震驚全球! 韋根完成易手隨即申請破產保護 過程撲朔迷離!

足球財經 於 06/07/2020 發表 收藏文章
英冠球會韋根在易手後僅四星期就宣佈申請破產保護破產保護的消息,可謂震驚整個球壇。而由於韋根是由香港企業持有,香港球迷對此更是特別關注。

2018年5月,由香港商人蔡朝暉出任主席兼控制(持股約55%)的香港上市公司國際娛樂(簡稱IEC,1009.HK)宣佈計劃收購2017/18球季英甲冠軍韋根,並在公司公告,指”由於[球會]已確保升級至更高級別的聯賽,預計球會將會因升級至英格蘭冠軍足球聯賽而獲益,球會的收入( 包括來自贊助、廣播及播放權的收費 )以及盈利水平預期將大幅提升”, 與及集團” 已開發出提高球會及體育場營運盈利水平的業務計劃”,似乎對收購韋根能帶來的利益甚有信心。

同年11月,IEC宣佈以£15.9m作價完成交易,令韋根成為繼伯明翰之後,第二家由香港企業控制的英格蘭職業球會。然而,到了 2019年11月,亦即收購完成後僅一年,IEC宣佈計劃向由一隻由蔡朝暉持有51%權益,於開曼群島注冊的基金 Next Leader Fund L.P. (“NLP”)出售韋根股權,意味韋根將繼續由蔡氏控制,但從香港上市公司架構剝離,變爲私人持有。2020年二月,IEC宣佈出售作價為£17.5m, 與及披露交易完成後,IEC會繼續向韋根提供營運資金,將於交易完成後與球會簽訂金額不多於£26.5m的貸款協議(大部分為當時IEC已向韋根投入的資金)。公告亦提到IEC出售韋根的原因,是因為球會升班到英冠後“表現未如理想,收 入及盈利能力並未如預期般大幅改善”。當時球會“於英冠24支球隊中,僅位列第22位,來季不大可能晉升至超級聯賽,與董事會預期不符”,亦提到英國正式脫歐後前景未明,“可能會進一步拖累球會的業績”。 同時,公告亦初次披露持有NLF另外49%權益的,由一位歐陽偉基先生的獨立非關聯人士持有。然而,外界對他所知不多,IEC在五月份的通函只簡單介紹歐陽偉基從事亞洲商品及房地產投資管理工作,營運業餘足球隊已有15年以上,並曾效力星島青年軍,但在網絡上卻完全找不到他的照片或其他資料。

而在2020年農曆新年期間,有本地媒體報導有在英留學生在韋根位處的大曼徹斯特地區碰見前港腳司徒文俊,並推測司徒可能加盟韋根任職,當時一般猜測可能是投資方特意找來具香港背景的球圈人士協助管理球會。

5月8日發佈的通函提到IEC與韋根訂立的貸款協議,將向韋根以8%年利率收取利息,預期為 集團和股東帶來更大而風險相對較低的回報。然而,IEC在5月29日公佈交易完成的同時,原有貸款已悉數償還,並特別指出球會不再拖欠集團債務,但卻沒有透露韋根償還有關貸款的資金來源。

而韋根方面,在交易完成後,董事會成員隨即加入了三位成員,分別為歐陽偉基、司徒文俊與及1993年出生的陳俊傑。根據韋根提交到英國 Companies House文件顯示,陳俊傑報稱地址正好是蔡朝暉私人持有的聯合金融集團位於香港上環的辦公室,而翻查香港證監會持牌人公眾紀錄冊,亦找到同名人士作為聯合金融旗下公司代表的紀錄。

令人意想不到的是,原本只持有49%權益的歐陽偉基,幾星期後提交文件表示自己於6月24日起持有韋根不少於75%權益,但有關股權變動的細節卻欠奉。而再過幾天,歐陽卻申請球會啓動破產保護,委托獨立會計師接管球會,尋求債務重組和新投資者。英國報導指,投資者承諾投放的資金未有如期到位,令韋根出現資金短缺,甚至未能完整支付職球員六月份薪金。

整件事件實在充滿著令人難以理解的疑問。英國早在2016年已進行脫歐公投,不明朗的前景可不是IEC收購後才出現,而普羅球迷都知道,英冠普遍地薪金水平比收入都還要高,不少球會為求升上英超而不計成本地投放資金燒錢,要在英冠獲得盈利可謂難上加難。IEC作為上市公司,為求止蝕而出售韋根或許尚能理解,但歐陽偉基到底是什麽背景,當初為何會同意接手,甚至短短數星期内提升自己的股權,卻旋即申請球會進入破產保護,背後動機可謂撲朔迷離。而聯賽會亦馬上宣佈按例向韋根處以扣減12分懲罰。聯賽會聲明指,若果聯賽完成所有賽事後,韋根排名已經處於降班位置,相關懲罰會於下季英甲執行。相反,如果本身韋根完成所有賽事後並非處於降班區,懲罰就會今季執行,再相應調整最終排名。韋根於三月份聯賽停擺前,成績已有所改善,而在宣佈啓動破產保護前一天,球隊更在主場以3:0擊敗史篤城,完成40場比賽得50分排第十四位,當時降班區三隊分別為 39戰42分的哈特斯菲,40戰41分的班士利,與及40戰40分的盧頓,可見韋根從原本相對樂觀的護級形勢,頓時變成面臨相當大的降班危機。最難過的,相信是一群韋根的球迷,在毫無先兆下遇上沉重的打擊,更面對球隊可能面臨清盤的厄運。但願韋根能夠渡過今次難關,找到真心有意發展球會的投資者!

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標籤: 韋根  英冠  

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