阿仙奴2018下半年點評及出路:破舊立新「驚」「喜」兼備,艾馬利蜜月期滿迎當頭棒喝

2018年過去,今年對於阿仙奴而言是五味雜陳的一年。上半年,球迷對於雲加帶領的阿仙奴不思進取而感到絕望,雲加的離任,回顧他過去22年的貢獻無疑令人動容及感激,奈何球隊已多年沒有在他麾下取得進步,只是遺憾他未有在風光的時候退下來,同時球迷對於阿仙奴展開新一頁十分期待。下半年,新帥艾馬利上任,確實為阿仙奴重新注入活力,引入中場托利拉表現出色,更踢出一波各項賽事22場不敗的成績,首循環打出擊敗熱刺及賽和利物浦的代表作,但球隊顯然仍有不少嚴重問題未得到解決,特別是防守不穩,最近更以1-5慘敗於晏菲路為2018年劃上句號。


絕非「馬後炮」,事實上小弟於11月中文章《托利拉:基拔圖施華後最強屏障 艾馬利切勿被「白簡迪」縱壞》中,已經指出當時阿仙奴的不敗走勢未遇上真正考驗,而且艾馬利面對的防守問題,遠非托利拉一人所能挽救。當然這也並非小弟一個人的獨特見解,相信不少球迷同樣看到了問題所在。來到12月,阿仙奴各項賽事22場不敗走勢爆冷被谷底反彈的修咸頓打破,2018年最後一仗作客面對勢如破竹的利物浦,更因為五次中後場犯錯導致慘敗1-5而回,正好對艾馬利當頭棒喝。


失球數字驚人

今季英超首20輪賽事,阿仙奴已共失30球,這數字在雲加時期從來未曾出現。對比一下,榜首的利物浦卻只失8球,第二位的曼城就失了16球,阿仙奴的失球數字在前11位中只比曼聯 (32) 少,與第10、11位的愛華頓及韋斯咸相同,更是多於第15位的紐卡素 (27) ,反映阿仙奴的防守差得驚人。筆者更發現,阿仙奴30個失球當中,作客失球竟佔21球!全英超只有富咸 (24) 及般尼茅夫 (23) 的作客失球比阿仙奴多。恕筆者在這數據上未有任何清晰的分析可以提出,但主客場差距如此大,肯定與心態及集中度的關係,多於球員技術問題。


另外,大家都知道阿仙奴今季以慢熱見稱,究竟有多慢?若以半場戰果計算,阿仙奴20場只取得16分,排聯賽尾二,這個數據可能沒有太大意義,但阿仙奴30個失球中有20球來自上半場,卻值得留意,簡單來說同樣是心態及集中度問題。


閘亡則陣亡

早有分析指出,艾馬利進攻套路極度依賴兩閘壓上進攻,落底地面傳中到中路,因此兩閘攻防效率直接影響全隊發揮。筆者上季曾經指出雲加非但未能有限制地使用年輕的比爾連,沒有引入足夠競爭,更幾乎將所有可踢右閘的球員清走,令比爾連缺乏成長動力。時至今日,筆者認為比爾連表現有所改善,但對球隊而言,情況其實轉變不大,因為本來期望可以與比爾連作輪換的老將列治史甸拿,進攻效率完全難以跟年輕力壯的比爾連相比之餘,防守方面已多次因默契問題犯錯,結果比爾連的存在仍然對阿仙奴太太太重要。


即使健健康康的比爾連,坦白說也不是十分可靠,不過他今季在戰術倚重之下,表現確實不錯。今季各項賽事,比爾連沒有上陣的比賽中,阿仙奴錄得8勝2和2負,扣除其中5場歐霸勝仗及2場聯賽盃勝仗的對手級數有限 (禾斯卡拉X2、卡拉巴克X2、士砵亭、賓福特、黑池) ,期間阿仙奴其實只贏過發揮不佳的般尼。被修咸頓打破不敗一仗,亦剛好有比爾連於半場傷出。


另外,阿仙奴早前分別接連遇上「左閘荒」及「右閘荒」,兩邊閘位人腳不全的時候,球隊發揮明顯不濟,完全打不出套路,只是問題於比爾連缺陣時特別嚴重,因為他是在進攻方面最活躍、速度最高的一位。不過,相信艾馬利於右閘位補強的機會甚微,比爾連養傷期間,現有陣容中只有「萬金油」小將尼奧斯 (Ainsley Maitland-Niles) 的效率足以應付他對右閘的需求,比爾連缺陣時倒不如直接以他為首選。

進攻體系放大中堅弱點

其實兩閘長期壓上,亦會嚴重將中堅暴露於對手進攻之下。兩閘失位時,其中一位中堅會移向邊線補位,導致中堅與中堅間距離拉闊,如果使用雙中堅的話,中路將會十分脆弱,托利拉將會疲於奔命。個人認為,剛好阿仙奴陣中中堅以集中力不足的類型為主,哥斯尼及梅斯達菲同樣是間中表現十分出色,間中又有低級錯誤,柏柏斯達夫普路斯只效力半季未能定論,年輕中堅們就尚有進步空間,但整體而言亦有同樣問題。中堅不斷被拉空,就會更頻繁地面對一對一,或關鍵抉擇,企位稍有偏差、起步稍有猶豫、盯人稍有默契不足,統統足以致命,而這些都是近期阿仙奴中堅場上面對的情況。


因此,艾馬利早前因應球隊後場傷兵情況,採用三中堅陣式,個人認為是十分合理,更是應該繼續,才可以彌補雙中堅被無限拉空的情況,加上球隊陣中沒有傳統翼鋒,變陣3421或3412等偏窄陣式會更合理,還可順道解決拿卡錫迪與奧巴美揚並存問題。問題是,現時陣中拿不出三位可靠而健康的中堅,導致一度出現一位正宗中堅加上沙加及列治史甸拿的奇景。沙加根本不適合做防守球員,卻被錯誤地越放越後,而列治史甸拿態度可佳但默契及老化問題嚴重。

總結:升級中堅或改變踢法二擇其一

雖然阿仙奴於一月轉會窗需要應對藍斯及奧斯爾可能離隊及米希達恩受傷的情況,很大機會收購一位進攻型中場,不過個人認為中堅位置同樣逼切。阿仙奴陣中有足夠的中堅人數,但暫時沒有三位足夠可靠而健康的中堅。哥斯尼、梅斯達菲及Papa同時健康上陣踢三中堅的情況,印象中未曾出現 (補充:文章完成後,第21輪比賽馬上出現了) ,亦因應傷病問題輪換減少這組合出現的機會,即使擺出三人亦不見得這個組合有多可靠,因此個人絕對支持艾馬利收購一位「即食」中堅,以確立三中堅陣式。否則,艾馬利只能改變其極度依賴兩閘壓上的踢法,但這個情況不太可能出現,所以阿仙奴只會繼續被差勁防守拖累,進攻再銳利亦將徒勞無功。

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