榜末七熊補強後的護級前景

Box to Box 於 02/02/2019 發表 收藏文章
去年十一月中,筆者曾為榜末七熊把脈。在一月轉會窗剛關閉的此時此刻,又來看看他們在這兩個月的行動,由此評估他們的護級前景。

赫德士菲 (Huddersfield Town)

當時是怎麼說的:表現一般,但受球員質素所限,成績欠佳,進攻嚴重啞火。要慎防領隊華拿 (David Wagner) 心生離隊念頭。

一月收購:布朗 (Jaden Brown)、賓卓安 (Jason Puncheon)、格蘭 (Karlan Grant)

這兩個月的情況與季初沒有甚麼大變,進攻繼續啞火,而後防雖然盡力執行領隊戰術,可惜質素始終麻麻,12戰1 勝1和10負累積了-12的得失球,說明很多比賽也是以一球僅負對手。不過小敗也好、大敗也好,在積分上也是沒有分別的,這正是赫德士菲的窘境。華拿雖然沒有如筆者所擔憂那樣,被其他球隊撬走,但還是將戰績欠佳的責任扛上身,向球隊請辭,令領隊加乘也消失了。如果要求接任的施維治 (Jan Siewert) 表演魔法,可謂不切實際。

評估:只要看看他們的收購,便知道球會已非常理性地開始為下季的英冠比賽準備。布朗放到了青年隊、借將賓卓安則成為中場大腦、而從英甲查爾頓簽下前鋒格蘭,相信沒有人會預期他能擔當下半季的救世主吧。

護級成功率:1%

富咸 (Fulham)

當時是怎麼說的:季前展現了一定野心,但開季以來,後防持續不穩,令球隊成績欠佳。改聘雲尼亞里 (Claudio Ranieri),有望改善後防,一月要找合用的防守球員 (首先是防中)。
一月收購:巴布 (Ryan Babel)、諾維治 (Havard Nordtveit) 、馬高域 (Lazar Markovic)

雲尼亞里接手後,防守上暫時只見輕微改善。不過從12戰得5分進步至12戰12分,可見球隊戰績有明顯提升,這亦與球迷們的eye test吻合:陣容穩定下來,默契和配合比前進步不少。究竟這全是雲尼亞里的功勞,還是如前文所說,屬「後人乘涼」?相信標準答案是兩者皆有。收購方面,巴布的經驗和成長看似對球隊有一定幫助﹔至於時而出任中堅,時而擔任中場或防中的諾維治,算是一個對症下藥的收購,不過這個藥下得夠不夠多,夠不夠重,是球迷的普遍疑問﹔至於馬高域… 這樣說吧,以筆者所見,利物浦球迷對這交易似乎比富咸球迷還要高興…

評估:與安全區有六分距離,不算很遠。本來以富咸這兩個月的進步幅度來說,護級前景應比前樂觀,但考慮到其他競爭對手的進步幅度,只能說形勢沒有怎樣惡化,命懸一線之感還是揮之不去。

護級成功率:40%

卡迪夫城 (Cardiff City)

當時是怎麼說的:表現尚可,防守穩固,受球員質素所限,戰力不高,但主場對同級球隊有不俗的搶分能力,一月要找個可靠射手。

一月收購:尼亞斯 (Oumar Niasse)、沙拉 (Emiliano Sala)、巴古拿 (Leandro Bacuna)、威廉斯 (Danny Williams)

卡迪夫城表現和成績都沒有大變,繼續靠防守、死球及高空攻勢搶分。前線欠火力的問題,本來找到了一個頗為可靠的解決方案,可惜人算不如天算,發生了一宗令人極婉惜的意外,令球會大失預算。情感上,沙拉的意外對卡迪夫城上下來說當然很不好過,但實際上的影響坊間卻鮮有提及:沙拉正是卡迪夫城極需要的那個可靠射手。此子頭槌了得,入球觸覺敏銳、在禁區內每每為對手帶來巨大威脅,其身體質素和踢法亦相當符合卡迪夫城的戰術需要。在筆者心目中,沙拉本來就是卡迪夫城護級成功與否的最關鍵因素,最後變成由尼亞斯肩負如此重任。

評估:兩季前,尼亞斯拯救侯城 (Hull City) 的任務以失敗告終,但4個入球其實不算太失禮。在英超28次正選上陣入12球,其實入球率並不差,不過是否足以拯救卡迪夫城?筆者不敢太樂觀。一些競爭對手的進步,也令球隊的護級任務變得更艱巨。
護級成功率:30%

般尼 (Burnley)

當時是怎麼說的:防守能力大倒退,連番被大炒,門將和兩閘都急需改善。最重要是留住領隊及希望正選門將可盡快復出。

一月收購:高治 (Peter Crouch)

