《楊格與米拿:那些年,我都曾在邊路上奔馳過。》

無名英雄 於 04/11/2017 發表 收藏文章
《楊格與米拿:那些年,我都曾在邊路上奔馳過。》
今集兩位無名英雄的主角,當天他們都是踢翼鋒出身,在邊路逢人過人,傳中、大位施射、突破都是他們拿手看家本領。他們雖沒有達到當年傳媒吹捧到的高度,但總算曾經在英超風光過一時,到今天兩人已不在是昔日風馳電掣的翼鋒,反而轉型為防守球員,為職業生涯最後一段道路找到新方向發展,繼續餘暉。

艾殊利楊格
回到03/04球季,艾殊利楊格初獲提升上一隊後,翌季即更當選為最佳年輕球員,風頭一時無兩。成功背後他的確有一段辛酸史,曾經他在被球會放棄的邊緣,屈福特只願給予他跟操的機會,零收入的楊格卻沒有因而放棄成為足球員的夢想,反而只「努力、努力及再努力」。有時候,努力不一定會成功,放棄卻一定會失敗。
楊格成名後漸受英超眾多球會注目,最後他加盟黑馬球會阿士當維拉(當年維拉是英超一支中上游球隊,擁有不少出色的本土球員)。加盟後迅速受到領隊重用,艾邦拉賀和艾殊利楊格踢兩翼,兩人同是快馬球員,為中鋒卡維往往提供了不少出色的傳送。在維拉打穩陣腳後漸漸發現自己可以走的路更加遠,甚至可以拿到英超冠軍,但奈何維拉財力及實力往往不及一眾大球會,最終他決意轉會到曼聯,與球隊簽下五年之長的合約。

猶記得艾殊利楊格初加盟曼聯之時,他如右腳版洛賓一樣,左路切入中路一記曲線傳中或射門,往往是球隊的一大殺著。「楊格、切入、傳中、楊格、切入、射門.......」是他的招牌貨,但也是他漸漸唯一的招數,慢慢身體漸走下坡,加上對方球員看穿路數下,楊格頓失武功一樣,不時被球迷批評踢法單調。今天楊格面前有不少出色翼鋒球員,馬迪爾、連加特,米希達利恩、馬達亦不時客串邊路,楊格要拿一席位實屬天方夜譚。

最終楊格如右路的華倫西亞轉型,昔日的左楊右華組合今天猶在曼聯陣中,但不再是雙翼鋒的踢法,反而轉為閘位的配合。楊格起初轉型踢閘位球員明顯力不從心,身型、防守意識皆無華倫西亞般成熟,但一場又一場的試驗,雲高爾、摩連奴等不同領隊都將他放過在不少位置之上試用,曾有其他球會向他斟酌,但最終他依然留下球隊,接受挑戰。今天的成功是在不斷拒絕放棄及失敗後下獲得,32歲之齡仍能站穩曼聯一隊位置亦非易事。

占士米拿
占士米拿出身自列斯聯青訓,上位之時正值球會降班之際,但不俗的表現引來不少英超球會的青睞,最終他轉會到紐卡素。當年他在列斯聯不足十七歲便初登英超,但十八歲便因球會財政問題而離去,效力紐卡素他無法取得正選,始終當年他仍年輕,實力與一眾一隊老大哥仍有距離。2005年,他曾外借到阿士東維拉,雖然及後外借返回紐卡素,但及後他於2008年由於球會再一次降班而回到阿士東維拉,今次他以正式轉會方式來到阿士東維拉。

加盟阿士東維拉後,他與上文主角楊格短暫的相處,為維拉創造一時盛世。他在列斯聯及紐卡素踢邊路為主,但來到阿士東維拉後他轉型踢中場中路位置,體力充沛、勤力的踢法令他在中場防守方面佔一定優勢,而長傳分波、遠射亦是他的招牌貨之一,在09/10賽季,他在各項賽事中射入十二個入球、交出十六個助攻,在英超表現更令人刮目相看。

當時英超球會曼城正值掘起之際,花盡千金四出買人,占士米拿正是他們的目標之一,以取代離隊的巴利。當初加盟曼城時,他未有受到太大注視,雖然他在本土略有名氣,但由於曼城陣中已有耶耶托尼、施華、費拿甸奴等頂級中場,大多球迷都認為曼城為的只是占士米拿的「國籍」多於他的實力,加上及後本土球員註冊限制收緊的情況下,英格蘭球員的確在英超愈來愈吃香。

儘管他無法在球隊拿下一席正選之位,但他仍獲得不少上陣機會,直至他離開曼城之前,上陣次數超過二百場,可見他是球隊的最佳第十二人,由前鋒到中場兩邊及中路都踢得,加上他硬淨長氣踢法,在防守及進攻皆有不少貢獻。沒有耀眼的演出,但勝在默默付出,總是球會的無名英雄。

他加盟利物浦,不費球會一分一文,這筆絕對是利物浦近年最佳收購之一,起初他加盟球隊主要踢中場中路的位置,直至上個賽季,由於西班牙左閘摩蘭奴表現強差人意,高普改造他為一名左閘。人近三十,改變踢法非易事,即使占士米拿曾透露他並不喜歡踢閘位球員,「領隊叫我踢左閘,雖然我在那個位置上並不感到舒服,但我認為球隊的利益比個人重要,我樂意以大局為重。
今天利物浦正選十一人陣中沒有占士米拿,不意外;但在後備席之上仍沒有他的身影的話,往往會對球隊造成莫大的影響,這時候大家才會明白到占士米拿的重要性。




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