最可怕是 回勇得太遲

Box to Box 於 23/01/2016 發表 收藏文章
誠然,一月尾對於分析護級形勢而言仍為時尚早,不過榜末三雄若不開始搶分,被競爭對手拋離的話,護級之路便很難走。而這一個比賽週,很有機會令護級形勢變得混亂而緊湊。


雖然英超尚未進入最後直路,但在一月尾開始,已逐步看到終點。幸好,「榜末三雄」近況總算或多或少稍有起色,而本週末的比賽對他們來說,都可以三分為目標,進一步拉近與其他護級對手的距離。是的,筆者當然明白每場比賽都可以三分為目標,而且這個說法在驚喜不斷的今季尤其吻合,但榜末三雄之所以是榜末三雄,自有他們的原因。這個比賽週,他們的比賽如下:維拉對西布朗、新特蘭對般尼茅夫、屈福特對紐卡素,其中以新特蘭對般尼茅夫一戰最為關鍵。

兩週前受惠於兩個越位入球及球證誤將對方後衛趕離場,而在史雲斯身上全取3分的新特蘭,近期成績略有起色,與安全地帶僅有4分距離。主場對般尼茅夫肯定是領隊艾拿戴斯心目中,護級路上其中一場許勝不許和的比賽,如順利勝出,將會縮窄與現時排第15位的般尼茅夫的積分差距至3分,護級的任務立時變得沒有那麼艱巨﹔而般尼茅夫的形勢則稍比新特蘭好,即使只能賽和也不算太差,但如獲勝將會進一步遠離降班區,更可以冷靜地審時度勢,認清楚剩餘哪幾場是搶分大戰,從而讓作戰計劃變得更明確。假如在季初告訴荷維,他的球隊在季中只落後車路士一分,想必他一定很滿意,但是,要知道般尼茅夫班主在這個轉會窗對領隊投以信任一票,在幾位攻擊球員身上的投資非小,令領隊也肩負一定壓力, 如果最後護級失敗,肯定令人失望。


表面上看來,紐卡素作客屈福特,沒有甚麼甜頭可言,因為今季屈福特表現予人驚喜,成績可人,上月3-0大勝利物浦後曾排第7位。不過此後一個月,屈福特狀態低沉,自從拆禮物日賽和車路士後,已在英超連負4場,不知不覺地跌至第12名,而跌勢未見有停下來的跡象。成績下滑可以有很多原因,但不能排除他們可能步以往侯城、葉士域治的後塵,半季好波後成績大幅下滑。再看近期一點,在上季的這個階段,紐卡素排第11位,與降班區有8分距離,結果在最後一輪才確保留級﹔至於前季的諾域治,在同一階段排第12位,結果卻降班收場,說明半季的變化可以很大。當然,說屈福特被捲入護級旋渦未免太誇張,但在此頹勢下,對紐卡素來說絕對是可乘之機,舒爾菲處子戰已顯露身價,今週一舉擊敗屈福特實在不足為奇。

至於維拉,老實說,筆者並不看好他們留級的機會,始終現時已落後太多,要留級的話今後的比賽場均要取得1.5分 (即以36分完季) 才算有希望。場均1.5分難不難?今季英超暫時踢了22輪,場均1.5分等如累積33分,亦即是現排第7的史篤城的分數,意味着維拉今後以踢出中上游的成績才有希望留級 (因為36分不一定足夠),個人來說絕對是難以看好。不過在打吡戰中,甚麼近況都可拋諸腦後,維拉踢出爭氣波取勝絕非不可能,又如果真的能勝出,就變成維拉近3仗得7分,或許這種氣勢能帶來一個奇蹟?上季李斯特城在一月結束時只得17分敬陪末席,後來發生的事相信不用多說….


以上一切,只屬紙上談兵,而且一月尾從來不是決定最終成敗的時候。只不過碰巧這一輪比賽,有幾場對碰可能為護級形勢帶來衝擊,包括新特蘭對般尼茅夫這場「6分波」,而這幾場比賽的戰果,對往後的護級形勢具有指標性作用。無論怎樣,現在也是適當時候「回勇」,再過一個月,剩餘的比賽週數將變成單位數字,那時才回勇的話,一切都已經太遲,很可能要目送己隊將英超席位拱手讓出,除非,除非那球隊是李斯特城。

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