武肺滅頂-英業餘球會的困境

勁好波 於 21/03/2020 發表 收藏文章
中國武漢肺炎令英國五個職業聯賽停擺,但起初英國業餘聯賽賽會並沒有即時跟隨,亦沒閉門作賽,直到踢畢一輪,全球大爆發加上有部份球會球員中招,業餘聯賽才宣佈停賽至4月3日,但在球賽停賽前,甚至有球隊為了吸引英超球會球迷「餓波」要去看低組別聯賽,甚至有特別安排他們入場,增加入座率,例如華迪曾效力的夏利法斯,就只需英超球會季票持有人付上10鎊,就能夠入場,而這種優惠,似乎與抗疫方向背道而馳,但由於背後牽涉到利益,甚至球會生存,乃至英國足球發展,各方似乎都不太願意停賽。

當然,球會領隊自然以球隊成員健康為首要。「我們並不需要這樣的(不停賽),但我們還要繼續,真是愚蠢。」業餘聯賽當中最高級別,National League球隊車士打菲特教練彭貝頓如是說。要知道停賽前一週還要遠征近322公里的多佛。「我的球員都有家人,我自己家中還有個81歲的獨居老父,我都不能探望他了。」彭貝頓繼續說。而事實是,National League的Barnet,有四位職球員需自我隔離,有兩人有武漢肺炎病徵,最後全隊都需要自我隔離。

對於賽會當時堅持再踢比賽(彼時英超及多國聯賽已停擺),Maidenhead United教練迪雲舒爾同樣忿怒地說:「你去問賽會吧!」Eastleigh教練史提芬斯的批評更尖銳:「賽會大概只想著利益,並沒有考慮過觀眾的健康。我們不應該比賽。」至於有球會就走得更遠,當中Dulwich Hamlet踢畢14號一戰後,更早於賽會宣佈停賽前自行宣佈取消一切足球活動(National League賽會於16號才宣佈停戰)。而有些比賽亦自行決定取消,原因正是因受中國武漢肺炎影響。

史提芬斯也許是對的,要知道職業聯賽停賽到業餘聯賽停賽期間,6場National League比賽中,有5場都錄得入場人數上升(請看下列數據),Maidenhead United及Sutton United更錄得今季第二高的入場人數。就連去到第七級聯賽,入場人數亦不俗,當中South Shields 對FC United of Manchester的Northern Premier League的比賽中,更有3,274入場。

主隊: 聯賽最高入座人數(上升%) 3月14的入座率
AFC Fylde 1,310 (+27%) 1,668
Dover Athletic 1,180 (+3%) 1,214
夏利法斯 1,995 (+8%) 2,154
Maidenhead United 1,296 (+28%) 1,662
Sutton United 1,842 (+15%) 2,126

雖然入座率來說有進步,但這是有代價的,而代價可以是生命。彭貝頓表示在作客Dover Athletic後,表示隊中守將賀列斯要自我隔離,有些球員亦感到不適,更指對於Harrogate後,已有球員不適,怕當時球員已受傳染或傳染給對手。「我們不像阿仙奴,有頂級的醫療部門。」迪雲舒爾補充說:「生命是最重要的,足球只是其次。」史提芬斯亦說道:「我們的球員年輕,亦很健康,他們也許熬得過去,但球迷不是,而我們其中一個員工年紀已大,有球場保安同樣如此,他們是最危險的。」

可惜賽會或球會除了武漢肺炎外,還有球會財政需要擔心。武漢肺炎也許能透過封城,減少外出及停止賽事去減少球員及員工中招機率,但原來萬一發生不幸的事,有員工感染武漢肺炎,保險並不會賠償,至少保險賠償並不包括武漢肺炎,而會否賠償停賽損失,也是未知之數。Dover Athletic主席柏文達表示:「當然,我們有保險,當中有停工損失保險,但今次是新疾病,保險未必有覆蓋。英超呢﹖據英國太陽報調查所得,英超球會相信他們能得到保險賠償,但低組別球會卻未必如此好運,至少英超球會更有資源作法律訴訟。柏文達表示,賽會與球會都需要政府幫助。他說:「這不是兩個星期可以解決到,起碼要三個星期吧!有一半業餘球會捱不住的,除非有些球會有富有老闆吧!那些球員們都有家室,還要供樓,球會要支薪的。現在才三月,而他們的合約去到六月。英超球會當然承受得起這種狀況」

取消賽季則會為這些球會帶來毀滅性結果,當中最嚴重就是令球會解散。Dagenham總監湯臣就表示球會們需要政府金錢上的資助,他說:「僅僅關於National League球會,有關當局大概要一千到二千萬英鎊,在未來三到四個月去支援。剛才談到的Barnet,已經要解僱60名非球員的員工。

由於有數字顯示National League的68間球會,面臨高達1,700萬英鎊的財政危機,英格蘭聯賽賽會已經宣佈要以五千萬英鎊救助球會,每間球會可得25萬英鎊,而幕後功臣正是上述提到的Dulwich Hamlet的主席Ben Clasper,他以業餘聯賽最高兩個級別中,每間球會的虧蝕來計算相關數字。

失去這些草根階層的球會,影響遠比想像中大,要知道他們不只是每個週末來輕鬆一下的比賽,試想想,華迪也是從業餘球會出身,他們的存在,對日不落帝國的社會及足球都是不可或缺,他們絕不值得因無妄之災而消失,所以希望有關方面,不要以為待疫情過去就可一切如常。

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標籤: national league  

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