豪門遺珠 - 麥尼爾

勁好波 於 04/05/2020 發表 收藏文章
曼聯於英國的青訓系統算是完善,配合國內外的球探找到不少年輕新星,但大球會總不會完全依靠青訓,更令不少年輕人遭到淘汰,而其實在大球會青訓系統中被淘汰的球員,都能夠在其他低組別球會另覓出頭天,今次的主角,般尼的翼鋒杜韋麥尼爾正是其中一個例子。

麥尼爾雖然僅得20歲,但已在般尼陣中站穩陣腳,成為主力左翼,更早已獲大會垂青,不過沒太留意他的球迷也許不知道,原來他是曼聯青訓一員。

麥尼爾父親的足球生涯並不顯赫,混跡業餘及低組別聯賽。效力過的馬卡斯菲及史托港已是大家較熟悉的球會,但麥尼爾都記得常常跟母親去看爸爸比賽。「我小時候已很喜歡看足球,尤其是看爸爸比賽。」

麥尼爾現時仍與父母居住,與父母感情深厚。麥尼爾直言無論有沒有選擇當職業足球員,父親都會支持。「我沒有想過如果不踢球,自己會從事甚麼職位,所以他很感激父親的無限量支持。除了精神上的支持,司職前鋒的老麥尼爾自不然要指導兒子,更會在公園與兒子練習,練習的內容恰好符合麥尼爾踢左翼時的技術要求-盤扭及傳中,難怪麥尼爾正是古典英式翼鋒,擅長腳為左腳出任左翼,而非成為歐陸的內切翼鋒。老麥尼爾不但親自訓練兒子,似乎亦早早看到兒子當左翼的潛力,著他多點留意和學習擅於盤扭的球員,又提醒兒子控好球就準備扭人。

那麥尼爾選擇了留意誰?曼聯名宿傑斯。他說:「我會留意他所有動作,直接過人、傳中、入球和領導隊友。反正我是曼聯球迷嘛。」

可惜的是,麥尼爾雖然追隨前輩腳印,早於五歲便加入曼聯青年軍,但踢了九年都沒親身見過偶像(原因是曼聯對於青年軍會見一隊球員有嚴格規定),而這仍無阻麥尼爾對曼聯的愛。「保頓先找到我,但父母都認為我太年輕了。然後就是曼聯,他們說欣賞我的技術,但我到14歲就離開了,他們只聯絡了我的父母並告之有關決定,並沒有親自跟我說。我有點失望和受傷,因為我想比爸爸更出色。還好當時般尼找我試腳。我知道有很多球員和我一樣,我現在看開了,塞翁失馬,焉知非福。自從14歲那時起,我對自己要求更高了,也更有決心。」

誠然,麥尼爾今季雖有驚喜,但表現未算驚艷,而有過英格蘭青年軍經驗的他與成年隊距離尚遠,而下一步考慮轉會更可關乎到自己球員生涯,但經歷過一次失敗的他,也許可以更好面對壓力,而技術特點都有點傑斯風采的他,或許可以其古典踢法,在左路闖出一片天。

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