熱烈地彈琴熱烈地唱 - 紐卡素轉手八問

勁好波 於 22/04/2020 發表 收藏文章
紐卡素班主艾殊利早已不受球迷歡迎,#ashleyout之聲不絕於耳,而英國傳媒更不時傳出他賣盤消息,而艾殊利亦從沒有掩飾梳關願望,而他亦從不介意自己在球迷心目中的地位,從中國武漢肺炎爆發以來,他首先將球會員工停薪留職,由政府補助當中人工,球迷終於等到沙特阿拉伯皇室入主。雖然該次收購以基金形式入主,但不少球迷早已覺得只要#ashleyout就夠了,但情況又是否如此簡單?

1. 誰是牽頭者﹖
大家留意到今次收購雖然有沙特皇室在背後,但站前的是一位叫Amanda Staveley的女士,她是何許人也﹖她在中東金融界有一定地位,而且曾協助現時曼城班主文蘇爾在08年購入曼城。艾殊利曾明言不喜歡她,與她交涉是浪費時間。
而今次她的公司PCP Capital Partners得到沙特阿拉伯公共投資基金幫助,而在中國武漢肺炎前,有關方面目標是在2020年底達到3138億英鎊的資產量。這位前安德魯王子的情人本身亦有估計約1.15億身家。而這位無法於劍橋大學畢業的女性,早早就利用人脈到了中東發展,而聲稱是紐卡素球迷的她,就表示因看到曼城的成功而決定幫助紐卡素走上同一條路。而被艾殊利多次拒絕的Amanda,縱然面對不明朗的經濟前景下,仍然鍥而不捨,也許可令紐卡素球迷放心﹖
2. 球會主席是何人﹖
如果交易順利完成,Amanda就持有10%股份,沙地資金將持有80%股份,而餘下股份將由英國物業公司Reuben brothers持有,而Amanda作為牽頭人,卻只會退居董事會,主席一職會由沙特基金管理員艾魯馬恩出任。

3. 沙特阿拉伯公共投資基金身家如何﹖
據其網頁所述,該基金現時價值英鎊2500億,由王子沙文帶領,為沙特阿拉伯國家發展計劃 Vision 2030其中一個項目。該基金於沙特阿拉伯亦有承辦體育項目,包括2023的沙特1級方程式賽車,以及早前完成的西班牙超級盃。與多間大型企業,包括Uber及Tesla的基金,更計劃在該國的紅海海岸線興建城市,計劃涉及3,900萬英鎊投資,令收購紐卡素的2.4億英鎊看來就像九牛一毛。

4. 大家對投資者的憂慮
足球從來都牽涉政治,這次收購同樣如是。外界對有關基金的質疑正是與該國人權有關。國際特赦組織代表表示該國近來囚禁並虐待女性維權人士。不過對於英超對其審查來說,人權未必是首要考慮項目。

5. 紐卡素的投資力度會追上曼城嗎﹖
當然,如果說到沙特皇室,沒人會質疑石油大國,縱使近來曾出現負油價。紐卡素球迷知道艾殊利離開已十分高興,加上可見的投資更是抑制不住回到昔日光輝歲月的希冀。
不過Amanda就先潑一潑冷水讓球迷冷靜一下。她在12年前曾協助中東勢力收購曼城,對大手購入球員可是持保留態度,而她更看重的是,曼城對於本地的投資。她希望在紐卡素能複製。

6. 阿拉伯地區投資往績如何﹖
阿聯酋及卡塔爾早早涉足足球,而沙特阿拉伯顯然亦不甘落後於鄰居。而鄰居的曼城及巴黎聖日耳門成績有目共睹,亦因此惹來爭議,如歐足協指曼城違反財政公平條款而禁其參加兩季歐聯,前阿仙奴雲加亦指該種投資就如球員服用禁藥一般。而筆者相信,紐卡素並不希望自己球會只能短暫輝煌而導致以後泥足深陷。

7. 紐卡素球迷反應如何﹖
高興、開心、喜不自勝、狂賀,叫小鳳姐及開香檳等等。只要艾殊利離開就好。
紐卡素球迷信託的其中一位成員湯連臣就表示:「球迷屬於球迷、這個城市及社區,這是最理想的景況。」
對很多球迷來說,只要不是艾殊利就是進步。雖然艾殊利最多的轉會窗都有大手投資,但有不少球迷都會認同他摧毀了球會。
其實艾殊利最大的罪名是其不關心球會,如甚少出席比賽,又用主場的廣告板用於自己的Sports Direct生意,而非賣出去賺取收入,再加上在武肺爆發後,紐卡素是第一間球會將球會除球員外的員工,都放入停薪留職之列,由政府負責出部份薪金,更是球迷「意料之中」。而球會方面更繼續收取球迷下季季票的價錢,而不是延期付款以體恤球迷生計。

8. 艾殊利有否出手令收購不成功﹖
艾殊利早早想將紐卡素賣盤已是眾所周知,唯一令他不想賣的,只是價錢。他在07年以1.34億英鎊購入紐卡素,他本來希望能賣得3億英鎊,而現時武肺疫情,再加上沙特的3.4億英鎊支票,艾殊利自然不能拒絕。.

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