與世界盃擦身而過的印度

就是足球 於 02/01/2019 發表 收藏文章
印度一直以來最熱盅的運動為板球,而印度的板球也確實聞名於世,但是足球這項運動項目,近年在印度也開始蓬勃發展,我們可以發現印度超級聯賽從2013年創立至今愈加成熟,可以看到有部分已過巔峰期的待退球員來到印度聯賽效力,或是知名的退役球員前來執教,姑且不論這些球員教練能為印度聯賽的球隊帶來多少貢獻,但是絕對能帶來關注度,以及連帶的提升印度聯賽的商業價值、關注度、足球文化等等,因此包括五人制足球在內,印度經常邀請許多待退或以退役的球星前來比賽,而印度聯賽對於足球的努力,也使的許多歐洲球隊願意對印度進行商業的開發,畢竟印度人口擁有13億的人口,絕對有它市場的潛力。

清奈泰坦為印度勁旅,奪得2017/18賽季冠軍

經過多年的發展,使的印度足球實力有明顯的提升,在已過的2018U16亞洲盃,印度就在小組賽逼和印尼、伊朗並且擊敗越南,以小組第二的成績晉級,最後在淘汰賽僅以一球惜敗南韓,因此也可見印度青年在亞洲也逐漸有了影響力,雖然在同年的南亞杯,印度意外落敗給馬爾地夫,但是也無損印度的發展,而在不久後的2019亞洲盃,確實可以期待印度的發展,值得一提的是,根據搜狐體育,在2013年時,中國恥辱性的落敗給泰國,當時印度就有風聲,要在數年後超越中國,而近期的中國與印度也確實有一場友誼賽,兩隊以0:0和局坐收,中國足球在亞洲也有一定的地位,或許在不久後的2019亞洲杯後可以就見端倪。

看到這裡,或許有人會問,前言與主題有何關聯?其實縱看印度的足球歷史,印度在上世紀的50至60年代,也是個亞洲強權,只是後來沉寂了很長的一段時間,直到近年開始有復甦的傾向,而印度如果真的能超越中國,甚至趕上日韓澳或許未來要進軍世界盃,真的不是問題,再加上2026世界盃的擴軍,印度如果能保持下去真的很有機會,而印度也曾經打入1950世界盃的會內賽,但是卻棄賽,使得印度失去一次在世界盃場上出賽的歷史,若是當時印度沒有棄賽,或許當時印度的強盛可以保持下去,並且不至於中斷已久,導致近年需要加倍的努力,才可漸漸重回雄風。

現在正式進入主題,眾所周知,印度在1950年世界盃時,因為FIFA禁止他們赤腳踢球,因此印度決定棄賽,不過這只是可能的原因之一,或許說是有一點爭議,也不為過。根據Los Angeles Times的資料,當時FIFA確實明確表示禁止印度打赤腳比賽,而另一項可能的主要原因,是因為印度的旅費不夠,不過當時資料上的紀錄,FIFA願意幫助印度支付旅費,但是印度仍然沒有成行,而是否真的有贊助也不得而知。

上文說到Los Angeles Times的資料表示,當時的FIFA是禁止印度赤腳比賽的,不過另一份資料的紀載卻與Los Angeles Times不同,根據TIMES NOW的紀載,當時FIFA是允許印度赤腳比賽的,不過旅費的問題也可能是當時未能成行世界盃的主因之一。
而根據The Better India的資料,印度足球史最偉大球員之一Sailen Manna認為,FIFA不准印度球員赤腳比賽並不是真的,而是當時統管印度足球的全印度足球聯合會(AIFF)並沒有認真看待印度參與世界盃這件事。
不過根據India's Sports Illustrated magazine的報導,全印度足球聯合會(AIFF),對外表示不會參加世界盃,主要是球隊的練習不夠。
看到這裡其實也可以知道,印度無法參加世界盃的原因,可以說是眾說紛紜,而真正的原因是什麼?或許真的就是石沉大海,但是因為FIFA禁止赤腳比賽而放棄世界盃,似乎也是眾人比較能接受的原因之一,無論結果如何,印度在69年前錯過了世界盃,至今要再度進入世界盃,似乎難度不小。在亞洲除了印度的實力已不可與當時比擬,再加上除了日韓澳伊朗等國,還有眾多國家陸續崛起,雖然印度足球的實力以提升不少,但是它所面對的挑戰,絕對高於當時的1950年前的資格賽。

前文之所以提到印度在上世紀50及60年代為亞洲的足球強盛國家之一,是因為印度曾經奪得1956年奧運第四名以及1964年亞洲盃亞軍,亞洲盃為亞洲最大型的賽事就不談了,至於奧運或許有人會質疑,畢竟奧運並不是足球的主要榮譽,這並沒有錯,因為現今很多比過奧運甚至奧運奪牌的足球員,可能因為實力不足無法替國家隊出征世界盃,或是有實力的球員寧可為球會備戰,也不願參加奧運。但是,在上世紀的50以及60年代可就不同了,當時有很多具有實力的球員都有參加過奧運的經驗,而奧運的成績也可以與世界盃或是歐洲杯形成正比,如:匈牙利在1952年奧運奪得金牌,在兩年後的1954年世界盃奪得銀牌、瑞典在1952年奧運奪得銀牌,在1958年的世界盃奪得銀牌、1956年奧運由蘇聯與南斯拉夫爭奪冠軍,1960年歐洲國家盃也是由蘇聯以及南斯拉夫爭奪冠亞軍。從以上例子,也可以看出當時奧運對於足球的影響力是高於現今的,而印度在當時可以挺進奧運四強,也證明了在當時是有一定的實力。

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