I told you so. 自從拆禮物日慘敗給愛華頓後,領隊戴治 (Sean Dyche) 決定改由希頓 (Tom Heaton) 把關,結果五場比賽下來,般尼取得了3勝2和,當中包括中斷了曼聯8連勝的強勢。相比此前19仗,在祖赫特 (Joe Hart) 把關下敗陣13次相比,希頓完美演繹了何謂「立竿見影」。如果這五場比賽,般尼還是繼續上半季場均0.6分的步伐的話,就會由現在與降班區有4分距離變成與安全地帶有4分距離。

評估:一切不變的話,般尼理應有力護級。銅牆鐵壁重現,配合前場的雙前鋒威力,可望重現去季的氣勢。至於在英冠只得2次正選上陣的高治,到底對球隊可以有多大幫助,還有待觀察,但在般尼的戰術體系之下,也許真的不只是喚醒大家昔日的情懷。

護級成功率:60%

修咸頓 (Southampton)

當時是怎麼說的:攻不銳、守不穩、中場攔截力和創造力不足,請盡快物色新領隊。

一月收購:沒有

又一次I told you so. 在新領隊哈辛赫圖 (Ralph Husenhuttl) 麾下,球隊暫錄得9戰14分 (4勝2和3負) 的成績,2019年更未嘗在英超敗陣。相比曉士的14戰9分 (1勝6和7負),剛好成一個完美的對比。換了領隊後,球隊朝氣勃勃,不少球員狀態顯住回升,球迷們至少看到了一絲曙光。比拿歷 (Jan Bednarek)、禾特包斯 (James Ward-Prowse)、列蒙 (Nathan Redmond) 的優異表現,不禁令人懷疑前主帥是否對他們下了甚麼咒語。好幾位青訓球員得到提抜,也是球迷所樂見的。
評估:撤掉加乘屬負數,但尋找飯碗能力高強的領隊,改由有能者居之,成績豈有不提升之理?雖然現階段對長遠的重建還是不宜過份樂觀,但護級來說,應該可以有一定信心了。

護級成功率:70%

水晶宮 (Crystal Palace)

當時是怎麼說的:中場創造力不足,埋門把握力差,宜物色新前鋒。

一月收購:佩利 (Lucas Perri)、沙高 (Bakary Sako)、巴舒亞伊 (Michy Batshuayi)

球隊戰績有改善,不過前線的把握力依然差勁。球隊本季英超的入球只比赫德士菲、卡迪夫城及紐卡素多,24場比賽攻入24球,乏善足陳,就連沙夏 (Wilfried Zaha) 也似乎有點超負荷的感覺。這不難理解,因為從2016-17球季起計,現時隊中前鋒的英超入球數據是這樣的:
阿尤 (Jordan Ayew) – 每525.8分鐘一球,本季入一球
賓迪基 (Christian Benteke) – 每317.2分鐘一球、本季未開齋
域咸 (Connor Wickham) – 每234.5分鐘一球、本季未開齋
剛借走的梳洛夫 (Aleksandr Sorloth) – 上陣533分鐘,未有入球
至於借入的巴舒亞伊,則是每84分鐘一球。

評估:巴舒亞伊這兩年的運勢平平,不過如果這半季能專注比賽,一吐這兩季的烏氣,以水晶宮的強勁班底來說,以中游身份衝線絕不成問題。就看領隊的功力了。

護級成功率:90%

紐卡素 (Newcastle United)

當時是怎麼說的:季初受地獄賽程拖累,成績不理想。攻力欠奉,沒有朗當 (Salomon Rondon) 在陣之時更甚。應在冬天轉會窗盡力滿足領隊賓尼迪斯 (Rafael Benitez) 的願望,以免要另覓新領隊。

一月收購:巴歷卡 (Antonio Barreca)、阿美朗 (Miguel Almiron)

近年的紐卡素,一直都在挑戰「最低投入」這條底線。一月有傳聞指,領隊賓尼迪斯向高層發通牒,如果未能引入兩將,將考慮離隊。結果?當然就是以最低限度滿足這要求了,所以也就引入了兩名球員。其中,打破維持了14年的最高轉會費球會紀錄,購入阿美朗,令球迷們都有點意外。在財政投入愈來愈重要的當今球壇,堅持反其道而行的紐卡素,終究還是向現實低頭,令一些衛道之士深感失望。網上有部份球迷則提醒賓尼迪斯,別讓妻子查看自己的戶口,以免發現突然少了2000萬鎊。

評估:去季的走勢是這樣的:季初表現麻麻,一度引來批評和一些怨言,更曾有下台壓力,後來企穩陣腳,冬季引入幾名球員增強戰力,最後輕鬆護級成功。本季暫時也是照這劇本進行,就看最後是不是也走向同一個結果了。

護級成功率:80%

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