女子世界杯16強回顧及8強檢閱 (上)

Box to Box 於 26/06/2019 發表 收藏文章
2019女子世界杯正進行得如火如荼,分組賽結束後,16強賽事隨即緊接上演。趁着8強前這兩天稍事休息,為大家簡介一下比賽狀況,好讓大家準備迎接連場大戰。


這篇先談談上線的四支球隊:挪威、英格蘭、法國、美國。

四場八強比賽中,最先進行的是這一場 – 挪威對英格蘭 [比賽時間為香港時間6月28日(五) 03:00],那就由挪威開始吧。

分組賽三戰兩勝,僅敗給主辦國法國而次名出線的挪威,16強以輕微underdog的身份,硬碰本屆賽事黑馬份子之一的澳洲。結果兩隊也沒有令觀眾失望,合演了一場相當緊湊而刺激的16強比賽,身體對抗、漂亮傳球、精彩射門、神級撲救、「以身相許」封阻對方命射、被VAR推翻的爭議性12碼、紅牌、互射12碼等,應有盡有。即使不是任何一方的支持者,不少中立球迷看着雙方互有攻守,球來球往,都看得頗為緊張,而雙方傾盡全力的出色表現,老套一句的說,真是兩支球隊都值得晉級。

挪威先開紀錄的一球,那記助攻實在非常出色,而臨門處理也夠冷靜,讓挪威得以拿着一球優勢領先上半場。以四強為目標的澳洲,下半場嘗試反撲,連番希望將皮球傳給在分組賽攻入五球的Sam Kerr攻門,可惜一來Kerr遭對方中堅嚴密看管,二來因為球證幾次不利Kerr的判決令她沉不住氣,不斷向球證投訴,比賽集中力下降,踢不出自身水準。不過澳洲在下半場末段終於憑一記角球攻勢追平,將比賽帶進加時。加時澳洲有球員被逐,少打一人下死守至互射12碼,而Kerr在壓力下主射第一球卻突然像「沙治奧拉莫斯上身」般,令皮球一飛衝天,結果澳洲在互射12碼階段射得一敗塗地,大敗1-4出局。澳洲這次失利,令澳洲足總在世界杯開賽前幾個月,以含糊的理由辭退極受歡迎,也是國內史上最成功的國家隊主教練的決定,再次成為球迷們的討論焦點。

在當今球壇最強的女足球員Ada Hegerberg 不滿挪威足總對男足和女足待遇不均,不願意為國效力之下,挪威賽前以闖入8強為目標,而力壓澳洲過關應該可以向球迷有所交待了。在沒有Hegerberg之下,來季轉投巴塞的Caroline Graham Hansen (球衣上的名字是Graham) 肯定是隊中最強球員,速度高、創造力高、盤傳俱佳,值得球迷留意。

對手英格蘭方面,三場分組賽全勝晉級,16強再輕取喀麥隆三球,躋身8強。去屆世界杯及去屆歐國杯同樣闖入4強的英格蘭,這次的最基本目標當然也是4強,並絕對有殺入決賽的能力,但抽籤線路令突破4強的難度大增,這點容後再述。

這次世界杯參賽隊伍增至24隊,令第一輪淘汰賽 (即16強) 有一些實力較弱的球隊存在,而喀麥隆就是其中一支這樣的球隊。這場16強賽事對英格蘭來說,由於實力上有明顯差距,3-0輕取對手之下並沒有太多值得討論的地方。反而喀麥隆在這場比賽的表現,卻惹來各方抨擊。這裡說的不是實力不足的問題,而是在場上有欠體育精神。事緣英格蘭的第一球來自禁區內的一個間接自由球,而喀麥隆認為球證判決不公﹔英格蘭的第二球得到VAR認證,但喀麥隆球員始終認為對方前鋒越位﹔後來喀麥隆追回一球,卻在VAR重看下判了越位。

因為以上三個對喀麥隆不利的判決,令喀麥隆方面覺得遭受不公平對待,憤而採取了各種各樣的報復行為,包括在失第二球後,全隊圍成一團討論了數分鐘才重新kick-off﹔有球員向對方球員放飛劍﹔有球員藉故向對方批踭﹔還有在比賽末段用腳踩對方球員等。球證後來向記者承認,為避免喀麥隆罷賽,下半場其實刻意放輕對喀麥隆球員一些惡意犯規的判罰。賽後,喀麥隆受到各方譴責,世界足協及非洲足協都表示不排除會對喀麥隆作出懲罰。

至於這場8強對賽,可算是英格蘭在本屆賽事的首度難關。從幾場對手不太強的對賽可見,錄得全勝的英格蘭表現其實略低於正常水準,後防應付長傳和速度高的球員始終有點吃力,後防左路出現了幾次個人犯錯。另外,這幾場比賽的進攻效率不高,沒有製造太多具真正威脅的埋門機會,當遇上實力起碼比喀麥隆高一班的挪威,勝利未必那麼容易手到拿來。挪威的戰術和排兵布陣都頗有水準,球員執行能力又高,相信會為英格蘭帶來一點麻煩,但如果英格蘭能回復水準發揮,理應是晉級的一方。

