天下無不散之筵席 – 華拿與赫德士菲

Box to Box 於 17/01/2019 發表 收藏文章
這星期big 6以外的最大新聞,定是大衛華拿 (David Wagner) 辭任赫德士菲 (Huddersfield Town) 主帥一職。


三個月前,筆者曾談過本季赫德士菲在戰績層面陷入困境,亦解釋過這一切某程度上算是情理之中,因此這裡就不重覆了,總之當時以負得失球差奇蹟升班的他們,神奇程度幾可與李斯特城 (Leicester City) 奪冠相比。去季華拿竟能帶領他們留級,更是比奇蹟升班更大的奇蹟。

然而世上任何事皆有得必有失。作為一家英超球會,又怎能欠缺一些短視而不設實際,卻又偏偏喜愛發放譁眾取寵的言論的球迷?因此如果大家有留意網上言論,不難發現立場最鮮明,最願意表態,也就是大家最易接觸到的赫德士菲球迷中,竟有過半數漸對華拿有怨言,並已對他失去信心﹗對上幾輪聯賽,赫德士菲迎來較輕鬆易應付的賽程,卻一場不勝,當然也無助改善此情況。

另一方面,還有為數不少的球迷仍對他充滿感激之情,繼續尊敬和擁戴他。在留言板或社交平台,這種較不搶眼的意見可能被淹沒了,但多看下去還是可以找到的。在以討論赫德士菲為主的podcasts中,這種想法也是很主流的觀點。球迷對事情來得這麼突然感到錯諤,對華拿離開也感到很可惜。波齡較年青的,都認定華拿是他們追捧球隊以來最佳的教練,也組了一隊他們目睹過最強的赫德士菲。他們異口同聲地說,即使不是提早成功衝上英超,他們的看法也依舊不變。

不過,領隊因為自己之前的over-achievement導致後來陷入困境,近年來說也是常見的事。想當年李斯特城如非勇奪英超冠軍,雲尼亞里 (Claudio Ranieri) 又怎會因為球隊陷入護級旋渦而被辭退?別忘記在他之前的皮雅臣 (Nigel Pearson),曾讓球隊於降班區逗留一段長時間,直至三月尾才開展護級的神奇之旅,而當時皮雅臣也沒有被辭退。

觀乎赫德士菲球迷們對華拿年代的回顧,絕大部份都認為「附加賽決賽獲勝,衝上英超」是最難忘的一仗。這很容易理解,畢竟經過一整季的努力,成敗就濃縮到一場比賽中,比賽一定令球迷的腎上腺素急升,而這樣的一場勝利自然令球迷久久未能忘懷。至於賽後領隊華拿在場外附近空地與球迷聚在一起唱chants,更是一字一句都懂得唱,試問有這樣的經歷,球迷們又怎能忘記?

除了大熱當選的附加賽勝利外,球迷們也提到了去季季初主場擊敗曼聯、季尾主場贏屈福特及作客媾和車路士這三仗。這幾年的曼聯雖然不及過去二十年那麼強勢,但對於波齡不超過三十年的球迷來說,曼聯這支球隊始終別具標誌性,而一直在英冠和英甲浮沉的赫德士菲,萬萬沒想過可以在聯賽擊敗曼聯。至於擊敗屈福特一仗,則是球隊自三月起唯一一場聯賽勝仗,而這場勝利來自補時階段的一個入球,為逐漸陷入水深火熱的球隊,在最後四場地獄賽程開始前帶來救命三分,是成功護級的最大關鍵。最後和車路士一仗,則是球隊上下一心,將士用命,作客史丹福橋球場拼盡每一口氣換來確定護級成功的一分,當然也是球迷們美好回憶的一部份。

話說回頭,其實無論是甚麼原因都好,球迷們對於球會辭退領隊早已司空見慣。不過這次的分手,與平時大家所見到的也着實有點不同:主席及管理層還是相當滿意領隊所做的一切,沒有因為戰績欠佳而不滿其表現,而雙方也沒有鬧得不愉快,絕對是真真正正的和平分手。從這次分手中,反而更見主席和領隊二人互相尊重和高度信任,而且事情透明度之高,讓球迷也能明白箇中細節,不會有被蒙在鼓裡的感覺,完全是一個理想球會的營運典範。的確,從華拿上任起,筆者便開始留意這家球會的故事和營運,也非常欣賞他們即使升上英超,也能維持一貫球會以球迷利益為先,職球員則以球會利益為先的處事方式。

