舒爾達連 (Morgan Schneiderlin)、拉爾拉拿 (Adam Lallana)、積洛迪古斯 (Jay Rodriguez)、柏利 (Graziano Pelle) 及文尼 (Sadio Mane) 等球員一一被賣走。留意當中球員有些正是因為前人被賣走,有了空缺又球隊又有資金,才被引入,成材了再被賣走的。可是過去幾個轉會窗,特別是班主易手後,用以引入填補離隊空缺的資金比以往大為「縮水」,令球探們的不容有失的壓力更大,結果一時的失準,就導致球隊出現沒有明日新星上位中的情況。


在普捷天奴 (Mauricio Pochettino)、朗奴高文 (Ronald Koeman) 及佩爾麾下,縱使球隊留不住陣中的球星,但依然可以保持成績及排名穩步上揚,或至少站穩在中上游。可惜上述領隊已先後離隊,而柏歷連奴則未能如以上三位主帥般,賺錢的同時也持續造星,維持球隊戰績並保證下一輪的「錢途」。球隊從季中開始就平穩向下,近月更在降班區附近徘徊,但管理層除了吝惜轉會資金外,就連領隊去留方面似乎亦不夠果斷,而以往挑選領隊的眼光也不復見。

來到剩下八輪聯賽之時,才終於狠下決心換帥,但恐怕為時已晚… 不信?可以參看一下歷史。自從2010年起,英超護級球隊在三月炒領隊的事發生過七次,結果除了護級專家新特蘭兩次護級成功外,其餘全軍盡墨。值得留意的是兩次成功護級的效果其實也只是平平 (一次由第17變16,一次由第16變17),而普耶領軍的那一次就是七次之中,唯一一次球隊的排名有所進步的例子。其餘例子如去季米杜士堡 (Middlesbrough) 的卡蘭卡 (Aitor Karanka)、前季維拉 (Aston Villa) 的嘉迪 (Remi Garde)、前季紐卡素 (Newcastle) 的麥卡倫 (Steve McClaren)、13年雷丁 (Reading) 的麥迪莫 (Brian McDermott) 及10年侯城的布朗 (Phil Brown) 等,一而再地證明只剩10場左右的情況下,就算換了領隊也是返魂乏術,就算強如賓尼迪斯 (Rafael Benitez) 前季也未能挽回麥卡倫遺下的爛攤子。

好了,就當管理層認為這個時候放手一搏還有希望吧。可是找來的繼任領隊為曉士 (Mark Hughes),還是令不少球迷失望。這點不難理解,當地一些球迷在討論區提出的一點,完全足以解釋球迷們失望的原因:「成績比我們更差的也就只有兩隊,其中一隊的困局正正就是曉士的傑作。難道管理層不知道史篤城的情況比我們更不妙?一個在那邊失敗過的領隊,真的就是我們現在需要的要人嗎?」如果有看過對韋斯咸的比賽,大家應該更能理解修咸頓球迷們的失望。

不肯投放資源,加上未能維持揀選領隊的獨特眼光,造就了今天的局面,而管理層的責任非輕。柏歷堅奴的表現固然不算理想,不過在種種客觀條件限制下,還是有值得同情的地方。修咸頓的餘下賽程,相比其他護級隊伍較有利之處,是最後幾輪的對手如李斯特城、般尼矛夫和愛華頓等,很可能已經無欲無求,而部份前列對手如阿仙奴和車路士,則會分心應付歐洲賽或足總杯賽事,令球隊有一定的「偷雞」取分機會。當然,修咸頓本身也躋身了足總盃四強,不過對於整季比賽還不算太多,而且沒有太多世界杯後顧的修咸頓球員來說,會否反而是一個激勵士氣的好機會?這一切還看新領隊曉士能否在未來六星期施展魔法,令球隊起死回生,不然「修記超市」今夏恐怕將會變成散貨埸。

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標籤: 英超  修咸頓  聖徒  boxtobox  

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