別小看李斯特城護級之旅的神奇程度

Box to Box 於 22/05/2015 發表 收藏文章
不一定要在最後一天才確認存活,又或者在季尾接連擊敗豪門球隊,才稱得上奇蹟護級。以上兩種情況,並沒有發生於今季成功護級的李斯特城身上,但他們這次護級之旅的神奇程度,實在不容小覤….


英超史上,在聖誕日排榜末而最後能成功護級的情況只曾發生3次,包括今季的李斯特城、上季的新特蘭和04/05球季的西布朗。新特蘭和西布朗這兩次臨尾逃出生天,都被視為奇蹟護級,而李斯特城今次雖然提早一場達成目標,但神奇程度絕不亞於以上兩隊。這樣傑出的表現,不應因為不夠戲劇性而令人不以為然,反而應該因為他們令事情看上去如斯輕易而更加值得被讚賞。

李斯特城今季開季面對地獄賽程,卻出奇地取得不俗成績,一度令外界對他們刮目相看。可是在5-3擊敗曼聯的經典一役後,英超球隊和英冠球隊愈來愈大的實力差距逐漸顯現,李斯特城也開始連同般尼及QPR一同沉淪。十一月份在聯賽敗於QPR腳下後,李斯特城更跌至榜末,此後連續140天獨佔榜末位置,直至四月中。而經過拆禮物日的比賽後,李斯特城的形勢已非常不妙,近13戰只得2和11負,外界對他們成功護級的機會也極不樂觀 (包括筆者),差劣的戰績令他們逐漸被護級對手拉開距離….


不得不稱讚的是李斯特城球隊上下從未因劣勢而失去信心。領導層對領隊皮爾遜繼續投以信心一票之餘,在冬季轉會窗,也繼續為護級努力,收購了前鋒卡馬域並向史篤城借用中堅侯夫 – 卡馬域雖然並未取得大量入球,效果一般,但借用侯夫卻是成功的關鍵之一,侯夫更是在冬季轉會窗轉會的英超球員中,得到著名足球網站whoscored.com評分最高的一位球員。

李斯特城領隊皮爾遜,過去曾三次 (其中一次是助教身份) 於聯賽最後一天帶領球隊逃出生天 (包括98-99球季的傳奇一役,由球隊門將Jimmy Glass於完場前一剎射入而成功護級),護級經驗豐富,原以為今季又要重演拿手好戲,想不到最後竟能以6勝1和的走勢提早一場護級成功,令這趟護級之旅看似無驚無險。事實上,皮爾遜今季曾用頭撼向對方球員,又曾咒罵己隊球迷,著他們去死,他這些性格和行為或許得不到認同,但他在執教能力上卻有一定的可取之處。他一直堅定不移地相信麾下球員的能力,並於二月初對阿仙奴一戰中首次試用三中堅陣式,成功大幅度提升球隊表現,打下護級的基礎。新陣式不但成功穩住後防,也令甘比亞素能更有效統領中場,更為球隊的快速反擊布下最有效的設定。以一位傳統英式領隊來說,在危急關頭轉用三中堅陣式,而且不是即時見效 (還先連輸了3場) ,是頗勇敢的一個決定,也不知是因為皮爾遜還是因為李斯特城的關係,這個轉變為領隊帶來的讚賞,遠不及同樣見效,但效果沒那麼持久的羅渣士在利物浦實行三中堅所獲得的讚賞。無論如何,勇於踏出comfort zone,肯定值得表揚。


如果選借用侯夫為本季英超冬季轉會窗最佳收購也絕不為過。在whoscored評分中,侯夫 (7.37分) 是李斯特城隊中最高分的一人,球隊在近8戰取得6勝1和的佳績,當中防守力的改善有目共睹,這8場間只失了6球,同期只有阿仙奴和般尼 (同為4球) 比他們少。侯夫加盟球隊,帶來了自身豐富的比賽經驗,非凡的閱讀球賽能力令他場均截得對方傳送3.2次,屬全隊最高﹔場均7.8次解圍,亦是全隊最高﹔以制空力聞名的他,自然也是隊中頂贏次數最多的球員 (3.8次)。在侯夫的統領下,球隊後防的穩定性大幅提高,再加上擅頂的他於死球上前助攻也帶來一定威脅,是李斯特城護級的重要一員。

除了侯夫,剛獲選為本季球隊最佳球員的老將甘比亞素 (下圖左),也是成功護級的關鍵之一。意甲、西甲甚至歐聯他都贏過,河床、皇馬和國米他都效力過,只要稍微一看甘比亞素的CV,你就知道他是一位勝利者。甘比亞素為球隊注入的,是推動力、拚勁、鬥志和爭勝決心,請留意這些都不是大家對一位從外地轉投號稱最體力化、速度最高的英超的老將的期望,偏偏甘比亞素卻做到了。李斯特城提供的每週三萬鎊週薪和甘比最愛的19號球衣絕對是超抵價。別以為這是胡亂花錢得來的運氣,這宗收購可是球隊前首席技術球探 (現已轉會熱刺) 麥堅斯花上無數小時研究和比較數據,再加上保亞斯 (villas-boas)向皮爾遜大力推介所得出的結果。五季前,甘比亞素助國米取得歐聯,現在場景一轉,他正全情投入為球隊護級打拚,環境轉變之大並未影響他的表現,每一場比賽仍然盡心盡力,他現已成為了李斯特城球迷的寵兒。


在季初花費八百萬鎊羅致的烏祖亞 (上圖右),季中雖然沉寂了一段時間,但至今已取得10個入球和3個助攻,成功協助球隊護級,令這筆投資得到可觀回報。場均頂贏3.3次並有不俗把握力的他,為球隊提供了千金難買的入球能力,多次成為球隊取得寶貴分數的取分之匙。踢盡英格蘭各級職業聯賽的華迪,技術雖然一般,但憑拚勁和無私跑動也為球隊進攻貢獻良多,這次國際賽更被徵召入伍,相信5季前仍在業餘北區聯賽,4季前仍在業餘頂級聯賽的他,萬萬沒想到自己會入選國家隊。2-1戰勝韋斯咸的一仗,激發了球隊4連勝的走勢,令球隊逃離榜末﹔敗於車路士腳下後球隊再錄得2勝1和,令球隊在個多月內由排名第20位一舉殺上第14位。

西布朗在04-05球季的奇蹟,已成為球迷其中一個最經典最為人津津樂道的故事,而去季新特蘭季尾作客擊敗車路士再媾和曼城,也屬難忘。以上兩者成就固然超卓,但李斯特城這一次,神奇程度可謂有過之而無不及。期待李斯特城下季能有更精彩表現,獲得更好的成績。

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標籤: #李斯特城  #護級  #boxtobox  

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  • neilstone
    neilstone 於 22/05/2015 評論 NO. 1

    五季前歐聯皇馬? 國米呀

  • Box to Box
    Box to Box 於 22/05/2015 評論 NO. 2

    re neilstone: 謝指正~~ 已改~~ :)

  • Box to Box
    Box to Box 於 22/05/2015 評論 NO. 3

    jimmy glass is legend!

  • jasonwkc
    jasonwkc 於 22/05/2015 評論 NO. 4

    其實睇佢地球隊球員種拼勁睇得好開心, 完全唔似護級隊

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