紅魔軼事 – 曼聯籃球隊

足球財經 於 09/08/2019 發表 收藏文章
大家可能知道皇馬和巴塞也擁有自己的籃球隊,而且成績不錯,跟足球隊一樣,無論在本土或歐洲賽事,也贏過不少錦標。但大家又是否知道,曼聯在籃球文化相對較弱的英國,也曾經擁有過一隊籃球隊嗎?
英格蘭在1972年成立了國家籃球聯賽 (National Basketball League). 而在 1981 年,原本處於史托港 (Stockport) 的 Stockport Belgrade 隊,決定遷往柴郡 (Cheshire)的沃靈頓 (Warrington), 並改名為沃靈頓維京人 (Warrington Vikings). 可是,因管理不善的關係,這隊球隊到了 1984 年出現了財務困難。

就在這個時候,這隊籃球隊引來了當時曼聯的主席馬田愛華士 (Martin Edwards) 的注意。愛華士本身在學生時代並非足球迷,反而對欖球和籃球更為熱衷。而當年籃球在英國的開始設有電視播映,他亦留意到歐洲大陸不少地方(如西班牙)的非單一體育會模式,令愛華士相信籃球運動有機會在英國變得更受注目,能為曼聯帶來商機。

愛華士獲得當時曼聯贊助商聲寶(Sharp)承諾以 £250,000 贊助籃球隊三年,並在 1985 年一月宣布收購沃靈頓維京人,將其基地遷往曼徹斯特,並改名為”曼聯”。據悉,曼聯當時以 £7,000 作價收購維京人 75%股權,並注資 £40,000 以清還球隊的債務。
易名後的籃球隊有一個不俗的開始,先後贏得 1984/85 球季季後賽冠軍和 1985/86 球季後賽冠軍,還獲得參與 1985/86 籃球歐洲盃賽冠軍盃和1986/87 球季的籃球歐洲冠軍球會盃資格。當時英格蘭球會受利物浦的希素球場事件拖累,被歐洲足協禁止參與歐洲賽事,曼聯可算是以另類方式進軍歐洲。

而這隊曼聯的歐戰之路,和慣常足球的歐洲賽也有不少相似之處。以 1985/86 的歐冠盃為例,曼聯在外圍賽先在主場以 91-67 撃敗葡萄牙的賓菲加,雖然次回合作客落敗 79-87, 但兩回合合計仍然以 170-154 晉級正賽首圈。之後碰上皇家馬德里,可惜兩回合都敗陣而歸,未能再進一步。曼聯兩圈賽事,光看對手名字,也很令人容易誤以為是足球賽。

這支籃球隊初遷往曼市時,只能在容量約1,500 人的Stretford 場館作主場,未能帶來太高的門票收入,令曼聯經營籃球隊的財務壓力逐漸浮現。在1985年的股東大會中,曼聯公佈收購籃球隊後首六個月虧損達 £107,000, 之後一年累計虧損更高達 £253,000, 這已經計及上文提及 Sharp 與及其他的贊助。不少曼聯本身的球迷已經對管理層”不務正業”頗有微言,再加上財務上的損失,令不少曼聯小股東在 1987 年的股東大會中質疑曼聯應否繼續經營籃球隊,令愛華士不得不重新審視整個計劃。碰巧當年英國電視減少播放籃球賽事,亦令Sharp 拒絕再繼續贊助曼聯籃球隊。最終曼聯在1988年1月出售籃球隊股份,正式退出籃球市場。籃球隊易手後改名為曼市鷹隊(Manchester Eagles), 兩年後再和同市的曼市巨人隊 (Manchester Giants) 合併。
事實上,當時除了曼聯之外,只有樸茨茅夫也在同一時間兼營籃球隊,但也是只有幾年的壽命,自此英格蘭也沒有其他足球隊嘗試發展其他運動隊伍。

最後,和大家分享一條曼聯籃球隊的比賽片段。 可惜未能找到當年曼聯對皇馬的歐冠大戰, 只能找到 1985 年 3 月在溫布萊室內場館舉行的季後賽決賽, 曼聯以 109-97 擊敗京士頓帝王 (Kingston Kings) 奪冠。
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標籤: 曼聯  籃球  

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