難為正邪定分界 曼聯兩個舉動毀譽參半

足球財經 於 25/05/2020 發表 收藏文章
本欄上週四(21/5)晚率先與大家分析曼聯本年度截至三月底的季度業績報告,揭示在全球新冠肺炎導致停賽之下曼聯的初步損失,亦讓大家可以推測其他英超球會面對的處境。之後幾日,再有幾宗與曼聯背後財務操作的消息傳出。各界的反應可謂各走極端,有值得讚揚,亦有深受抨擊的。

先是在上週五紐約收市後(香港時間週六凌晨),曼聯發報更為詳盡的季度業績財務報告,本欄亦在Facebook專頁與大家分享其中一項細節:
單看以上,大家都應該覺得強如曼聯在疫情底下也無法倖免,面對一定程度的資金壓力。不過,利物浦大學會計系講師,”The Price of Football”一書作者 Kieran Maguire 在個人Twitter 分享報告中另一項細節,足以令大家再次把矛頭指向一直被受曼聯球迷唾罵的格拉沙家族:

報告透露,曼聯原本有一筆接近一千萬的銷售稅需於三月底前繳交,但英國政府為協助企業應對新冠肺炎疫情,推出紓困措施,容許企業把應付稅項自動延期一年清還,而曼聯亦因此受惠。

既然是當地政府會全國企業推出的措施,曼聯跟隨本來也正常不過。但是報告同時披露,曼聯在三月中股價大幅波動時宣佈的股份回購計劃,截至三月底,已經花了三百七十萬英鎊。更甚的是,曼聯自2016年宣佈固定派息政策,每股每半年固定派發US$0.09 股息,下一期繼續如常在六月初派發,涉及金額約一千一百萬英鎊,當中格拉沙家族佔近八成。

回想較早前利物浦宣佈參與政府的補助計劃,將部份員工停薪留職,由政府代支八成工資,深受各界批評,逼令利物浦最終撤回有關決定。當時曼聯還宣佈不會參與有關計劃,並承諾不會進行任何裁員計劃,全體員工如常支薪。今次格拉沙家族堅持把資金用作派息和在股市玩財技,同時卻又利用政府政策延期交稅,即使完全合法,做法實在是有點難看,也難怪球迷批評格拉沙家族貪得無厭。

不過,另一單新聞卻又為曼聯贏的不少掌聲。英國多份報章報導,曼聯決定豁免幾家借用旗下青年球員的球會應付的借用費,受惠球會包括借入葡萄牙門將祖奧彭利拿(Joel Pereira)的蘇超球會赫斯(Hearts)、愛爾蘭門將奧哈拉 (Kieran O’Hara) 的英甲伯頓(Burton Albion), 與及季初瀕臨清盤邊緣,幸得新投資者在最後關頭接手挽救,借用了蘇格蘭中場咸美頓 (Ethan Hamilton)的保頓。雖然三家球會涉及的總金額只是大概十多萬英鎊,對曼聯可説是九牛一毛,但對深受停賽影響的低組別或已中斷的蘇格蘭聯賽球會,總算是雪中送炭。

曼聯一方面又要提取應急信貸以防出現周轉壓力,但另一方面卻又繼續使用用在球場以外的資本操作,同時又對其他小球會慷慨解囊,一連串動作令普通球迷難以理解。至於球會在夏季轉會市場是否還有足夠能力引進辛祖和基利殊等長期目標,筆者也實在未能參透!

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標籤: 曼聯  格拉沙  

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