同處上線的另外一場對碰,將會是冠軍前哨戰 – 法國對美國 [比賽時間為香港時間6月29日(六) 03:00]。如果大家只揀選一場8強賽觀賞的話,毫無疑問應該要看這一場。先談談本屆賽事的次熱門法國。同樣是三場分組賽全勝的她們,16強以2-1淘汰巴西。在這場比賽中,法國翼鋒Kadidiatou Diani 無論身形或速度,都遠比巴西左閘優勝,於是球迷會看到Diani 屢次在右路作個人突破,對巴西後防帶來很大威脅。法國先開紀錄的一球就是一次完美示範,Diani在中場位置接應隊友傳球,先利用身位讓皮球溜到身前,再轉身盤球沿右路快放,壓過對方後,在到達底線前插入禁區,然後來個急勁的地面傳中,接應的隊友搶先對方門將一步,輕易把皮球送入網窩。事實上此前法國已有一個入球被VAR以衝撞門將為由否決,而該球同樣來自Diani在右路的傳中。

加時上半場尾段,巴西一次成功突破後射門,法國隊門將已是鞭出莫及,幸有隊友及時護空門才不致落後,結果在加時下半場憑一次死球攻勢奠定勝局。事實上兩軍在這一仗可謂不相上下,平均實力略高的法國在比賽中沒有明顯優勢,而巴西隊奮戰至最後也絕對值得球迷們的掌聲。要知道巴西足總多年來一直大力打壓女子足球,女生踢足球竟是違法的﹗這現象直至三十多年前才有所改變。陣中球員Formiga當年就是出生於女生踢足球是非法行為的年代,而當她十七歲的時候,竟代表巴西參與人生中首次的世界杯﹗她的成就可謂卓越非凡。

賽後,世界杯入球紀錄保持者Marta強忍淚水,在鏡頭前勉勵電視機前的一眾巴西女生,要一起努力準備接棒,因為自己和隊友們都即將要面對退下來的一天,而巴西女足的命運就會交託予她們。最後那句”Cry in the beginning so you can smile in the end” (意譯) 有強勁的催淚效果,看得不少球迷流下淚來。

最後談談奪標大熱門美國。本屆美國隊鋒力非常強勁,好幾位攻擊手都有數糊能力,分組賽已徹底展現了令人聞風喪膽的攻擊力,不但以13-0大破泰國隊﹔面對擁有當今最佳門將之一的智利隊,也大破對方三球﹔另外遇上多年來的剋星瑞典,亦以兩球輕取對手。美國的死球威脅極大,每次角球基本上都是入球機會。別看她們在分組賽不失一球,其實賽前被視為隱憂之一的後防根本完全未受考驗,故此究竟後防是否穩陣還是未知之數。

在16強賽事中,美國隊只能以2-1淘汰西班牙。雖然此仗稱不上是苦戰,但火力如此強橫的美國只能憑兩記12碼破門,令球迷們有一點失望:致勝的那記12碼具一定爭議性,而所失的一球則是後防在對方的壓逼下犯錯失誤所致。人腳上,美國無疑比西班牙勝一籌,但西班牙在戰術上卻成功完全壓制美國的發揮,演繹得很巧妙而又恰到好處的前場逼搶,往往都成功在早段打亂美國的組織,令對方未能進入理想的行軍節奏。美軍主帥用人的固執也為球迷所詬病:面對休息時間比自己多三天的西班牙仍依然故我,繼續沿用上一仗的陣容,只輪換了一人,而且比賽中美國的首個換人在第85分鐘才發生,於是體力上被對方佔了上風,而前線表現可人的Christen Press繼續放在板櫈上,堅持起用狀態一般的Megan Rapinoe。雖然Rapinoe射入了兩球12碼,但其餘時間的表現可謂乏善可陳。

其實,很多球迷都認為,近年美國屢次取得佳績,主因都是陣中球員實力太高強,某程度上是在carry主帥。這場比賽再次引證了此看法,而有近半球迷甚至認為,無論本屆賽事最終取得何等成績,就算奪標而回,主帥還是應該離開,球隊才會有更光明的前途。

經過四場比賽,法國隊似乎仍未完全上力,個別球員狀態只屬一般,不知是否有心留力到淘汰賽才出真功夫。別忘記去年法國男子隊勇奪世界杯冠軍時,也有類似的情況。這次面對攻擊力驚人的美國,對雙方來說都很可能是本屆世界杯最大的難關。

上線的檢閱就到此為止。明天再為大家帶來下線的檢閱,記得留意。

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