事實上赫德士菲主席Dean Hoyle亦不止一次重申,無論這一季取得甚麼成績,球會也一定不會辭退華拿。因為大家都知道,以他們目前的財力和規模,升上英超已是超額完成,要留在英超近乎不可能。華拿離開的消息公布後,球會網站刊載了一篇主席的話,從中可以充份體現主席Dean Hoyle作為赫德士菲球迷兼球會主席,對球會、球迷和領隊的愛都非常深厚。如果有興趣想知道他說了甚麼,不妨按這個官網連結一讀。這真是一份有血有淚的聲明,當中展現了領隊和管理層之間的尊重,以及各方以球會利益為先的想法,而非那些隨便幾句陳腔濫調作道別,在當今球壇可謂非常難得。不信大家大可看看早前摩連奴離開曼聯,以及再早前干地離開車路士時,球會出了一個甚麼樣的聲明,與之比較,便會明白箇中分別。

聲明中的一部份真的令人感動,這裡我大概節錄一下:

引用如前所說,無論球隊取得甚麼樣的成績,我也不會在這季辭退華拿。然後有一天華拿 – 他真是好得沒話說 – 親自來告訴我們,他真的需要休息一會。我們有談過是否要立刻進行,而華拿也向我們說,如果球會想在季尾才換帥,他也會在餘下的球季,盡心盡力做到最好。經過很漫長的談論後,當時大家一致同意季尾才進行換帥對球會最好,同時雙方對此亦一直持開放態度,結果來到此刻,我們都認為現在是分道揚鑣的最佳時機。
我知道在現代足球中,「雙方同意下離開」常常是辭退領隊的一個較體面的表達方式,但我保證這次的確是在雙方有共識之下達成的決定。華拿真的很愛這家球會,所以他與我一樣,每個決定都是以球會的整體利益為大前題。

從過往個多月的賽前賽後記者會所見,華拿最近確實因為球隊的戰績而深受困擾,以往那種自信和堅定的眼神逐漸消失不見,像失去了靈魂的軀殼一般。明眼人都看得到赫德士菲的戰績其實是受到各種客觀條件所限,不過觀乎華拿的性格,似乎將不少責任扛到自己身上。他不止一次說過,其實球隊表現並不差,球員們亦已盡量做到他的要求,只是幸運女神沒有站在他們那邊。赫德士菲對上十場敗仗中,有七場都是僅以一球見負,而上輪對卡迪夫城一個明顯的12碼機會又不獲球證受理… 大家試想像,當球隊在不利的客觀條件下奮戰,然後每輪比賽都是只差那一點點力戰而敗,導致球隊逐步墮入降班的深淵,那種無力感是多麼令人疲累和絕望。這一點,相信現今活在香港的年青人都會很有共鳴。

看着一位有理想的領隊,一支有朝氣的球隊這樣被慢慢擊潰,被這樣的壓力壓垮,真的很不好受,特別是部份壓力是來自領隊自己。記得十年前,哥蒲 (Steve Coppell) 在雷丁 (Reading) 也有類似的經歷:帶領雷丁強勢升班,再帶領他們首季在英超取得意料之外的上佳成績,可是受實力所限,往後無以為繼。在最後降班的第二季 (07-08球季) 及未能立即重返英超那一季 (08-09球季),哥蒲兩年之間彷彿老了十歲,很明顯承受着龐大壓力。過去一個月的華拿,似乎正經歷着這一切,而筆者和一眾赫德士菲球迷看着他受如此折磨,其樂天性格如此被蠶食,真的感到很心痛。

這幾天在當地球迷的討論區,看到不少赫德士菲球迷分享最近幾個球季的感受。印象最深,最感人,也可能是最有趣的分享是,一位球迷說他在那場英冠升班附加賽準決賽互射12碼階段,緊張得心臟病發要召救傷車送到醫院治療。現在仍然活得很好的他,很感激華拿為他帶來自懂性以後,首次見證愛隊在頂級聯賽征戰的滋味,也成為了他生命中其中一個最光輝的時刻。

不少人都說華拿為他們帶來了球迷生涯中最高興,最風光以及最驕傲的時刻。除了悅目的比賽場面 (主要是升上英超前),華拿還引入一些討人喜歡的球員,並在離開時確保球隊正處於近五十年來最富裕、最健康、發展根基最穩固的階段。後來者要有他的功績也是絕對不容易。很多球迷都表示,華拿下一家執教的球會,也將會自動成為他們的second team。

天下無不散之筵席。看着這種和平分手,領隊竭盡所能後為了球隊前途而讓位,實在很難不深受感動。筆者有理由深信,即使是此刻對華拿失去信心的赫德士菲球迷,還是會好好保留這幾年的美好回憶,並祝福華拿有美好的前途。

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標籤: 英超  赫德士菲  華拿  boxtobox  

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  • iamagoodboy
    iamagoodboy 於 17/01/2019 評論 NO. 1

    讚好
    好主帥加好文章

  • Karl Ng
    Karl Ng 於 17/01/2019 評論 NO. 2

    高質

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